Hernia umbilical: diagnóstico, riesgos y cuidados

Hernia umbilical: diagnóstico, riesgos y cuidados

La hernia umbilical puede aparecer tanto en niños como en adultos y, en general, suele ser inofensiva. Sin embargo, pueden ocurrir algunas complicaciones, así que, como dice el viejo refrán, “más vale prevenir que curar” y estar atento a su evolución.

Hernia umbilical

¿Qué es?

Las hernias umbilicales se localizan en una zona débil de la pared abdominal del ombligo, provocando que una parte del intestino sobresalga por una abertura en los músculos abdominales, en el ombligo, es decir, el ombligo gana un abultamiento mayor.

La mayoría de estos tipos de hernias se curan durante el primer año de vida, aunque pueden tardar más. Cuando esto no sucede hasta que el niño tiene tres años, la cirugía debe ser una opción a considerar.

“En la infancia, la hernia umbilical se hace más visible durante el llanto”, porque la protuberancia queda más expuesta con el esfuerzo del bebé, explican algunos especialistas de la red hospitalaria de la CUF.

Dado que su existencia se debe, como vimos anteriormente, a las características de la pared abdominal que rodea la cicatriz umbilical, no existen medidas preventivas que se puedan tomar para evitar este problema.

¿Por qué, en la mayoría de los casos, la hernia umbilical retrocede espontáneamente con el tiempo?

Según algunos estudios, además de las características individuales, parece existir una relación directa entre el diámetro del anillo herniario a los tres meses de edad y su cierre espontáneo definitivo.

Investigaciones cuya población estudiada eran niños africanos, encontraron que si el diámetro del anillo de la hernia es menor de 0.5 cm, el cierre de la hernia ocurre en el 96% de los casos, pero si es mayor de 1.5 cm , es poco probable que ocurra este cierre espontáneo.

Frecuencia de su aparición en la primera infancia.

Las hernias umbilicales son más frecuentes en recién nacidos prematuros y de bajo peso al nacer (peso al nacer menor de 2500 g).

Se estima que uno de cada 10 niños tiene una hernia umbilical.

Según información publicada por CUF, las hernias umbilicales afectan a ambos sexos por igual, aunque algunos estudios atestiguan la existencia de una mayor prevalencia en el sexo femenino.

Causas

Durante el embarazo, el cordón umbilical, que conecta la placenta con el bebé, pasa a través de una abertura en los músculos abdominales, que generalmente se cierra poco después del nacimiento. Sin embargo, si los músculos del abdomen no están completamente unidos, aparece una zona de debilidad en la que, al nacer o posteriormente, se puede formar una hernia umbilical.

Diagnóstico de hernia umbilical.

Su diagnóstico es fundamentalmente clínico. Realizado a través de una investigación de la historia clínica y un examen físico (observación y palpación de abdomen y ombligo). En definitiva, el diagnóstico se realiza al observar el aumento de volumen alrededor del ombligo, que se agrava cuando el niño hace esfuerzos (llora, tose, defeca, etc.).

Además de la palpación, el médico tratante puede solicitar pruebas diagnósticas adicionales (radiografía simple, ecografía, tomografía axial computarizada – TAC o extracción de sangre) para analizar con más detalle las características de la hernia e incluso comprobar si el intestino encarcelado está viable, es decir, si no hay muerte del tejido «agrupado» allí, como veremos a continuación.

Riesgos para la salud del bebé

La mayoría de las hernias umbilicales son asintomáticas, sin riesgo para el niño. Muy raramente, complicaciones como encarcelamiento (incapacidad para reducir la hinchazón / hinchazón) o estrangulamiento de la hernia. En estos casos, debido a la falta de riego sanguíneo a la parte del intestino que se encuentra encarcelada en la hernia, puede producirse una necrosis (muerte del tejido) que, a su vez, puede desencadenar un proceso inflamatorio en la cavidad abdominal. Esta inflamación, llamada peritonitis, puede ser bastante grave y potencialmente mortal, por lo que requiere Intervención médica inmediata.

Los síntomas de una jaula herniada o estrangulamiento son:

  • fiebre;
  • dolor abdominal severo;
  • náuseas y vómitos;
  • estreñimiento;
  • aspecto tóxico, presentando un tono rojizo o azulado;
  • bulto doloroso en el ombligo.

Cuidado necesario

El cuidado que se debe tener cuando el bebé tiene una hernia umbilical se centra en solo dos palabras clave: espera y mira.

Aunque existe una práctica recurrente de vendar a los bebés con vendajes alrededor del ombligo, esto no alterará ni acelerará el proceso de curación de la hernia, al contrario, puede causar problemas de digestión y malestar en el niño. Por tanto, esta práctica se basa más en una creencia que en un procedimiento con evidencia científica comprobada.

Posibles tratamientos

Si la hernia umbilical no retrocede a la edad de 3/4, el niño debe ser derivado a un cirujano pediatra para su corrección quirúrgica.

Aunque el tema es controvertido, algunos expertos recomiendan intervenir las hernias umbilicales mayores de 1,5 cm a los dos años de edad, dada la mínima posibilidad de regresión espontánea.

Después de los 3/4 años de edad, la mayoría de las hernias están indicadas para la corrección quirúrgica con anestesia general.

En general, todas las hernias con las siguientes características deben tratarse quirúrgicamente:

  • Hernia dolorosa
  • Diámetro superior a 1,5 cm;
  • Ocurrencia de encarcelamiento o estrangulamiento.

¿Cómo se realiza la cirugía de una hernia umbilical?

“La cirugía tiene como objetivo cerrar el área de debilidad de la pared muscular. Después de la anestesia, la operación se realiza para reemplazar el contenido de la hernia dentro del abdomen, cerrando el agujero con puntos. En algunos casos, el área de debilidad se refuerza con un prótesis. La cicatriz que resulta después de la cirugía depende de la extensión del área debilitada y de la técnica quirúrgica utilizada.

Actualmente, la intervención de laparoscopia, realizada mediante el uso de instrumental quirúrgico acoplado a una cámara de video, permite en algunos casos realizar la operación de forma mínimamente invasiva, a través de pequeñas incisiones, reduciendo riesgos y complicaciones.

La cirugía es rápida y de bajo riesgo, requiriendo algunas horas de hospitalización y el paciente puede reiniciar la alimentación de inmediato. Durante una semana debes evitar la actividad física «.

Profe. Dr. Silvestre Carneiro, cirujano general de Clínica Saúde Bem Estar

Cuando la hernia umbilical se convierte en una emergencia médica

Es raro que este tipo de hernia sea motivo de urgencias médicas, pero en caso de ser encarcelado o estrangulado existe la indicación de cirugía urgente.

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