Herpes simple: ¿que es y como tratarlo?

Herpes simplex: o que é e como tratar?

Al escuchar sobre el herpes simplex, muchos padres pueden pensar que se trata de un virus que solo afecta a los adultos. La verdad es que también puede afectar a los niños.

El virus del herpes simplex pertenece al grupo Herpesviridae, que incluye un extenso conjunto de virus que causan diferentes problemas, con diferente pronóstico. Este virus puede causar infecciones leves, pero en algunos casos puede ser bastante grave.

Que es el virus del herpes simplex?

El virus del herpes simplex (HSV) causa infecciones en humanos y se divide en dos grupos:

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  • Tipo 1 o HSV-1: infecta la piel y las membranas mucosas de la boca, la nariz y (raramente) los ojos
  • Tipo 2 o HSV-2: infecta principalmente el área genital

El virus del herpes simplex tiene la capacidad de vivir inactivo (latente) durante mucho tiempo en las células nerviosas. Después de la primera infección, puede reactivarse periódicamente en situaciones de mayor estrés, fiebre, embarazo o sistema inmunológico debilitado. Si el VHS-2 se transmite de madre a hijo, durante el embarazo o el parto, puede ser muy grave en un recién nacido.

¿A qué edad es más común?

Se estima que entre el 60 y el 95% de los adultos a nivel mundial son portadores del virus del herpes. simplex.

Respecto al herpes simplex del tipo 1, se estima que dos tercios de la población mundial menor de 50 años están infectados con el virus. El HSV-1 suele adquirirse durante la niñez, aumentando su prevalencia con la edad. Es un virus más común entre la población pero desfavorecido en términos socioeconómicos.

Herpes simplex el tipo 2 afecta principalmente a mujeres y poblaciones de países en desarrollo. Suele presentarse en adolescentes después del inicio de la vida sexual. A menudo, los portadores de este tipo de virus desconocen que tienen la infección.

¿Cuales son los sintomas?

Después de un tiempo de incubación de unos seis días, pueden aparecer los siguientes síntomas, según el tipo de virus del herpes. simplex:

HSV-1

Herpes labial

Después de un período de picazón u hormigueo en la zona afectada (labios o nariz), aparecen burbujas de líquido. Estas ampollas suelen ser dolorosas y estallarán después de unos días. El niño también puede tener fiebre, malestar y cansancio.

Estomatitis herpética de las encías

Esta condición afecta el interior de la boca. También hay ampollas y heridas dolorosas, encías inflamadas y sangrantes, acompañadas de fiebre alta. Aparecen grandes ganglios linfáticos en el cuello. El niño suele tener dificultad para alimentarse, lo que puede provocar deshidratación en niños muy pequeños.

Queratoconjuntivitis herpética

Afecta a los ojos, que están rojos, hinchados y llorosos. En casos severos puede afectar la córnea y provocar cambios permanentes en la visión e incluso ceguera. También existe el riesgo de provocar encefalitis en el niño, que puede ser muy grave o mortal.

Meningencefalitis y encefalitis herpética

La meningencefalitis herpética suele tener un pronóstico positivo. Sin embargo, la encefalitis herpética, como se vio anteriormente, puede ser muy grave y causar parálisis, convulsiones, coma y muerte.

HSV-2

Herpes genital

Se caracteriza por la aparición de ampollas en las mucosas de la zona de la vagina, vulva, pene y ano, que se convierten en heridas dolorosas a los pocos días. Las ampollas pueden afectar el interior de la vagina y el cuello uterino, aunque son menos dolorosas. La infección se acompaña de fiebre, malestar general y aparición de ganglios en la zona de la ingle.

Herpes neonatal

Como vimos arriba, el herpes simplex el tipo 2 puede transmitirse de la mujer embarazada al feto o al recién nacido. Por lo general, se transmite al recién nacido en el momento del parto, cuando pasa por el canal vaginal. Si el recién nacido está infectado se manifiesta como una infección generalizada, muy grave y que puede provocar la muerte. Esta infección también puede provocar secuelas en los supervivientes.

Tratamiento

Para las formas más leves de infección por el virus del herpes simple, el tratamiento se realiza con ungüentos y parches antivirales, analgésicos y anestésicos.

Las infecciones más graves, incluidas la encefalitis herpética y las infecciones en recién nacidos, se tratan con un fármaco antivírico, el Aciclovir por vía intravenosa. Sin embargo, dependiendo del cuadro clínico, se puede administrar por vía oral o tópica.

Contagio

Este virus es muy contagioso. Lesiones causadas por el virus del herpes. simplex permanecen infecciosos hasta que se secan. El contagio se realiza a través del contacto físico, como besos y contacto sexual.

referencia: Enfermedades de los niños, por Ariane Brand, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Manuales de MSD.

La información de este artículo no pretende, de ninguna manera, reemplazar la orientación de un profesional de la salud ni servir como recomendación para ningún tipo de tratamiento.

Por ello, ante cualquier malestar, le aconsejamos que visite a su médico tratante para obtener el diagnóstico y tratamiento adecuados.

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