Hidrocefalia: causas, diagnóstico y tratamiento

Hidrocefalia: causas, diagnóstico e tratamento

La hidrocefalia consiste en un aumento en la cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro del cráneo. Como resultado, el tamaño de la cabeza es mayor de lo normal. Una malformación congénita, un tumor o una hemorragia cerebral, puede impedir que el líquido drene y provocar esta complicación..

Hidrocefalia

La hidrocefalia es una malformación que se produce cuando el líquido cefalorraquídeo (líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) no puede pasar al torrente sanguíneo y se acumula en el cerebro, lo que provoca un aumento de la presión en el sistema ventricular.

Como resultado de esta acumulación anormal de líquido, el cráneo crece más de lo que debería para la edad del bebé / niño. Esta complicación puede deberse a varios factores como una malformación congénita, un tumor intracraneal o una hemorragia cerebral. Ocurre en uno de cada 2000 fetos y representa aproximadamente el 12% de las malformaciones graves encontradas al nacer.

La malformación de hidrocefalia es la causa más frecuente de hidrocefalia en recién nacidos. En los niños mayores, la hidrocefalia se debe principalmente a tumores.

El tratamiento es quirúrgico pero pueden ocurrir discapacidades intelectuales, físicas y neurológicas.

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Causas de la hidrocefalia

Las causas del aumento de los niveles de líquido cefalorraquídeo son:

  • Bloqueo del flujo de líquido por tumores;
  • Difícil absorción de líquido por la sangre;
  • Exceso de producción de líquido;
  • Mieloncelitis (defecto de nacimiento en el que la columna vertebral no se cierra correctamente durante el desarrollo embrionario);
  • Defectos genéticos;
  • Infecciones adquiridas durante el embarazo (como toxoplasmosis, citomegalovirus, herpes).

En niños pequeños, la hidrocefalia puede ocurrir debido a:

  • Infecciones que afectan el sistema nervioso central (como meningitis o encefalitis);
  • Hemorragia cerebral durante o poco después del parto (especialmente en bebés prematuros);
  • Lesiones antes, durante o después del parto;
  • Tumores del sistema nervioso central, incluido el cerebro o la médula espinal.

Síntomas de hidrocefalia

Entre los síntomas de la hidrocefalia se encuentran:

  • Protuberancia de las venas de la cabeza que están visiblemente agrandadas o estiradas;
  • Sonidos anormales cuando el médico realiza incursiones en el cráneo (lo que sugiere problemas con los huesos del cráneo);
  • Dimensiones anormalmente grandes de la cabeza, especialmente la parte frontal;
  • Luciendo perdido y vago;
  • Problemas respiratórios;
  • Somnolencia extrema;
  • Dificultad para comer;
  • Fiebre;
  • Llanto agudo;
  • Latido anormal del corazón;
  • Fuerte dolor de cabeza;
  • Rigidez de nuca;
  • Vómitos

En los niños mayores, los síntomas pueden incluir:

  • Llanto corto y agudo;
  • Cambios en la personalidad, la memoria o la capacidad de razonar o pensar;
  • Cambios en la apariencia facial y el espacio entre los ojos;
  • Estrabismo o movimientos oculares incontrolados;
  • Dificultad para comer;
  • Somnolencia excesiva;
  • Dolor de cabeza;
  • Irritabilidad;
  • Incontinencia urinaria;
  • Pérdida de la coordinación motora y dificultad para caminar;
  • Espasticidad muscular (espasmos);
  • Crecimiento lento (niños de 0 a 5 años);
  • Movimiento lento o restringido;
  • Vómitos

Diagnóstico de hidrocefalia

El diagnóstico se puede realizar durante el embarazo mediante ecografía.

La medición de la circunferencia de la cabeza, repetida en el tiempo, también puede confirmar el crecimiento anormal del cráneo del niño mayor.

La tomografía está indicada como la prueba más adecuada para el diagnóstico de hidrocefalia, pero existen otras pruebas como arteriografía, ecografía cerebral, radiografía, entre otras.

Tratamiento de la hidrocefalia

El tratamiento tiene como objetivo crear una forma alternativa de drenar el líquido, aliviando así el exceso de presión dentro del cerebro. Los pinchazos, drenajes o cirugía son los tratamientos más habituales definidos según el diagnóstico.

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