Hipotermia: que es, causas y síntomas

Hipotermia: que es, causas y síntomas

Parece que los termómetros han comenzado a bajar. Ahora hace más frío y tienes que ponerte algunas prendas extra para evitar resfriados y gripe. Cuando la temperatura corporal desciende más de lo esperado (por debajo de 36,5ºC), se produce hipotermia, una afección médica que puede tener graves consecuencias para la salud.

Normalmente, la temperatura corporal es una de las mayores preocupaciones de los padres desde el nacimiento, especialmente el exceso o, como la mayoría de la gente lo sabe, la fiebre. Sin embargo, también se produce una temperatura demasiado baja.

Los bebés, especialmente los recién nacidos, tienen más probabilidades de desarrollar esta afección, llamada hipotermia. Esto se debe a que sus mecanismos de producción de calor aún no están suficientemente desarrollados.

La bajada de temperatura puede tener varias consecuencias, como hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en sangre), e incluso provocar la muerte.

¿Qué es la hipotermia?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hipotermia ocurre cuando el cuerpo registra una temperatura corporal – diferencia entre el calor que produce el cuerpo de un individuo y el calor que se elimina – menor de 36.5º Celsius. La temperatura desciende por debajo de este valor cuando existe un desequilibrio entre el calor generado y el eliminado por el cuerpo.

En los bebés prematuros, la hipotermina aumenta la morbilidad y la mortalidad infantil. Por ello, el ambiente de la sala de partos debe tener la humedad y la temperatura del aire ideales (entre 25ºC y 28ºC, según la OMS), ya que el ambiente seco y frío de la sala de partos puede provocar hipotermia neonatal.

La temperatura normal del recién nacido de un embarazo a término y del bebé prematuro está entre 36,5 y 37,5º C.

Tipos de hipotermia

Según la OMS, la hipotermia se puede clasificar en tres niveles:

  • Ligero – la temperatura varía entre 36 y 36,4º C;
  • Moderar – la temperatura puede oscilar entre 32 y 35,9ºC;
  • Grave – temperatura inferior a 32º C.

¿Cuáles son las causas de la hipotermia en un recién nacido?

La pérdida de calor puede deberse a varios factores. En el recién nacido, los principales son los siguientes:

  • Pérdida de calor por evaporación. En este caso, hay pérdida de agua a través de la piel. Es la principal causa de hipotermia en bebés prematuros;
  • Pérdida de calor por irradiación. Ocurre cuando el bebé está expuesto a ambientes fríos, como cuando el bebé está solo en pañal en la incubadora o está en un ambiente con objetos con una temperatura más baja;
  • Pérdida de calor por convección. La convección es un flujo de aire más frío que quita el calor del cuerpo del bebé. Para evitar esto, las puertas de la incubadora deben estar cerradas y los lados de las cunas calentadas deben estar levantados;
  • Pérdida de calor por conducción. Puede suceder cuando el bebé entra en contacto con una superficie fría.

Además, existen otros factores que pueden conllevar un mayor riesgo para el desarrollo de esta afección, como la hipertensión en el embarazo, la cesárea o enfermedades que comprometen la correcta termorregulación del organismo.

Según las recomendaciones de la OMS, la temperatura ambiente ideal para todos los recién nacidos, ya sea a término o prematuro, hace 25ºC.

¿Cuales son los sintomas?

Cuando están por debajo de la temperatura recomendada, los bebés muestran algunos signos, que incluyen:

  • Dificultad para succionar durante la lactancia;
  • Apatía;
  • Ritmo de respiración rápido;
  • Temblores
  • Frecuencia cardíaca rápida;
  • Acidosis (pH ácido de la sangre);
  • Náuseas y vómitos;
  • Disminución del tono muscular.

¿Cómo se realiza el tratamiento para bebés con hipotermia?

Cuando se trata de tipo de luz, la ropa fría o mojada debe ser quitada por otra abrigada; cubra al bebé y mantenga la cama y la habitación calientes; la lactancia materna juega aquí un papel importante; Se debe promover el contacto piel con piel inmediatamente después del nacimiento y, siempre que sea posible, se debe aplicar;

Si esto es tipo moderado, puede intentar calentar la habitación y usar toallas calientes sobre el cuerpo cubierto del bebé y, si nada de esto funciona, debe ir al médico con él.

Cuando a hipotermia severa no está asociado con otra enfermedad (comorbilidades), tratamiento recalentar en una incubadora. Durante la estancia en la unidad de salud del hospital, es recomendable vigilar constantemente al recién nacido y, si es necesario, tratar la hipoglucemia, hipoxemia (baja concentración de oxígeno en sangre) y apnea.

¿Como prevenir?

Para prevenir la hipotermia en el parto, la primera y principal medida es el mantenimiento de una temperatura ambiental adecuada para los recién nacidos, entre 25 y 28ºC. Luego, los recién nacidos deben limpiarse y colocarse, inmediatamente después del nacimiento, sobre el pecho de la madre en contacto piel con piel y con una manta encima.

Con respecto a los recién nacidos prematuros, la lactancia materna juega un papel muy importante, ya que debido al contacto directo con la madre transfiere calor del cuerpo de la mujer al bebé.

Para los bebés restantes, se aconseja:

  • Use una gorra de algodón, ya que el bebé puede perder hasta un 20% de su calor a través de la cabeza;
  • Tener un colchón térmico;
  • Mantenga la ropa seca y en un ambiente cálido.

La información contenida en este artículo no pretende, de ninguna manera, reemplazar la orientación de un profesional de la salud ni servir como recomendación para ningún tipo de tratamiento.

Por ello, ante cualquier malestar, le aconsejamos que visite a su médico tratante para obtener el diagnóstico y tratamiento adecuados.

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