Ictericia neonatal / sacacorchos: que es, causas y tratamiento

LA ictericia o rigidez neonatal se caracteriza por el color amarillo de la piel y la parte blanca de los ojos. Puede aparecer en las primeras horas de vida o después de unos días de nacimiento.

La ictericia afecta con frecuencia a los recién nacidos y es una causa importante de preocupación para los padres, especialmente cuando el bebé tiene que permanecer unos días en el hospital para recibir fototerapia (lo común «pequeña luz azul”).

Aunque es común, la tirice (otro nombre para la ictericia) requiere una intervención clínica para evitar que evolucione y dé lugar a otras complicaciones potencialmente graves para la salud del bebé.

¿Qué es la ictericia neonatal?

Durante el embarazo, la bilirrubina atraviesa la placenta y es excretada por la madre. Después del nacimiento, el recién nacido debe activar sus propios sistemas excretores. Cuando esto no sucede, la ictericia fisiológica aparece alrededor del tercer al quinto día de vida.

La ictericia neonatal es un cambio fisiológico que se debe a la gran cantidad de hemoglobina en la sangre del recién nacido. Después del nacimiento, el cuerpo descompone este exceso de hemoglobina en grandes cantidades de bilirrubina.

¿Por que sucede?

La bilirrubina es un pigmento amarillo producido por los glóbulos rojos transportados al hígado para ser expulsados ​​por las heces. Cuando el hígado, aún inmaduro en el recién nacido, no puede hacerlo, el exceso de bilirrubina se acumula en la sangre y provoca ictericia.

Examen físico del recién nacido

El examen físico del recién nacido debe realizarse con luz natural. La ictericia aparece inicialmente en la cara, el torso, el vientre y finalmente se extiende a los brazos y piernas.

Al ser visible en algunos bebés, solo se diagnostica correctamente mediante la realización de pruebas diagnósticas auxiliares y pruebas de laboratorio (hemoglobina, hematocrito, ensayo de bilirrubina, entre otras).

Tratamiento de la ictericia neonatal

Las colas se pueden clasificar en varios niveles, desde leves hasta acentuadas.

Si la ictericia es leve, el bebé puede expulsar el exceso de bilirrubina solo en 5 a 7 días. Si alcanza niveles más altos, puede hacer fototerapia.

La fototerapia actúa sobre la piel del bebé, transformando la bilirrubina en un isómero que será eliminado a través de las heces y la orina, haciendo desaparecer el color amarillento.

Como la bilirrubina se expulsa a través de la orina y las heces, el bebé debe estar bien hidratado durante el tratamiento. De esta forma, se controlará el número de veces que se alimenta al bebé para asegurar que reciba la cantidad requerida de líquidos.

Complicaciones

En la mayoría de los casos, la ictericia neonatal es benigna. Sin embargo, los niveles elevados de bilirrubina pueden volverse extremadamente tóxicos para el sistema nervioso central del recién nacido o ser un signo clínico de enfermedad hepática o sistémica grave que requiera evaluación médica.

Los efectos de la toxicidad de la bilirrubina sobre el sistema nervioso central (Kernicterus) son devastadores e irreversibles, por lo general se manifiestan entre el tercer y sexto día de vida.

LA «ictericia patológicaRequiere mucho cuidado y otros tratamientos como la inmunoglobulina humana y la transfusión de sangre (reposición de una parte importante de la sangre del bebé) para prevenir el daño neurológico causado por la hiperbilirrubinemia cuando la bilirrubina alcanza valores cercanos a los tóxicos.

Tras el alta, recibirá seguimiento e información sobre cuidados de vigilancia y una indicación para volver al hospital para recibir el tratamiento adecuado, en caso de agravamiento de los factores de riesgo.

En consulta con el pediatra, se evaluará el peso, la frecuencia de las tomas y la presencia de ictericia.

Fuentes consultadas

  • Ictericia neonatal: evaluación y tratamiento en recién nacidos a término y prematuros
  • Ictericia neonatal del Servicio de Pediatría del Hospital de Braga
  • Magíster Integrado en Medicina, Ictericia Neonatal, Sílvia Monteiro da Silva, 2010/2011, Facultad de Medicina, Universidad de Porto.

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