Impartí clases en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York: no es de extrañar que estén luchando por reabrir

Impartí clases en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York: no es de extrañar que estén luchando por reabrir

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Spencer Platt / Getty

Nueva York acaba de anunciar están aplazando la fecha de reapertura de la escuela hasta el 21 de septiembre. Normalmente comenzarían justo después del Día del Trabajo, pero necesitan un poco más de tiempo para prepararse y asegurarse de que cumplen con las pautas de la ciudad y el estado para la seguridad de COVID.

Para cualquiera que esté familiarizado con las escuelas de la ciudad de Nueva York, no es de extrañar que tengan dificultades. Enseñé en la ciudad durante años y puedo decirles: estas pautas son especialmente desafiantes para las escuelas de la ciudad, y es casi imposible implementar cualquier tipo de cambio, y mucho menos los tipos de cambios que estas pautas requerirían.

Las pautas del estado y la ciudad de Nueva York se basan en los mismos principios que las pautas de seguridad en cualquier parte del país: reducir la densidad de niños en el aula para permitir el distanciamiento social, proporcionar entornos de aprendizaje bien ventilados (o al aire libre), usar máscaras para minimizar transmisión del virus. La cuestión es que la situación en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York hace que estos principios sean particularmente difíciles de seguir.

Antes de la crisis de COVID, metíamos tantos cuerpos en un aula como cabía humanamente. El límite oficial es 34 estudiantes por clase de secundaria (lo cual es ridículo en sí mismo: ¿cómo se enseña a 34 estudiantes a la vez?), pero hay formas de evitar eso y hacer que aún más niños entren en la sala. Por ejemplo, podría tener un pequeño grupo de estudiantes que técnicamente están en su propia clase especial y luego programar esa clase para que se reúnan en la misma sala, a la misma hora, que los otros 34. No fue estrictamente en aumento -y más, pero sucedió de todos modos, y terminarías con 36, 38, 40 adolescentes apiñados en un salón de clases. Los estudiantes ocuparon cada centímetro de espacio en el piso del salón, incluso frente a la puerta del salón, sin duda un peligro de incendio. Olvídese del distanciamiento social: los niños iban hombro con hombro, como en los atestados trenes de pasajeros de Nueva York.

Los administradores no estaban siendo deliberadamente crueles. No había ningún otro lugar donde poner a esos niños. O no había otro salón disponible, o no había otro maestro disponible para sentarse con ellos. Se esperaba que la escuela atendiera a una cierta cantidad de niños, pero las instalaciones y el presupuesto de la escuela le dieron aproximadamente el 75% del espacio y el personal que necesitaba para hacerlo. No importa cómo hiciste los cálculos, el problema no salió bien. Podrías quejarte, podrías gritar (¡y lo hicimos!), Pero no haría ninguna diferencia. Al final, trabajaste con lo que te dieron, o te alejaste.

Entonces, ¿cómo se toma una situación como esa e implementa el distanciamiento social? Incluso si reduce la cantidad de estudiantes a la mitad, como ciertamente lo hará el plan de aprendizaje híbrido, seguirá siendo de 15 a 20 niños por habitación. Todavía son demasiados. ¿Qué vas a hacer, tener estudiantes colgando por la ventana? ¿Colocaron sus escritorios en la escalera de incendios? Las escuelas rurales y suburbanas están considerando las clases al aire libre como una posible solución, pero esta no es una opción realista en las escuelas del centro de la ciudad, donde das un paso y estás justo en medio de una calle concurrida de la ciudad.

Tiene el mismo problema con la ventilación. Algunas escuelas de la ciudad tienen aire acondicionado, otras no. Donde hay acondicionadores de aire, no son los modelos modernos y de vanguardia que pueden filtrar el virus. Algunas aulas ni siquiera tienen ventana.

Enseñé en las escuelas públicas de Nueva York, y no es de extrañar que estén luchando con la reaperturaMichael Loccisano / Getty

Si tiene una imagen mental de cómo es un aula, bórrela. Con cada aula llena al máximo de su capacidad, enseñamos a los niños en cualquier espacio disponible: la oficina de un consejero, un pasillo, un almacén, un sótano. Yo mismo enseñé en una habitación pequeña y sin ventanas durante años antes de que un inspector de seguridad hiciera una visita sorpresa y dijera que no podíamos usarla más. Con docenas de cuerpos en la habitación y sin ventilación alguna, ese salón de clases se calentó como una sauna. Se suponía que debíamos mantener las puertas de las aulas cerradas y con llave por razones de seguridad, pero la dejamos abierta porque era la única forma de respirar. En un momento, arrastré un gran ventilador de pie a la habitación, una vieja máquina polvorienta que parecía que venía de 1975. Funcionó, pero hizo un ruido como el aterrizaje de un helicóptero; tuve que gritar para que me escucharan por encima del sonido del ventilador, y también ocupaba espacio en el suelo, en una habitación donde los niños ya estaban apiñados como sardinas.

Si la ciudad grupo de trabajo de ventilación va a detectar todos estos problemas y obligar a las escuelas a solucionarlos, eso sería genial. Pero no estoy seguro de que eso vaya a suceder realmente. Es más probable que las escuelas hagan todo lo posible por cumplir, pero en los casos en que no puedan seguir las reglas de seguridad, las violarán, como siempre lo han hecho.

Los estudiantes ya están prácticamente jadeando por respirar en estas habitaciones calurosas, sudorosas, abarrotadas y sin ventilación. ¿Y ahora esperamos que lleven máscaras en la cara? Hemos visto que incluso los adultos están luchando con todo el asunto de las máscaras, negándose a usarlas o negándose a usarlas correctamente, y sabemos que solo puede ser más difícil para los niños y adolescentes.

Puedo decirles que, en algunas escuelas de la ciudad de Nueva York, puede ser muy difícil hacer cumplir las reglas de manera consistente. Normas sociales simples y básicas que puede dar por sentado: ¡quítese el sombrero! ¡Guarde su teléfono celular! ¡Siéntate en una silla! ¡No se pare sobre la mesa! Puede convertirse en batallas prolongadas. A los estudiantes les gusta poner a prueba los límites de sus profesores, descubrir qué pueden salirse con la suya. Con las máscaras, tendremos que tomar una posición firme: no es un asunto gracioso. Pero, ¿cuántos estudiantes dejarán que sus máscaras se cuelguen por debajo de las fosas nasales, o tomen «descansos de máscara» no programados en el pasillo o en medio de la clase, y cuántas gotas respiratorias se liberarán en el aire sudoroso y sin ventilación antes de que un maestro se precipite para corregir ¿el comportamiento?

Enseñé en las escuelas públicas de Nueva York, y no es de extrañar que estén luchando con la reaperturaSpencer Platt / Getty

¿Y qué hay de los niños que querer cumplir, pero ¿para quién obtener todas estas máscaras es una dificultad financiera? Algunos de estos niños no tienen suficiente ropa para usar y necesitan ayuda para pagar sus útiles escolares. ¿Están las escuelas (y sus presupuestos) preparadas para proporcionar máscaras a todos los niños, todos los días?

La parte más desgarradora es que la mayoría de estos niños pertenecen a las poblaciones más vulnerables al COVID. Sabemos que el número de hospitalizaciones, intubaciones y muertes debido a COVID es desproporcionadamente alto entre las personas de color. De acuerdo a datos recientes, El 67% de los estudiantes de escuelas públicas en la ciudad de Nueva York son negros o hispanos. (En la escuela donde enseñé, era más del 80%). Los niños cuyas escuelas están menos preparadas para protegerlos del COVID tienen más probabilidades de sufrir los efectos más graves.

De todo esto, se podría concluir que el aprendizaje remoto es la mejor opción. Desafortunadamente, esto también presenta desafíos especiales para los niños de la ciudad de Nueva York. El aprendizaje remoto es más efectivo en hogares que tienen acceso confiable a Internet y computadoras portátiles o tabletas para que las use cada niño, mientras que los niños desfavorecidos tienen menos probabilidades de tenerlas. Algunas escuelas se están preparando para distribuir iPads y computadoras portátiles para los días en que los estudiantes están aprendiendo en casa, pero para los hogares que no tienen WiFi, esto ni siquiera es una curita. Además, es más probable que las familias desfavorecidas dependan de las escuelas públicas para el almuerzo y el desayuno, y para el cuidado de los niños durante el día cuando el padre o tutor está trabajando. Para estas familias, mantener a los niños en casa simplemente no es una opción.

Es difícil imaginar una solución real a estos problemas, salvo una reforma completa del sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. ¿Cómo pueden las escuelas proporcionar un entorno de aprendizaje seguro en una pandemia, cuando en primer lugar apenas podían proporcionar un entorno de aprendizaje seguro? Sin embargo, los maestros y administradores harán lo que siempre hacen: tomarán una mala situación y usarán todos los recursos disponibles para intentar mejorarla un poco. En cuanto a cómo se verá, supongo que lo veremos el 21 de septiembre, o cuando decidan que están realmente listos.

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