Infecciones respiratorias: síntomas y tratamiento

Infecciones respiratorias: síntomas y tratamiento

Al ser la principal causa de enfermedad que lleva a los padres a recurrir a emergencias, las infecciones respiratorias merecen ser destacadas. Este artículo trata brevemente de las enfermedades respiratorias en los niños para que puedan identificar los síntomas y cómo actuar, así como saber en qué situaciones deben buscar asistencia médica.

¿Qué son las infecciones respiratorias?

Las infecciones respiratorias, también conocidas como infecciones de las vías respiratorias, son infecciones del tracto respiratorio causadas por un microorganismo como un virus, una bacteria u otro. Sin embargo, con una prevalencia asociada a los meses de invierno, las infecciones respiratorias pueden aparecer en cualquier época del año.

A pesar de ser un motivo de preocupación en los padres de los niños afectados, suelen ser bien superados por ellos ya que la gran mayoría son causados ​​por virus.

Este tipo de infecciones pueden afectar cualquier región del tracto respiratorio, alcanzando las vías respiratorias superiores (nariz, garganta, etc.) y las vías respiratorias inferiores (bronquios y pulmones).

¿Qué tipos de infecciones respiratorias existen?

Las infecciones respiratorias pueden afectar, como hemos visto, las vías respiratorias superiores e inferiores. Te presentamos las más comunes:

Infecciones de las vías respiratorias superiores:

Infecciones de las vías respiratorias inferiores:

¿Los niños son más susceptibles a las infecciones respiratorias?

Las infecciones respiratorias más comunes ocurren en las vías respiratorias superiores. Estas infecciones pueden ser muy contagiosas, especialmente las causadas por virus. Se pueden contratar en lugares con gran afluencia de personas, como transporte público, colegios y guarderías, por ejemplo.

Por otro lado, las infecciones respiratorias de las vías respiratorias inferiores suelen ser más graves y afectan a personas más vulnerables o con un sistema inmunológico más débil. Nos referimos a niños, bebés, ancianos y cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido.

Los niños son particularmente susceptibles a las infecciones respiratorias, ya que tienen un sistema inmunológico en desarrollo. Por tanto, se puede deducir que cuanto más pequeño es el niño y su exposición a los agentes causantes, mayor es el número y posible gravedad del niño que padece infecciones respiratorias. Los factores de riesgo en esta población incluyen la prematurez, los primeros meses de vida, las enfermedades asociadas, la exposición al humo del tabaco y la exposición a agentes causantes de estas enfermedades.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas más comunes que indican que su hijo puede tener una infección respiratoria son:

Los síntomas pueden ser leves, como la presencia de secreciones nasales o estornudos, o más pronunciados, como dificultad para respirar. Si los síntomas le preocupan, como dificultad para respirar, su hijo debe ser visto por un médico lo antes posible.

Mi hijo tiene una infección respiratoria. ¿Tienes que tomar antibióticos?

No necesariamente. De hecho, lo más probable es que no necesite antibióticos. Como se señaló anteriormente, la mayoría de las infecciones respiratorias en los niños surgen en el tracto respiratorio superior y son causadas por virus. Esto significa que posiblemente su hijo solo necesite descanso, hidratación y medicación para bajar la fiebre y el dolor (si lo hubiera).

Sin embargo, cuando se sospecha que la infección fue causada por una bacteria, ya se requieren otros cuidados porque el cuadro clínico es más severo. Este es el caso de la neumonía o cuando la infección persiste durante más de siete a 10 días. La fiebre alta es uno de los síntomas que acompañan a las infecciones bacterianas respiratorias.

Los factores de riesgo en esta población incluyen la prematurez, los primeros meses de vida, las enfermedades asociadas, la exposición al humo del tabaco y la exposición a agentes causantes de estas enfermedades.

¿Cómo se tratan estas infecciones?

En el caso de una infección provocada por virus como un resfriado o una gripe, por ejemplo, el tratamiento es simplemente reposo, hidratación y alivio de síntomas como fiebre, obstrucción nasal o dolor.

Los medicamentos como los antiinflamatorios o los analgésicos pueden ayudar a tratar estos síntomas. Los niños en edad escolar pueden tomar un descongestionante de venta libre para aliviar la obstrucción nasal. Sin embargo, estos medicamentos no se recomiendan para bebés y niños pequeños, ya que pueden tener efectos secundarios dañinos.

En cuanto a las infecciones bacterianas respiratorias, el tratamiento se realiza con antibióticos y el seguimiento por parte del pediatra.

Cuando la infección dura más de una semana a 10 días, sin mejoría de los síntomas, el pediatra puede recetar un antibiótico. En casos más graves, como la neumonía, por ejemplo, es posible que el niño deba recibir atención hospitalaria.

¿Es posible evitar que mi hijo contraiga una infección respiratoria?

Sí, en el caso de la gripe, porque hay vacuna. Además, la mejor forma de prevenir las infecciones inflamatorias es la higiene, como lavarse las manos con frecuencia. Evitar lugares con grandes concentraciones de personas o con otros niños o adultos enfermos también es una forma de prevención. También puede ayudar a adoptar una dieta equilibrada y saludable, con abundantes verduras y frutas ricas en antioxidantes, para fortalecer el sistema inmunológico.

Al contrario de lo que se podría pensar, estar expuesto al frío, mojarse o cansarse no provoca resfriados ni aumenta la susceptibilidad a las infecciones respiratorias, dice el Manual MSD.

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