Intenté con todas mis fuerzas hacer que todo fuera igual para mis hijos, y desearía no haberlo hecho

Mother consoling her crying son.

Madre consolando a su hijo llorando.
RuslanDashinsky / Getty

Recuerdo la primera noche que nuestro segundo hijo estuvo en casa. Mi esposo y yo estábamos en la cama, abrazándola, sonriéndole y amándola, cuando nuestro hijo de 13 meses caminó por el pasillo hacia nuestra habitación y nos miró con una mirada de muerte. La mirada en el rostro de ese dulce bebé decía: «¿Qué diablos está haciendo ella en mi lugar, pasando el rato contigo?»

Mi corazón se rompió en un instante, y quería demostrarle a mi pequeño que siempre habría suficiente amor en mi corazón por él y su hermana y ciertamente suficiente espacio en nuestra cama para que él se acurrucara con nosotros. Ahora comencemos con el hecho de que sentí que necesitaba demostrarle algo a mi hijo de 13 meses … ¿cómo es posible demostrarlo? cualquier cosa a un niño de 13 meses? Quería que él supiera que era posible tratarlos con igualdad y justicia, y era mi trabajo hacerlo. No quería que mis hijos pensaran que yo favorecía a uno sobre el otro.

Necesitaba desesperadamente que él entendiera, para que esos dulces ojos mirándome reflejaran el amor y la comprensión que tenía en mi corazón.

Ese fue el comienzo de un viaje inútil como padre en el que me embarqué y, mirando hacia atrás, desearía haber hecho las cosas de manera diferente.

Tuvimos tres hijos en 2,5 años. Los primeros días consistieron en la gestión. Se sentía como una operación militar salir de casa por cualquier cosa. Sentí que tenía una tarjeta de puntuación mental. A la hora de la merienda, dividí los peces dorados en partes iguales: 10 para cada uno, y les di exactamente la misma cantidad de jugo. Si uno de mis hijos pedía más, no me rendía. No era justo.

A la hora de dormir, hice todo lo posible por pasar la misma cantidad de tiempo leyendo libros y acurrucándome con cada niño. Pronto me di cuenta de que algunos libros eran más largos que otros, por lo tanto, necesitaba pasar más tiempo con el niño que quería el libro más largo. Oh no … ahora mi tarjeta de puntuación estaba apagada. Me quedaba despierto por la noche preguntándome cómo podría dar una parte igual de mí y mi atención a cada uno de mis increíbles hijos durante el día siguiente.

Ha sido un camino largo y duro, con muchas lecciones aprendidas (principalmente por mí). Este método de crianza no me ha servido a mí ni a mis hijos. Cómo desearía que hubiera aparecido un hada madrina esa noche en que entró nuestro hijo de 13 meses. Desearía haber tenido una paternidad diferente, no por el bien de la felicidad de mis hijos, sino por el bien de mi propia cordura.

Las personas son diferentes, los niños son diferentes y requieren enfoques diferentes. Algunos necesitan más abrazos a la hora de acostarse, otros necesitan más peces dorados a la hora de la merienda, más tiempo de tranquilidad, más ejercicio, más ropa, más amigos, más sueño. Algunos niños están realmente contentos sin importar lo que tengan o hagan sus hermanos. La lista es tan diversa como las personas que están frente a mí. El desafío es que sus necesidades y deseos cambian tan rápido como ellos. Es imposible seguir actualizando la tarjeta de puntuación. No sirve a nadie. Ni yo ni mis hijos.

Me subí a la cinta de «déjame hacerlo igual y justo» y me quedé atrapado. Yo era un complaciente.

De vez en cuando visitaba a mi terapeuta. Me sentaba en su sofá y le contaba mis frustraciones con mis hijos y un día me decía: “Estás resentido con tu hijo porque te exige que seas el tipo de padre que no quieres ser”. En ese momento, pensé que estaba 100% en lo cierto, y me di cuenta de que si yo era el padre que necesitaba este niño específico, entonces mi (fallida) estrategia parental de igualdad y justicia no funcionaría y tendría que hacer grandes cambios. Tendría que endurecerme, arremangarme y ponerme a trabajar. Esto sería incómodo.

Mirando hacia atrás, me di cuenta de que no tenía resentimiento hacia mi hijo, pero me resentía conmigo mismo. Me molestaba el hecho de que no tenía el valor de tomar decisiones de crianza que me causarían lágrimas. Esta no era la parte divertida de la crianza de los hijos, pero finalmente prepararía a mis hijos para la vida, esto los endurecería para cuando estuvieran fuera del nido. Este fue un trabajo importante.

Cuando enseñaba preescolar, siempre sentí que era mi deber honrar los intereses y necesidades individuales de cada niño. Ese es el principio rector de mi estilo de enseñanza, y desearía haber aplicado este principio al principio de mi viaje como padre. Mis tres hijos, que ahora tienen 17, 18 y 19 años, tienen horarios diferentes, gustos diferentes, amigos diferentes, intereses diferentes. Son únicos en todos los sentidos, sin embargo, son igualmente amables y buenos humanos.

Así que supongo que no arruiné demasiado las cosas.

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