‘Judas y el Mesías Negro’ debería ser vista obligatoria

Illinois Black Panther Leader Fred Hampton

Líder de la Pantera Negra de Illinois Fred Hampton
Bettmann / Getty

Se suponía que “Judas y el Mesías Negro”, una nueva película protagonizada por LaKeith Stanfield y Daniel Kaluuya, se estrenaría en agosto de 2020. Sabiendo lo que sabemos sobre el verano pasado, la fecha de estreno habría sido perfecta. Es una de las primeras películas convencionales que cuenta la historia del Partido Pantera Negra, una organización política negra creada en la década de 1960. Kaluuya coprotagoniza como Fred Hampton, el presidente del capítulo de Chicago, un joven asesinado por el gobierno en el apogeo de su influencia. Stanfield interpreta a William O’Neal, el hombre que traiciona a Hampton y los Panthers y ayuda directamente en la muerte de Hampton.

Es importante recordar que «Judas y el Mesías Negro» trata más de Bill O’Neal que de Fred Hampton. Y hace un buen trabajo asegurándose de que comprendas cuán decidido estaba el FBI a asesinar a Hampton. O’Neal es un criminal de carrera que se hace pasar por agentes del FBI como una forma de robar autos. Él acepta infiltrarse en el Partido Pantera Negra como una forma de evitar la cárcel. No lo sé, pero después de ver la película, probablemente el tiempo en la cárcel hubiera sido mejor. Se vuelve indispensable para Hampton usando un automóvil emitido por el FBI para conducir a los miembros. Varias veces al principio, se cuestiona su identidad y devoción al Partido, pero rápidamente se gana a todos. Es difícil saber con certeza si alguna vez creyó realmente en la misión del Partido. Hacen un buen trabajo al no revelar demasiado.

Es cierto que no soy religioso y sé muy poco sobre el cristianismo. Pero sí sé un poco sobre cómo Judas traicionó a Jesús (un saludo a Andrew Lloyd Webber). Y el encuadre de O’Neal como el Jesús de Judas a Hampton es acertado. Se gana la confianza de Hampton, solo para entregárselo a las autoridades en bandeja de plata. Pero en lugar de besar a Hampton en ambas mejillas, dibuja al FBI un plano de su apartamento. Luego lo dispara antes de que la policía entre con un infierno de balas. Fred Hampton murió dormido en su cama sin la posibilidad de defenderse siquiera.

Fotos de Warner Bros.

Para aquellos que no están familiarizados con esta parte de la historia, «Judas y el Mesías Negro» planteará una pregunta. ¿Quién era Fred Hampton y por qué el director del FBI, J. Edgar Hoover, lo llamaría «la mayor amenaza para la seguridad interna del país»?

Muy a menudo, cuando hablamos del Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960, escuchamos los mismos dos nombres una y otra vez. Está el Dr. Martin Luther King Jr., el predicador no violento que apeló a las masas. Y luego está Malcolm X, el anti-Martin que llamó a la gente «diablos blancos» y fue la opción mucho más «radical». Pero hubo muchos otros que se afianzaron en la lucha. El Partido Pantera Negra era mucho más que hacer que la comunidad negra fuera igual a la gente blanca. Eran los verdaderos radicales si soy sincero. Su misión no fue únicamente de asimilación o sucesión. Empoderar a los negros y elevar a la comunidad negra era todo su objetivo. Conocidos por su programa de desayuno gratuito y sus programas médicos, estaban interesados ​​en la comunidad. Pero ellos no se pararon en un púlpito y predicaron; entraron en la comunidad e hicieron que las cosas sucedieran.

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Fred Hampton era el presidente del capítulo de Chicago del BPP. Fue un revolucionario y brillante en eso. Fred Hampton sabía que el camino hacia la libertad iba más allá de la comunidad negra; entendía que todos los grupos marginados debían trabajar juntos para lograr la libertad. «Judas y el Mesías Negro» hace un gran trabajo capturando de qué se trataba Hampton. Tenían que hacerlo, o de lo contrario nadie lo entendería realmente. por qué el FBI lo quería muerto. Era socialista y anticapitalista. Socialismo es una palabra que escuchamos mucho, especialmente en el último año. Pero Hampton era verdaderamente un socialista marxista / leninista. Creía que el único camino verdadero a seguir era que la gente usurpara a los ricos y poderosos a cargo para lograr la verdadera democracia estadounidense. Y si alguien hubiera podido hacer que esas cosas sucedieran, ese sería Fred Hampton.

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Fred Hampton no solo era increíblemente inteligente, también era carismático y elocuente. Después de unirse al BPP a la edad de 20 años, rápidamente ascendió de rango. Hampton tenía una forma de usar no solo sus palabras, sino también su forma de hablar para realmente enganchar a la audiencia. Puedes ver eso en las imágenes de archivo, y Daniel Kaluuya hace un trabajo increíble al transmitir su gravedad, pero también esa chispa ocasional de juventud. Fue esa capacidad de cautivar y conmover a la gente lo que hizo que el FBI lo viera como una amenaza. Durante su tiempo como presidente, pudo unir al BPP, los Young Lords, una pandilla puertorriqueña convertida en organización política, y los Young Patriots, un grupo de inmigrantes blancos pobres de los Apalaches.

Las escenas de Hampton y el BPP en «Judas y el Mesías Negro» están intercaladas con escenas con Hoover y los agentes del FBI asignados para atacarlo. Al igual que Malcolm X y el Dr. King antes que él, Fred Hampton estaba en la lista de vigilancia del FBI debido a su radicalismo y militancia. El gobierno de Estados Unidos vio a los Black Panthers como una organización terrorista, temiendo que su creciente popularidad condujera a algún tipo de derrocamiento radical del gobierno. A través de su programa COINTELPRO (contrainteligencia), pudieron infiltrarse en organizaciones “radicales” como los Panthers y usar sus plantas, como O’Neal, para erradicar a los miembros más poderosos.

Fotos de Glen Wilson / Warner Bros.

Aunque el FBI trabajó con la policía de Chicago para arrestar a Hampton, no fue suficiente para Hoover. En una escena, se enfrenta a los dos agentes asignados a Hampton, dejando en claro que no se detendrá hasta que Hampton esté muerto. Le pregunta al agente principal qué hará cuando su pequeña hija traiga a casa un novio negro algún día. «Ella no lo haría», responde el hombre, pero lo ves en la siguiente escena exigiendo que O’Neal les dibuje el plano del apartamento en el que vivían Hampton y otros Panthers. Está claro que nadie tiene elección en esto: tú no vayas contra el gobierno de Estados Unidos y sobrevivas.

En las primeras horas del 4 de diciembre de 1969, 14 policías armados de Chicago irrumpieron en el apartamento con armas encendidas. Si bien casi todos los Panther en el apartamento están heridos, solo dos están muertos: Fred Hampton y Mark Clark, un miembro prominente de Peoria, Illinois. Hampton, que había sido drogado por O’Neal para dormir durante todo el proceso, fue baleado en su cama mientras dormía junto a su prometida, Deborah Johnson, que tenía 38 semanas de embarazo del hijo de la pareja. Ver la escena en «Judas y el Mesías Negro» es sorprendente por una variedad de razones. Principalmente por el rostro de Dominique Fishback, quien interpreta a Johnson. Ella nunca derrama una lágrima, incluso cuando un oficial de policía le apunta con un arma al estómago. Fred Hampton murió a la edad de 21 años. Nunca conoció a su hijo, Fred Hampton Jr.

Fotos de Warner Bros.

“Judas y el Mesías Negro” hace un trabajo increíble al contar la historia que se propone contar. Bill O’Neal es un protagonista poco comprensivo y nunca te sientes mal por él. En un clip al final de la película, vemos al verdadero O’Neal intentar justificar su papel en el asesinato de Hampton en la única entrevista que concedió, para el documental «Eyes on the Prize 2». Descubrimos que se suicidó el día que se emitió el documental. Su interpretación de Fred Hampton y otros miembros del Partido Pantera Negra es asombrosa porque pudieron tener acceso a la viuda y al hijo de Hampton, cuyo único propósito es defender su legado de manera adecuada. Tienes una idea de quién era y por qué era tan bueno en lo que hacía.

Con suerte, esta película es un punto de partida para que las personas se eduquen sobre quiénes eran las Panteras Negras. Son una parte increíblemente integral de cómo los negros luchan actualmente contra cosas como la brutalidad policial. Fred Hampton, al igual que otros miembros importantes de la lucha por el poder negro, todavía debería estar aquí. Su historia merece ser contada y esta película es un gran primer paso.

«Judas y el Mesías Negro» se transmitirá en HBO Max hasta el 14 de marzo.

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