La anorexia solo afecta a las adolescentes y otros mitos

Young East Asian woman making breakfast

Mi viaje con los trastornos alimentarios comenzó cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria. Tenía la sensación generalizada de no encajar … de ser un inadaptado. Y así comenzó un largo camino de inanición, ejercicio compulsivo, abuso de laxantes, pesajes diarios, etc. Mi trastorno alimentario se convirtió en una fuente de consuelo para mí, incluso una vez se lo describí a un terapeuta como mi manta de seguridad. Si la vida alguna vez se sintiera fuera de control, podría retirarme a un lugar donde tuviera el control. O eso pensé. La ironía, sin embargo, es que mi trastorno alimentario siempre estuvo bajo control y a menudo estaba en espiral.

Avance rápido hacia la edad adulta, el matrimonio y tres hijos sanos. Ahora, a mediados de mis 40, no había tenido pensamientos alimentarios desordenados en muchos, muchos años. Era algo que ni siquiera se me había ocurrido. Hasta que vi una foto mía de la boda de mi hermana menor. Y lo odiaba. Pensé que me veía terrible, especialmente en comparación con mis hermanas más delgadas. Y eso fue suficiente para que el interruptor girara en mi cabeza y mi trastorno alimentario saliera de la hibernación y me dijera «bueno, ya sabes qué hacer».

Inmediatamente comencé a restringir las calorías. Siempre comienza lentamente … en lugar de un yogur entero para el desayuno, solo come la mitad. Entonces no comas nada. Come un batido y unas almendras para el almuerzo. Luego elimine las almendras. Empecé a pesarme a diario. Esperaba ver que ese número bajaba todos los días y me decepcionó que no lo hiciera. Me sentí como un fracaso y obviamente tenía que esforzarme lo suficiente. Lo que significaba comer aún menos.

De la nada me consumí contando calorías … determinando lo que se me “permitía” comer. Evitar los carbohidratos y el azúcar como si fueran tan peligrosos como la heroína. Por supuesto, el peso se desprendió y rápidamente. Y la gente empezó a darse cuenta y a felicitarme. Lo cual, perdón por el juego de palabras, alimenta a la bestia del trastorno alimentario. «Crees que me veo bien ahora, espera hasta que pierda otras 10 libras».

No fue suficiente para mí restringir las calorías y hacer ejercicio compulsivamente, también comencé a abusar de los laxantes nuevamente. Especialmente si me sentía culpable por lo que comí la noche anterior. Mi esposo y yo asistimos a una recaudación de fondos para la junta en la que él se sienta y fue la primera vez en mucho tiempo que me sentí fuera de control de lo que tenía para comer; no tuve más remedio que comer lo que estaban sirviendo. Salí de la recaudación de fondos esa noche sintiéndome enorme, gordo y asqueroso. Antes de acostarme esa noche, tomé cuatro laxantes para asegurarme de que mi cuerpo se desharía de esa comida.

Por supuesto, mi esposo preguntó qué estaba pasando, si estaba bien. Me preguntó si estaba usando laxantes porque sabía que lo había hecho en el pasado. Le mentí a la cara y le dije que no. De hecho, escondía los paquetes de laxantes vacíos en cajas de zapatos en mi armario para que él no los encontrara. Un día, mi hija de siete años se estaba probando mis zapatos y los encontró. Ella preguntó qué eran y le mentí y le dije que eran vitaminas. Ese fue un momento bastante triste para mí como madre.

En el transcurso de solo unos meses, había perdido 40 libras. Ninguna de mis ropas me queda bien. Tenía dolores en el pecho y mareos. Estaba teniendo dificultades para asistir a las reuniones en el trabajo y concentrarme en mi trabajo.

Y la gente empezó a preocuparse y a hablar. Un par de personas le preguntaron a mi esposo si estaba bien. Mi hijo mayor me dijo que me veía raro porque estaba muy delgado. Mi hija me preguntó por qué nunca comía los postres que horneábamos juntos. Fueron momentos muy aleccionadores para mí.

Sabía que necesitaba ayuda porque, mentalmente, no podía deshacerme de estos hábitos. Me reuní con un médico de una organización sin fines de lucro que se especializa en brindar recursos y apoyo a personas que luchan con trastornos alimentarios. Me dijo que la persona más joven con la que había conocido tenía ocho años y la mayor 81. Y también me dijo que, según lo que le había contado, debería tomar una licencia del trabajo y admitirme en un programa de hospitalización parcial.

Decir esas palabras se sintió como un puñetazo en el estómago, es una subestimación drástica. Pensé que me daría los nombres de algunos terapeutas y nutricionistas y estaría en mi camino feliz. Me sentí tan avergonzado. Aquí estoy, a mediados de mis 40, con una carrera exitosa y criando a tres hijos. ¿Cómo dejé que las cosas llegaran a este punto? ¿No debería tener mis cosas juntas en este momento de mi vida? Me sentí como un ser humano débil y dañado.

Lloré todo el camino a casa después de mi reunión con el médico, pero luego pensé «al diablo con esto». No voy a permitir que mi trastorno alimentario me aleje de mis hijos. Iba a cambiar ese interruptor sin importar lo que hiciera falta.

Encontré una nutricionista increíble a quien realmente le doy el crédito de haberme salvado la vida. Me tomó un tiempo cambiar de mentalidad y calmar la voz de mi trastorno alimentario. No fue un proceso perfecto … hubo deslices, hubo lágrimas, hubo muchos momentos emocional y físicamente incómodos. Pero a través de ese viaje he aprendido a confiar más en mi cuerpo, a disfrutar de la comida nuevamente, a comer galletas caseras con mi hija y, con suerte, a dar un mejor ejemplo a mis hijos.

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