La ansiedad nos hace reflexionar incluso sobre las cosas más triviales: aquí le mostramos cómo detenerlo

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Mamá aterradora y Eleonora Ghioldi / Getty

Los llamo mis pensamientos de las 4 am. Aquí es donde me despierto por la noche, sin una buena razón, y pienso en algún momento vergonzoso en el trabajo que sucedió hace semanas. No puedo dormir, así que me siento en la cama, miro la oscuridad y permito que mi mente repita un momento una y otra vez, asumiendo que me volví un completo idiota. Aunque es medianoche, supongo que todos los que lo presenciaron están, en ese momento, charlando sobre mi estúpido comportamiento.

Lo sé, incluso escribiendo sobre esto en este momento, parece muy poco probable que todo lo que hice fue lo suficientemente estúpido como para que alguien involucrado se levantara a las 4 am, pensando en mí. Y aunque sé esto, me cuesta muchísimo hacer que se detenga, y por lo general todo esto hace que nunca me duerma (por no mencionar una desagradable depresión al día siguiente).

Resulta que mis hábitos destructivos de pensamiento de las 4 am en realidad tienen un nombre. Se llama rumiación y es bastante común. En un artículo para la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, el psicólogo clínico Dr. Suma Chand dice lo siguiente: “La rumia está asociada con la depresión. Las investigaciones muestran que las personas que rumian tienen más probabilidades de desarrollar depresión en comparación con las que no lo hacen «.

Melissa Stanger, una terapeuta con licencia que ejerce en la ciudad de Nueva York, describe la rumia de esta manera: “Una de mis clientas describe su ansiedad y preocupación como ‘pensamientos catastróficos’. A menudo comienza con un pensamiento bastante benigno, como «Este tráfico me hará llegar tarde al trabajo». Esto se convierte en ‘Soy un empleado horrible que ni siquiera puede llegar a tiempo’, que se convierte en ‘Definitivamente me van a despedir de mi trabajo’. Durante el resto de la semana está sudando por un pequeño error común que no fue su culpa «.

El escenario anterior me suena muy familiar. Cuando estaba en la escuela de posgrado cuando estudiaba escritura, la gente siempre me preguntaba qué iba a hacer con un MFA en escritura creativa. Me cansé tanto de la pregunta que simplemente comencé a decirle a la gente que me iba a quedar sin hogar. Siempre se rieron, porque es lo que estaban pensando. Pero conté ese chiste tantas veces que finalmente comencé a creerlo. Empecé a pensar más y más en ello, hasta que me levanté por la noche, preocupándome por lo estúpido que debía parecer para mi elección de estudio. Supuse que todo el mundo tenía razón, y si yo estaba de hecho, me quedaré sin hogar y mi depresión empeoró.

Estoy feliz de decir ahora que tengo una casa y un trabajo, pero en ese entonces, cavilaba sobre este tema hasta que me enfermaba el estómago. Parece que muchas personas hacen exactamente lo mismo, dejando que un pequeño momento o pensamiento o suposición inicie una cascada de otros pensamientos en su mente hasta que se preocupen por situaciones que no han sucedido y que podrían no suceder nunca. Y en este momento, mientras escribo esta oración, puedo decir con total confianza que he tenido un gran aumento en los pensamientos de rumia en 2020. Literalmente me siento y espero a que ocurra la próxima cosa mala.

Entonces, si sufre de rumia, no está solo, y hay formas de mejorarlo. En su artículo para Espacio de conversación, Melissa Stanger sugiere algunas tácticas diferentes para ayudar a superar el ciclo de rumiación. Por ejemplo, practicar la atención plena, tratar de concentrarse en el aquí y ahora en lugar de lo que podría (o sucedió) suceder, puede ser un gran cambio de juego. Otro elemento es la meditación o el yoga regulares. Soy un gran admirador de la aplicación Headspace. Lo uso casi todos los días, y debo decir que realmente ayuda a un tipo como yo, con una mente bastante ocupada, a tomarse un momento para apagar ese imbécil y estar en el momento.

También puedes trabajar en el pensamiento lógico. He estado viendo a un terapeuta durante algunos años y esto es algo en lo que siempre estoy trabajando. Aquí es donde me tomo un momento y realmente pienso en la situación de manera lógica. Soy yo Realmente voy a perder mi trabajo? Es esa persona Realmente enojado conmigo, o solo estoy haciendo suposiciones? A veces incluso es una buena idea sentarse y interpretar la situación: si realmente llegara a un punto crítico, ¿tendría las habilidades para manejarlo? El 95% de las veces, me doy cuenta de que incluso en el peor de los casos, estaría bien.

Si está luchando con la rumia, una de las mejores cosas que puede hacer es reunirse con un terapeuta. La mayoría de los terapeutas todavía se reúnen con clientes en línea debido a la pandemia. Personalmente, me he reunido con mi terapeuta mensualmente (y a veces semanalmente) durante todo el año, y el solo hecho de tener a alguien con quien hablar sobre la forma en que mi mente se acelera realmente puede ayudar a agregar claridad y calma. Es gracioso, la mitad del tiempo, estaré rumiando algo, y en el momento en que hablo con mi terapeuta, él ni siquiera tiene que decir nada. El solo hecho de hablar de ello me ayuda a darme cuenta de que mi mente me está jugando una mala pasada y de que toda esa ansiedad se acaba.

Así que, amigos míos, si su mente está acelerada y se levantan a las 4 de la mañana pensando en las peores partes de una situación simple, deben darse cuenta de que no están solos. Estoy totalmente contigo. Y por el bien de nuestra salud mental, usemos algunas de estas estrategias para hacerlo más fácil.

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