La asfixia es un peligro demasiado real: aquí le mostramos cómo prepararse

young boy choking

niño asfixia
Mamá aterradora y George Doyle / Getty

Cuando mi hijo tenía dos años, se atragantó con una zarzamora justo en frente de mi cara. Lo vi de repente jadeando en busca de aire y mirándome con terror. Fue el minuto más aterrador de mi vida. Y hasta el día de hoy, uno de mis mayores temores es que uno de mis hijos muera ahogado. Pero lo único que puedo hacer para combatir ese miedo es aprender todo lo que necesito saber sobre la asfixia.

El día que mi hijo se atragantó, me congelé de pánico en ese momento. Mi esposo lo sostenía en sus brazos, y en el momento en que se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, volteó a nuestro hijo y le propinó unos cuantos golpes contundentes en la espalda. Ellos no funcionaron. Lo volteó hacia arriba y metió su dedo en la garganta de nuestro pequeño y sacó la mora de inmediato. Y nunca me había sentido tan feliz de escuchar llorar a mi hijo.

Lesiones por asfixia y muertes

Ver lo fácil que puede suceder la asfixia me asustó un poco, y no sé si alguna vez me he recuperado por completo de ese incidente. Según el Departamento de Salud, la asfixia es la cuarta causa principal de muerte no intencional en niños menores de cinco años. Y no puedo decirles lo agradecido que estoy de que nuestra historia no haya tenido un final trágico.

No para asustarlo por completo, pero el Departamento de Salud también afirma que los niños menores de cinco años tienen el riesgo más significativo de sufrir una lesión por asfixia y la muerte. La tráquea de un niño pequeño (también conocida como tráquea) tiene aproximadamente el tamaño de una pajita de beber. ¿Te imaginas una mora atrapada en un área tan pequeña?

Pero como aprendí por mí mismo, enloquecer no reducirá el riesgo de asfixia. Sin embargo, informarse sobre las cosas que necesita saber sobre la asfixia será.

Riesgos de asfixia

No es de extrañar que la causa más común de asfixia no fatal en los niños sea la comida. Más de 12.000 niños al año son llevados a la sala de emergencias de un hospital por lesiones por asfixia por alimentos. Los peligros de asfixia conocidos son los alimentos redondos como las uvas enteras, los tomates cherry y los perritos calientes. Además, los padres deben vigilar los bocadillos como palomitas de maíz, nueces y todo tipo de dulces.

Pero también debe tener en cuenta la consistencia, el tamaño y la forma de los alimentos. Los alimentos que se aglutinan, como la mantequilla de maní, son propensos a causar asfixia. Y preste atención a cualquier alimento que sea pegajoso, resbaladizo o seco y de textura dura. Los alimentos redondos o los alimentos con formas que podrían ajustarse a la forma y tamaño de la tráquea pueden ser un peligro. Los alimentos como los guisantes crudos, los cubitos de queso y el hielo pueden bloquear fácilmente la tráquea de un niño y hacer que se ahogue.

Otros peligros de asfixia son los juguetes y artículos domésticos. Y todos los padres saben que los niños pequeños son conocidos por tomar cosas al azar y llevárselas a la boca. Sabemos que debemos estar atentos a los objetos etiquetados como posibles peligros de asfixia y cosas como monedas, bolitas y pilas con forma de botón. Pero también debe estar atento a artículos como globos de látex, relleno de un sillón puff y adornos navideños como oropel.

Otros grupos con alto riesgo de asfixia

Mihajlo Maricic / Getty

Los niños no son los únicos en riesgo de asfixia. Muchos de nosotros somos cuidadores de seres queridos que no son nuestros hijos y es importante estar al tanto del riesgo de asfixia en otros grupos. Según VeryWellHealth.com, las personas mayores, las personas con trastornos neurológicos y las personas con enfermedades que causan degeneración muscular, como la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson, también tienen riesgo de asfixia. Y muchos de los mismos peligros de asfixia se aplican a ellos también.

Maneras de prevenir la asfixia

No se trata de asustarte hasta la mitad de la muerte; He estado allí y no es una buena sensación. Se trata de brindarle la información que necesita para prevenir posibles incidentes de asfixia y ayudarlo a prepararse para cuando ocurra una asfixia.

Arthur Lih, fundador y director ejecutivo de LifeVac, un dispositivo que salva vidas para las emergencias por asfixia, fomenta un enfoque de tres frentes para prevenir y salvar a alguien de la asfixia: esté atento, esté capacitado y esté preparado.

Estar alerta

La conciencia es la clave para la prevención. Conocer los posibles peligros de asfixia como los mencionados anteriormente es el primer paso. También es importante cortar los alimentos en trozos pequeños, modelar hábitos alimentarios seguros y evitar comer demasiado rápido. Sea consciente de otros posibles peligros de asfixia, como artículos domésticos y juguetes, y supervise adecuadamente a cualquier persona con alto riesgo de asfixia.

Además, conozca los signos de asfixia. Healthline.com señala que la mayoría de las veces, la persona que se atraganta toserá continuamente hasta expulsar lo que sea que se esté atragantando. Pero en algunos casos, es posible que la persona no pueda hablar, toser, hacer ruido o respirar porque se le corta el suministro de aire.

Ser entrenado

En este punto, los cuidadores deben comunicarse con los servicios de emergencia. Y es realmente importante que los cuidadores estén familiarizados con las técnicas que salvan vidas como la RCP y la maniobra de Heimlich en una emergencia de este tipo. Porque nunca querrás ver a un ser querido luchar por respirar y no poder ayudarlo. Si aún no ha participado en una capacitación, la Cruz Roja Americana ofrece clases en todo el país.

Estar preparado

Desafortunadamente, la maniobra de Heimlich y la RCP no funcionan el 100% del tiempo. Es una buena idea estar preparado con un descalcificador que le ayude en estos casos. Si planea tener uno de estos dispositivos en su hogar, debe hablar con su pediatra sobre qué marca comprar y las mejores prácticas para su uso.

Espero que nunca tengas que experimentar la asfixia de un ser querido, ni de nadie, para el caso. Comparto todo esto no para asustar a nadie, sino para evitar que alguien más entre en pánico y se congele como yo. Por lo tanto, vea esto como un impulso para ganar conciencia, capacitarse y estar más preparado para las emergencias de asfixia.

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