La conversación que deberíamos tener sobre la trágica muerte de la Dra. Susan Moore

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Susan Moore / Facebook

Si no hemos contraído COVID-19, nos preguntamos qué pasaría si lo hiciéramos. Si lo hemos detectado, nuestras historias pueden diferir en cómo describimos la atención que nos brindaron. O incluso si nos ofrecieran una prueba, sin importar los síntomas reveladores que tuviéramos, todos apuntando a un probable diagnóstico de COVID-19.

En los primeros meses de la pandemia, de marzo a mayo, los hospitales les dijeron a muchos pacientes que no tenían suficientes pruebas y que solo tendrían que esperar a que aparecieran los síntomas. El consejo: si sus síntomas empeoran, regrese y lo probaremos, una promesa que no muchos vieron hacerse realidad, incluido yo. En marzo, tuve todos los síntomas que apuntaban a un diagnóstico de COVID-19: fiebre en aumento, tos, escalofríos, dolores corporales y me trasladé de mi casa en Connecticut a la ciudad de Nueva York, un riesgo de contraer el virus en y de sí mismo. En ese momento, Nueva York y el área metropolitana eran los epicentros de la pandemia. En casa estaban mis tres hijos y mi esposa, una capellán del hospital, que corría el riesgo de infectar a sus pacientes si no los poníamos en cuarentena en casa correctamente, según las instrucciones del médico de urgencias que vi.

Lo que sentí mientras estaba sentada en la cama de la sala de emergencias fue frustración, rechazo y miedo, como una mujer negra a la que se le negaba la atención, tal vez por falta de exámenes o por un problema más grande e igualmente aterrador: el racismo.

Días antes de Navidad, el 20 de diciembre, Dra. Susan Moore murió en un hospital en Indiana debido a, como señaló en su video ahora viral de Facebook, una práctica de larga data dentro del campo médico de descartar los síntomas de las personas negras, particularmente las mujeres negras. La Dra. Susan Moore, médica general, perdió la vida debido a que fue despedida por las mismas personas encargadas de mantenerla con vida: médicos y enfermeras dentro del Sistema de salud de IU. Sus solicitudes de analgésicos, pruebas como tomografías computarizadas e incluso una solicitud de traslado de un hospital a otro no fueron escuchadas.

El prejuicio racial dentro del campo médico ha sido durante mucho tiempo algo que los negros conocen, sienten, sufren innecesariamente y mueren a causa de ello. El tratamiento que recibió la Dra. Moore mientras estaba bajo el cuidado de profesionales que no podían dejar sus prejuicios en la puerta le falló, pero lo que su muerte, y tal vez lo que todo este año, nos ha recordado, es que la gente negra necesita luchar por su vida. vidas, incluso en su lecho de muerte.

En un informe del New York Times titulado Mala medicina: el daño que proviene del racismo, el autor Austin Frakt afirma que “los pacientes afroamericanos tienden a recibir baja calidad servicios de salud, incluso para el cáncer, el VIH, la atención prenatal y la atención preventiva, muestra una amplia investigación. También es menos probable que reciban tratamiento para la enfermedad cardiovascular, y es más probable que tengan innecesario amputaciones de miembros «. Nuestras vidas están siendo devaluadas, y los casos en los que se nos negó la atención o nuestras solicitudes ignoradas por los profesionales médicos han mostrado luz sobre las realidades que enfrentan millones de afroamericanos, incluso celebridades.

En un himno que se ha convertido en el grito de batalla para nosotros como pueblo negro, uno que provocó meses de protestas y un ajuste de cuentas con los blancos en todo el país, las palabras «No puedo respirar» nos enojaron mientras veíamos el asesinato de George Floyd en video en mayo. En 2017, esas palabras fueron dichas por mamá, esposa y superestrella del tenis. Serena Williams, después del nacimiento de su hija, Alexis, cuando sus llamadas cayeron en oídos sordos, lo que la llevó a invertir en Mahmee, una empresa de tecnología de la salud centrada en poner fin a la crisis de mortalidad materna entre las mujeres negras en los EE. UU. (Las mujeres negras son tres veces más probabilidades de morir durante el parto, encuentra un estudio de madres en California). Tres palabras poderosas, palabras que señalan un conocimiento, un sentimiento profundo, que tu vida está llegando a su fin, que la muerte es inminente, es petrificante.

Cuando esas palabras se pronuncian con tanta desesperación, pasar desapercibido es un acto de negligencia médica, una complacencia médica o ideales racistas que han sido la fuerza impulsora detrás de un sistema de salud que nunca se estableció para protegernos de todos modos. La muerte del Dr. Moore nos muestra que nuestras vidas no importan; Nuestras llamadas de ayuda no son escuchadas y que cuando estamos en nuestro punto más vulnerable, sentados o acostados o muriendo de una enfermedad como COVID-19, debemos todavía lucha.

Marko Geber / Getty

Periodista Jeneen Interlandi notas, «Ciento cincuenta años después de que las personas liberadas del Sur solicitaran por primera vez al gobierno atención médica básica, Estados Unidos sigue siendo el único país de altos ingresos en el mundo donde dicha atención no está garantizada para todos los ciudadanos», y estamos no más cerca de tener un gobierno, un país de personas que quieren brindarnos derechos básicos. Hay quienes creen que las personas negras mueren en mayor proporción a causa del COVID-19 porque también tienen problemas subyacentes como enfermedades cardíacas, diabetes y asma. Pero estos hechos, que los problemas de salud subyacentes dentro de la comunidad negra pueden atribuir a nuestras muertes prematuras durante el COVID-19, no son toda la historia.

Con más de 336,000 personas en los Estados Unidos que han perdido la vida a causa de COVID-19 hasta la fecha este año, el Dr. Moore no debería haber sido uno de ellos. Su acceso a medicamentos y cuidados que podrían haberle salvado la vida, como Remdesivir y ventiladores, fueron alojados en el mismo hospital en el que estaba. Se le negó atención, acceso y derechos humanos para mantenerla con vida.

Cuando nuestras vidas están en equilibrio y el cuidado de los profesionales médicos, palabras como «abuso» y «negligencia» no tienen cabida en el entorno hospitalario. La muerte del Dr. Moore debería enfurecernos a todos. Debería enojarnos, asustarnos y preocuparnos por lo que nos sucederá si nos llevan al hospital como negros. El hijo del Dr. Moore, de 19 años, tuvo que prepararse para enterrar a su madre, pocos meses después de graduarse de la escuela secundaria, y ahora debe vivir el resto de su vida sabiendo que su madre podría haber tenido una mayor oportunidad en la vida si hubiera estado. escuchado, valorado y respetado.

No deberíamos tener que navegar por las creencias racistas de otra persona cuando todo lo que necesitamos es cuidado, compasión y ser escuchados cuando más lo necesitamos. No necesitamos morir por una enfermedad, por negligencia, por incompetencia, especialmente cuando sabemos que existen prejuicios raciales. Necesitamos igualdad, especialmente de nuestros profesionales de la salud cuando estamos a su cuidado. Incluso yo, una madre de tres hijos negra y educada, tengo cierto nivel de miedo cada vez que debo ir al hospital, o ponerme al volante de mi automóvil, o ir al supermercado. Ser un profesional educado no ayudó al Dr. Moore. ¿Qué pasa si no regreso a casa con mi familia debido a la ignorancia racista de otra persona? Me temo que viviré con los «qué pasaría si» de la sociedad durante las próximas décadas.

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