La costa oeste está ardiendo y necesitamos su ayuda

La costa oeste está ardiendo y necesitamos su ayuda

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JOSH EDELSON / Getty

El Día del Trabajo, llevé a mi hija de seis años a Foster Lake, un embalse en el bosque a unos 20 minutos de mi casa, para ir a nadar. Ambos nos quemamos un poco con el sol. Hacía cerca de 90 grados, inusualmente caluroso y soleado para septiembre en Oregon. Fuimos a comprar un helado después, y cuando metí a Aspen en la bañera, parecía el final perfecto para el verano.

Pero cuando la saqué de la bañera, el sol se había ido y había sido reemplazado por un humo denso y denso. Mi esposa y yo salimos, junto con muchos de nuestros vecinos, y al principio parecía que estaba nevando. Pero no fue nieve. Fue ceniza.

Una casa se quema durante el incendio Bear, parte de los incendios del North Lightning Complex en el área de Berry Creek del condado no incorporado de Butte, California, el 9 de septiembre de 2020JOSH EDELSON / Getty

Debo decir que fue bastante alarmante la rapidez con que las cosas cambiaron aquí en Oregon. Vivo en el Líbano y nuestro pequeño pueblo rural de Oregón está rodeado de incendios. Los pueblos que conozco bien, algunos de ellos a los que voy en bicicleta, han sido evacuados. Otros, como Detroit, Oregon, una ciudad maravillosa donde solía correr por el barro cada año, han sido completamente diezmados.

Dos días después de que entrara el humo, mi esposa Mel y yo fuimos al recinto ferial de Albany, Oregon, para donar algunas tarjetas de regalo de Home Depot a las familias que habían sido desplazadas. La ceniza todavía caía del cielo, y el aire estaba tan denso por el humo que era difícil caminar afuera sin sentir náuseas. Mientras conducíamos por el estacionamiento del recinto ferial, había docenas de familias viviendo en lo que parecía un pequeño barrio de chabolas. Muchos tenían campistas, pero muchos no. Había una familia en particular que parecía vivir en un remolque de caballos; un hombre de unos 60 años, con barba gris y una gorra de béisbol de la Universidad Estatal de Oregon, estaba hablando por teléfono. Estaba llorando y me rompió el corazón.

Mientras donábamos las tarjetas de regalo, los voluntarios del recinto ferial nos agradecieron y luego mencionaron algunas de las cosas que necesitaban. Las tiendas de campaña para familias estaban en la parte superior de la lista. Carpas por familias.

Para ser franco, ha sido desgarrador aquí en Oregon. Mi esposa y yo hemos estado bastante nerviosos, esperando un aviso de evacuación, o que se apague la luz, o para recibir un mensaje de texto más de amigos que han sido evacuados de sus hogares y tuvieron que cruzar las fronteras estatales para vivir con la familia. .

Las llamas del incendio de Beachie Creek derritieron las llantas de aluminio de un automóvil cerca del destruido Departamento de Silvicultura de Oregón, Oficina del Distrito de North Cascade en Lyons, Oregón, el 13 de septiembre de 2020.ROB SCHUMACHER / Getty

Lo que no se ha discutido a menudo es exactamente cuán mala es la calidad del aire en este momento. Según mi aplicación meteorológica, cambia entre «peligroso» y «muy peligroso», y después de pasar meses en casa debido a la pandemia, no creo que me hubiera dado cuenta de cuánto disfrutaba del pequeño lujo de poder simplemente caminar por mi barrio. Pero ahora mismo, ni siquiera puedo llegar al final de la calle sin sentirme mareado.

Los equipos de bomberos trabajan las veinticuatro horas del día. Muchos están abrumados. Según Oregon Live, los incendios forestales han quemado más de 1 millón de acres en todo el estado, desde la frontera sur hasta la costa y el condado de Clackamas. Al menos ocho personas han muerto en todo el estado, 50 están desaparecidas y cientos se recuperan de sus hogares perdidos. Más de 40.000 se han visto obligados a abandonar sus hogares. Las autoridades llegaron a decir que nadie debería estar afuera. Y un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional dijo que el estado todavía tiene varios días de aire lleno de humo por venir.

A California y Washington no les va mucho mejor que a Oregon. Según CNN, los incendios forestales de California han quemado un área casi del tamaño de Connecticut. Casi 16,500 bomberos han estado luchando contra 28 incendios forestales importantes en el estado, que han dejado 24 personas muertas y más de 4,200 estructuras destruidas.

Una casa se ve envuelta en llamas durante el JOSH EDELSON / Getty

La gente está luchando aquí, pero hay varias formas de ayudar. Un artículo reciente de CNN describió una serie de organizaciones que aceptan donaciones y ofrecen ayuda.

Según el artículo, oUna de las organizaciones sin fines de lucro más grandes que ayudan en este momento es la Cruz Roja. Sus voluntarios están trabajando en los tres estados proporcionando comidas, servicios de salud, comodidad y otro tipo de apoyo para los residentes afectados. La organización está aceptando donaciones y busca reclutar a miles de voluntarios para ayudar durante la temporada de incendios forestales.

los United Way del norte de California, Condado de Whitman y Condado de Jackson están proporcionando subvenciones en efectivo de emergencia a quienes han perdido sus hogares y también están aceptando donaciones.

los Ejército de Salvación está ayudando en los tres estados. La organización está proporcionando alimentos, hidratación y apoyo emocional a los socorristas, evacuados y supervivientes.

los Fundación Wildland Firefighter brinda apoyo financiero a las familias de quienes murieron o resultaron heridos en el cumplimiento del deber mientras combatían incendios.

Oregon Live también está llamando la atención sobre un par de excelentes formas de contribuir. Comercio e industria de Oregon lanzó un fondo con el Consejo Empresarial de Oregón y la Cámara de Comercio del Estado de Oregón para apoyar a los residentes de Oregón que han sido desplazados, y se han iniciado más de 60 eventos para recaudar fondos para los residentes de Oregón en todo el estado que se han visto afectados por los incendios. Todos ellos se han agregado a El hub centralizado de GoFundMe.

Escuche, hablo como alguien que actualmente vive en esto, y no es bueno. Es trágico, de hecho, y que estos incendios se produzcan inmediatamente después de una pandemia de gran alcance es fácilmente lo más que ha ocurrido en 2020.

Ya ha sido un año increíble, gente. Y estos incendios no podrían haber ocurrido en peor momento. Necesitamos desesperadamente su ayuda.

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