La escuela de nuestros niños está reabriendo, pero los mantendremos en casa

Father helping young girls with schoolwork at kitchen table

Padre ayudando a las niñas con las tareas escolares en la mesa de la cocina
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Vivimos en Oregón, y a fines de diciembre, cuando la gobernadora Kate Brown anunció que los distritos decidirían cuándo las escuelas pueden volver al aprendizaje en persona, mi esposa y yo no tuvimos ninguna duda de que la pequeña escuela autónoma de nuestros hijos reabriría como tan pronto como sea posible. Y seré honesto, esa realidad nos pesó mucho. Vivimos en una zona bastante rural de Oregon. Mi esposa trabaja para la escuela impartiendo clases de jardinería y como asistente de enseñanza, por lo que teníamos una idea bastante clara de que el sentimiento entre los administradores era que los estudiantes volvieran al aula lo antes posible, independientemente de las tasas de COVID-19. Actualmente estamos experimentando los recuentos de muertes más altos que hemos visto, casi 4000 en un día.

Se espera que ese patrón continúe por ahora, ya que los casos están aumentando en los EE. UU., Oregón incluido. Se está distribuyendo una vacuna, pero ese proceso avanza más lento de lo esperado, y probablemente pasarán meses antes de que realmente comience a hacer una diferencia. Se discute la posibilidad de que los maestros sean una prioridad en la próxima fase de distribución de vacunas, pero el cronograma aún es incierto; Mientras tanto, los hospitales se están llenando de pacientes con COVID-19 debido a que las familias fueron descuidadas durante las vacaciones. Estados Unidos ha registrado más de 350 mil muertes por COVID-19 y, sin embargo, la gente de nuestra comunidad todavía funciona bajo la peligrosa información errónea de que esto no es más que la gripe común. Todos estos hechos nos dieron a Mel y a mí una seria pausa al tomar la decisión de enviar a nuestros hijos de regreso a la escuela, pero el problema para nosotros, como muchas personas, es que mi esposa ahora tiene un alto riesgo de complicaciones por COVID-19.

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Ella no estaba al comienzo de la pandemia. De hecho, en el otoño, mientras nuestros dos hijos mayores iban a la escuela en Zoom, a todos los maestros se les pidió que enseñaran desde el salón de clases y Mel iba a trabajar. Las regulaciones estatales permitieron que nuestra niña de primer grado asistiera en persona y, en ese momento, parecía seguro permitirle participar. Trabajaba desde casa y administraba la escuela Zoom para nuestra hija de 11 años y nuestro hijo de 13 años. Pero luego, a fines de octubre, Mel ingresó en el hospital cuando tuvo un caso grave de neumonía que se convirtió en un shock séptico. Pasó tres semanas allí. Estuvo en la UCI durante tres días, y durante ese tiempo, parecía bastante claro que estaba a punto de quedar viudo. Afortunadamente, eso no sucedió.

Ella nunca contrajo COVID-19, y ahora, su médico nos ha recomendado que nos quedemos en casa, que mantengamos a nuestros hijos en casa y evitemos la exposición porque Mel tiene un alto riesgo. Y de repente, fue como si las luces de la calle cambiaran, y nos convertimos en una de esas familias, con un miembro de alto riesgo, que todas estas restricciones de COVID-19 se implementaron para proteger. Cuando Mel fue dada de alta del hospital, después de tres semanas de luchar por su vida, la escuela de nuestros hijos se había vuelto completamente remota, incluso en primer grado. Y por más loco que fuera tener a los cinco trabajando y aprendiendo desde casa, no sé si alguna vez me sentí tan agradecido de estar todos en el mismo lugar, manteniéndonos a salvo.

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Pero entonces, las cosas volvieron a cambiar, y de repente Mel y yo nos quedamos para tomar una decisión. ¿Vamos en contra de la recomendación de nuestro médico y enviamos a Mel al trabajo, a nuestros hijos a la escuela y nos arriesgamos a una infección por COVID-19 potencialmente mortal? ¿O mantenemos a nuestros hijos en casa y lo aprovechamos al máximo? Y mientras tomábamos esta decisión, escuchamos historias de otras familias en la escuela de nuestros hijos que se enfrentaron a la misma decisión difícil. Algunos tenían familiares ancianos viviendo con ellos; uno estaba a punto de someterse a una cirugía mayor en cuestión de días. Algunos simplemente no querían empeorar esta pandemia. Muchos maestros temían una posible exposición y volver a llevar COVID-19 a sus propios hogares.

Por supuesto, hay una parte de mí que realmente quiere que nuestros hijos regresen a la escuela. También me encantaría volver a mi oficina. Realmente quiero que el mundo funcione como antes. Es enero, y cuando llegue marzo, habremos estado viviendo así, en casa, agazapados, durante un año completo. Pero lo siento, nada de eso vale la vida de mi esposa. No vale la vida de los miembros de mi comunidad. Y siento que la decisión de abrir la escuela de nuestros hijos en este momento es prematura.

Independientemente de cómo me sienta, la escuela de nuestros hijos se está abriendo. Y lo único de lo que tengo control en este momento es de mi familia, por lo que hemos decidido mantener a nuestros hijos en casa. La escuela enviará paquetes de tareas para nuestros hijos. Mel estará haciendo calificaciones y otros trabajos en línea desde casa, así que estamos agradecidos por eso, porque no estamos en condiciones de perder sus ingresos. Seguiré trabajando desde casa y lo haremos todo con poca o ninguna instrucción de los maestros de nuestros hijos. Pero sé que es la elección correcta.

No tengo ninguna duda de que hay muchas familias, en nuestra comunidad y en todo el país, que se han visto obligadas a tomar la misma decisión. Es difícil y no uno que debamos tener que hacer. Pero si estás en el mismo barco, yo estoy contigo, amigo.

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