La escuela es lo suficientemente virtual: necesitamos libros de texto reales, por favor

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Romina BM / Unsplash

Acababa de recoger el material escolar de mi alumno de séptimo grado. School-in-a-box, con carpetas, un transportador, una pizarra y todo lo necesario para aprender con éxito en casa. Pero faltaba algo.

«¿Qué pasa con los libros de texto?» Le pregunté al miembro del personal agobiado que repartía los suministros, que ya había movido su mirada hacia el siguiente automóvil.

“No hay libros de texto. Lo pondrán en línea este año «.

Hice una mueca detrás de mi máscara.

No sé cuántas otras escuelas se han rendido por completo con los libros de texto este año. Pero incluso antes de la pandemia, las escuelas usaban cada vez menos libros de texto, a favor de un aprendizaje en línea más económico y adaptable.

No soy fanático de esta tendencia y sospecho que la pandemia la acelerará. A lo largo de los años, he tenido numerosas conversaciones con mis hijos que son algo como esto:

Niño: «Oye mamá, ¿sabes cómo resolver este tipo de problema matemático?» ** muestra el folleto **

Yo: «Tal vez, si miro un ejemplo de cómo hacer uno».

Niño: «Esta hoja es todo lo que nos dieron».

Yo: «Entonces, ¿no tienes un libro de texto de matemáticas?»

Niño: «No.»

Yo: «¿Como, un libro que presenta un concepto nuevo, lo ilustra con ejemplos, ofrece problemas de práctica con algunas respuestas al revés, como problemas con números impares o algo así?»

Niño: «Todavía no».

Yo: «Entonces … ¿cómo se aprenden matemáticas exactamente?»

Y ahí es donde las cosas se vuelven turbias. Parece que mis hijos han aprendido gran parte de sus matemáticas, ciencias y otras materias de una combinación de aplicaciones en línea, algún tipo de libros de trabajo o diarios que dejan en el aula y un montón de folletos que terminan arrugados en sus mochilas.

A mis hijos les parece extraño que yo tenga una opinión sobre sus materiales de aprendizaje. Después de todo, yo no soy el que está en la escuela, o el que está enseñando en la escuela, solo soy el tutor ocasional o el compañero de estudio. Pero cuando entro en ese papel, no hay nada más útil que un libro de texto para ponerme al día rápidamente sobre lo que se supone que los niños deben estar aprendiendo.

Seguramente los libros de texto también tienen ventajas para los estudiantes, especialmente este año. Después de pasar una buena parte del día mirando las pantallas, leer en papel es un descanso relajante para los ojos de los niños. Y a diferencia de una tableta o computadora portátil, un libro de texto no es una puerta brillante a un universo de distracciones.

Las investigaciones sugieren que los niños aprenden mejor de los libros reales, en parte porque leen el texto impreso más lentamente, lo que les permite captar más detalles.

Pero sospecho que los beneficios del aprendizaje van más allá. La belleza de un libro físico es lo fácil que es dar la vuelta y encontrar cosas. Si alguna vez ha intentado localizar algo en un libro de texto en línea, digamos, cómo funcionan los enlaces covalentes, sabe que puede ser un proceso engorroso. De hecho, estás tentado a no hacerlo en absoluto. Pero buscar y revisar información es cómo construimos conocimiento. Así es como nuestra comprensión de un tema, como los enlaces moleculares, finalmente encaja en su lugar.

Los libros de texto brindan información a los niños de una buena manera. Toman el universo de contenido sobre un tema determinado, le ponen límites, lo organizan y guían al alumno en cada paso. Esto mantiene a los niños encaminados. Algunos de los mejores maestros de mis hijos han “enseñado al libro de texto”: siempre estuvo claro lo que se esperaba que aprendieran sus alumnos. Cuando los materiales del curso son una mezcolanza de fuentes en línea, folletos y notas, se necesita capacidad organizativa de nivel universitario para realizar un seguimiento de las cosas, que la mayoría de los niños en edad escolar aún no tienen.

Por supuesto, los libros de texto no hacen todo bien. Pueden estar sesgados (también ocurre con las fuentes en línea) y desactualizados. Es muy probable que esto sea un problema con los libros de texto de estudios sociales e historia. Entonces, tal vez podamos prescindir de ellos, o al menos complementarlos en gran medida con otras fuentes. Pero otras materias basadas en hechos se adaptan perfectamente a los libros de texto: ciencias básicas, matemáticas, idiomas extranjeros.

También es cierto que los libros de texto no se pueden adaptar a las necesidades de los alumnos individuales, como afirman hacer las aplicaciones educativas que utilizan inteligencia artificial. Entonces, ¿por qué no utilizar ambos y aprovechar las ventajas de cada uno?

Mis opiniones pueden desviarme del pensamiento educativo actual. Como a mis hijos les gusta recordarme, soy mayor. ¿Cuántos años? Bueno, digamos que en mi escuela primaria, los folletos se producían en una máquina ídem de tinta púrpura.

Nadie quiere volver a esos días. Pero a medida que la tecnología continúa remodelando todos los aspectos de nuestras vidas, descubriremos que algunas cosas tienen un valor único en sus versiones analógicas.

El otro día, mi hija de secundaria estaba luchando por comprender un nuevo concepto usando su sitio web de instrucción matemática. Cuando me registré con ella un poco más tarde, parecía complacida. «Lo descubrí», dijo. Me mostró una pila de papel grueso; explicaciones que había impreso del programa en línea. «Mira», dijo. “Puedo seguir con esto mientras soluciono los problemas. Tiene sentido ahora «.

En esencia, había hecho su propio libro de texto.

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