La escuela no tiene por qué ser igual al sufrimiento

I want to go home

quiero ir a casa
Mami aterradora y LumiNola / Getty

No estoy ansioso por volver a la normalidad. De hecho, pensarlo, los artículos al respecto, hacen que mi ansiedad aumente de una manera que no lo ha hecho en meses.

COVID-19 es devastador. La pérdida de vidas y salud para tantos es trágica. Quiero que cese la enfermedad y el sufrimiento. No quiero minimizar la pandemia de ninguna manera. Pero a menudo hay al menos algo bueno que proviene de lo malo y la existencia de alternativas a la instrucción en persona es un excelente ejemplo.

Para algunos de nosotros, la vida normal trae sufrimiento. Para algunos niños, la escuela regular trae sufrimiento. No es el tipo de sufrimiento que te matará de inmediato. Pero el asalto regular y sostenido a sus sentidos y sistema nervioso lo desgasta hasta que toda su energía se destina a sobrellevar la situación durante el día y recuperarse por la noche y los fines de semana.

Yo era uno de esos niños. Ahora uno de los míos también lo es. Ambos somos lo que se llama dos veces excepcional (2E), lo que no es tan bueno como parece. Significa que tiene al menos un área de discapacidad y es superdotado en al menos un área.

No voy a enumerar los problemas de mi hijo para proteger su privacidad. Tengo TDAH, probable Asperger (sé que todavía no se llama así, pero la etiqueta encaja perfectamente, así que la uso), ansiedad severa, TOC, trastorno de estrés postraumático complejo, trastorno de pánico y sensibilidades sensoriales. También soy muy introvertido. Estar demasiado cerca de la gente, incluso de los que amo, me agota. Si no tomo descansos regulares para estar solo y tranquilo, tiemblo. Mi corazón late con fuerza, me pica y no puedo respirar. Mi cerebro se llena de niebla y ruido y miro a la gente de la nada.

Las escuelas están llenas de ruido y estímulos visuales. Utilizan transiciones rápidas y frecuentes. Debe quedarse quieto y en silencio con bastante frecuencia. Puede ver cómo eso no encaja con las condiciones y síntomas descritos anteriormente. Además, los niños y, a veces, los adultos se burlan de ti, ya sea por ser cruel o amigable. De cualquier manera, cuando una persona tiene TDAH, también sufre de disforia sensible al rechazo (RSD, por sus siglas en inglés) que hace que cada leve o corrección, por pequeña que sea, corte como un cuchillo. Para empeorar las cosas, los estudios muestran que los niños con TDAH son mucho más criticados que sus compañeros debido a sus dificultades para concentrarse y prestar atención.

No hay escapatoria real. El zumbido de la actividad subyace a todo. Tienes que quedarte hasta que acabe el día. Finalmente llegas a casa y la tarea te lleva a la escuela. (Las escuelas finalmente están reduciendo la cantidad de tareas o se están alejando por completo).

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Algunas veces le pedí a mi hijo que tuviera un horario híbrido como parte de su IEP, como parte de la semana en la escuela y parte en casa. La administración dijo que no era posible. Pero la pandemia golpeó y las escuelas demostraron que podían cambiar para proteger a los niños bajo su cuidado. Necesitamos mantener esos cambios para niños como el mío, como lo fui yo.

La escuela virtual no funcionó para dos de mis tres hijos. Lo hicimos hasta el final del año 2019-2020 y comenzamos 2020-2021. Pero temía el comienzo de la escuela durante todo el verano y mis dos hijos mayores simplemente no podían sentarse frente a una pantalla durante la mayor parte del día. Quería estudiar en casa durante varios años y pensé que nunca iba a haber un mejor momento para intentarlo.

Con la educación en casa, mis hijos florecieron. A veces piden escuela. Pasamos por los sujetos más rápido y tienen energía para actividades además del tiempo frente a la pantalla. Juegan juntos y son más cooperativos. Mi hijo mayor ha asumido tareas adicionales. Las rabietas y las crisis nerviosas, que solían ser frecuentes, ahora son raras.

Alejarse de la educación tradicional también puede beneficiar a los padres. A pesar del miedo por mí y mis seres queridos, lo hice bastante bien durante la pandemia. Sin horarios disparatados, sin montones de papeleo escolar, menos correos electrónicos, sin artículos de fiesta o regalos para maestros o días de disfraces para recordar. Muchas de estas cosas son importantes y dignas de nuestro tiempo y energía. Pero póngalos todos juntos y agregue varios hijos y un padre neurodivergente o incluso neurotípico y tendrá una receta para el estrés y la lucha. Sin ellos, mi ansiedad disminuyó. Tengo tiempo y energía para ejercitarme y perseguir mis objetivos de escritura. Hice un progreso inmenso lidiando con mi trauma, trastorno de estrés postraumático y TDAH.

No fue perfecto, por supuesto. A veces era difícil tener a toda la familia en casa todo el tiempo. Pero mi esposo ya trabajaba desde casa y tenemos una niñera, por lo que la pandemia normal no era tan diferente de la habitual. Entiendo que, para otras personas, fue un cambio enorme y muy abrupto. Se les privó de la interacción social y los estímulos muy necesarios. (De la misma manera que los introvertidos y las personas con necesidades especiales se ven privados de la tranquilidad y la paz que necesitan durante tiempos normales). Y muchos no pueden pagar una niñera o no querían contratar una durante una pandemia y posiblemente aumentan el riesgo de infección. .

La educación en casa funciona bien para nosotros y planeamos continuar por ahora. Mi hijo que todavía está en la escuela virtual volverá a la escuela en persona, probablemente en el otoño. Sé que tengo un inmenso privilegio solo por tener estas opciones. Por eso quiero que todos tengan una experiencia escolar que les funcione a ellos y a sus hijos. Quiero que las escuelas públicas ofrezcan estas opciones, de modo que la flexibilidad del horario o la capacidad de pagar la escuela privada o el deseo de educar en casa no sean los factores decisivos en la educación de un niño. Quiero que las escuelas públicas de esta nación sean lo mejor que puedan ser, para que nuestros niños sean lo mejor que puedan ser.

Sé que no todos los padres y niños quieren educar en casa o lidiar con cualquier escuela en casa. Muchos niños prosperan en la escuela todo o parte del tiempo, incluido uno de los míos. A algunos les va bien con la escuela virtual, especialmente en días asincrónicos, o con una mezcla de virtual y presencial. Algunos niños no necesitan sentarse en la escuela ocho horas al día. Necesitan moverse, tocar y hablar. Necesitan dedicar más tiempo a un tema si realmente están en un ritmo o si tienen problemas para comprenderlo. Algunos niños mayores pueden comprimir su trabajo escolar en unas pocas horas al día, luego mantener un trabajo y ganar dinero decente mientras adquieren habilidades esenciales para la vida.

Cada vez que alguien dice que los niños necesitan regresar a la escuela, que ese es el mejor lugar para ellos, me enoja mucho. Esas declaraciones ignoran a los muchos niños que no reciben los mejores servicios del sistema educativo tradicional. Me dan miedo que las escuelas vuelvan a funcionar como de costumbre y retiren las adaptaciones que hicieron durante la pandemia, lo que obligará a todos a regresar al aula para seguir el mismo horario y estudiar los mismos temas de la misma manera, aunque los niños son niños. no todos iguales.

Las escuelas han cambiado para mejor desde que era un niño y trabajan duro todos los días para brindar flexibilidad dentro del sistema a los niños que lo necesitan. Lo he visto de primera mano. Pero puede ser incluso mejor. Durante el año pasado, para algunos de nosotros, finalmente lo fue. No quiero que eso desaparezca. Necesitamos flexibilidad en el lugar de trabajo y cambios en el día escolar para ayudar a que eso suceda para aquellos para quienes la educación en el hogar no es una opción, así como para mantener la libertad de asistir a tiempo parcial en persona. Estos son cambios enormes, pero logramos algunos de ellos el año pasado. Creo que todos podemos trabajar juntos para brindar opciones que funcionen para todas las familias y crear la estructura de apoyo necesaria para mantenerla.

No olvides lo que aprendimos y deja que aquellos que son diferentes vuelvan a luchar solos.

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