La iniciativa de seguridad emocional ayuda a los niños a sentirse más cómodos con los procedimientos médicos

Doctor listening to anxious boy’s breathing

Doctor escuchando la respiración del niño ansioso
Scary Mommy y José Luis Peláez Inc / Getty

En las primeras semanas de la pandemia, mi hija, que tuvo una infección respiratoria durante la mayor parte del invierno anterior, comenzó a respirar con dificultad. Había comenzado a despertarse en medio de la noche, necesitando un tratamiento con nebulizador. Entré en pánico. Mi primer instinto: COVID. Su pediatra le recetó una prueba de COVID.

En esas primeras semanas, la única forma de obtener una prueba de COVID era a través de un hisopo nasal administrado por una persona con un traje de materiales peligrosos que metió la mano en la ventana del automóvil. Mi hija apretó los dientes y se dejó limpiar. (Ella fue negativa, ¡uf!) Casi un año después, está marcada por la experiencia y le contará a cualquiera sobre el “hisopo que tocó su cerebro” con vívidos detalles.

Su experiencia la dejó, afortunadamente, solo con una historia que contar. Para otros, la experiencia podría crear un miedo y una desconfianza de por vida hacia los entornos médicos. Ese es el escenario que los especialistas en vida infantil trabajan para prevenir, y la Iniciativa de seguridad emocional es una de las formas en que esperan lograrlo.

Scary Mommy habló con Kim Stephens, presidenta de la Asociación de Profesionales de la Vida Infantil (ACLP) sobre la Iniciativa de Seguridad Emocional y el documento recientemente publicado que pide un énfasis en dar prioridad a la seguridad emocional de los niños junto con su seguridad física en entornos médicos.

¿Qué es la iniciativa de seguridad emocional?

La Iniciativa de Seguridad Emocional es un movimiento para priorizar la seguridad emocional al mismo nivel que la seguridad física en todas las experiencias médicas pediátricas.

La seguridad emocional “es una práctica interdisciplinaria e intencional para promover la resiliencia, la curación y la confianza de los pacientes pediátricos y sus familias durante las experiencias médicas”, según un comunicado de prensa de la ACLP. En la práctica, está brindando a los pacientes y sus familias una experiencia libre de estrés y de apoyo emocional, dice Stephens.

La iniciativa de seguridad emocional es un marco de cuatro partes

Cuatro elementos clave crean el marco de la iniciativa de seguridad emocional. Son:

  1. Detección y evaluación

    El propósito de esta punta es comprender a los pacientes y sus familias para crear un sistema de apoyo, explica Stephens. La evaluación es necesaria para tener una idea de las experiencias, las fortalezas y los desafíos de las familias que han enfrentado. Puede hacerse antes de una admisión, en el caso de una admisión programada, o sobre la marcha en el caso de una situación en la sala de emergencias.

  2. Intervención

    El enfoque de esta punta está en la comodidad del niño y en la comprensión de sus encuentros anteriores con procedimientos médicos. El propósito de esta punta, según Stephens, es «entender qué fue … difícil para que podamos trabajar y tratar de no replicar eso».

  3. Ambiente

    Stephens señala que para los niños, todo en un entorno médico da miedo, desde la forma en que se visten los adultos hasta el tamaño de la cama. Este aspecto de la iniciativa alienta a los proveedores de atención médica a crear un entorno adecuado para los niños. Para ver un ejemplo de esta punta en acción, Stephens señala cómo el edificio de su hospital está construyendo una torre de cuarta cama y en el diseño de las habitaciones está considerando dónde se pueden colocar las camas de los padres para brindar más apoyo al niño.

  4. Educación, formación y comunicación

    Todos, desde el guardia de seguridad en la puerta principal hasta la persona que entrega la comida, el residente médico y el proveedor, son parte de la seguridad emocional del paciente. Esta punta tiene como objetivo «educar a todos los equipos sobre los estándares de seguridad emocional».

    Michael H / Getty

La seguridad emocional es tan importante como la seguridad física

Según la Red Nacional de Estrés Traumático Infantil, el 80% de los pacientes pediátricos y sus familias experimentan cierto estrés traumático después del tratamiento médico por enfermedades o lesiones que amenazan la vida.

Los efectos a corto plazo del estrés traumático después de los tratamientos médicos pueden incluir regresiones del desarrollo y dificultad para dormir. Los efectos a largo plazo pueden ser más graves. Los niños que tienen experiencias difíciles pueden no poder confiar y buscar atención médica cuando sean adultos.

En su entrevista con Scary Mommy, Stephens contó la trágica historia de un miembro de la familia que desarrolló una enfermedad cuando solo tenía siete años. En ese momento, no solo no se daba prioridad a la seguridad emocional, sino que a los padres solo se les permitía visitar a los niños durante las horas de visita. El familiar tuvo siete cirugías y estuvo hospitalizado durante un año. De adulta, desarrolló un miedo profundamente arraigado a los entornos y proveedores de atención médica y no buscaba atención médica. Al final, falleció de una condición que era muy tratable.

Obviamente, esta es una historia trágica y extrema, pero destaca el miedo muy real y duradero que impulsa a los profesionales de Child Life a proteger la seguridad emocional.

Los padres también pueden apoyar la seguridad emocional

La principal forma en que los padres pueden apoyar la seguridad emocional es comprender cuál puede ser el impacto de un procedimiento médico. Los padres deben saber que incluso un procedimiento simple (como un frotis nasal aterrador realizado por una persona con un traje de materiales peligrosos) puede tener efectos a largo plazo que no necesariamente se resuelven saliendo a tomar un helado después, señala Stephens.

También es importante que los padres no tengan miedo de hacer preguntas y que sepan cuáles son sus opciones. Stephens insta a los padres a recordar que son expertos en sus propios hijos.

Para obtener más información, los padres pueden encontrar una guía en el sitio web de la Iniciativa de Seguridad Emocional para ayudarlos a comprender qué preguntas hacer a los proveedores de atención médica y cuál es la mejor manera de acceder a una atención emocionalmente segura.

En última instancia, el objetivo de la Iniciativa de seguridad emocional es ayudar a los proveedores de atención médica y a los padres a reconocer «que al brindar atención emocionalmente segura está afectando el bienestar físico y mental de los pacientes y sus familias», dice Stephens.

La seguridad emocional «tiene un gran impacto en el acceso a la salud más adelante en la vida, especialmente en pediatría», y no se puede ignorar. Es una parte importante de fomentar una relación saludable de por vida con los entornos de atención médica.

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