La lactancia materna apesta: la visión de un pediatra del secreto más oscuro de la maternidad

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Cortesía de Shayne Sebold Taylor

La lactancia materna apesta. El bombeo apesta. La presión para darles leche materna a mis hijos ha sido, con mucho, mi parte menos favorita de la maternidad. Diré que disfruto el acto de amamantar. Ver a mi hija mirarme con sus grandes ojos de cierva, su manita jugando con mi cabello o apoyada en mi enorme pecho hinchado. Estos son momentos tiernos, que solo yo puedo compartir. El resto es una mierda. Resulta que amamantar a un bebé es solo alrededor del 10% de la lactancia. Eso es algo que nunca aprendí en los medios. O en la universidad. O en la escuela de medicina. O en mi residencia de PEDIATRÍA. Sí. Aquí estoy, un pediatra certificado por la junta que habla de cuánto odio la lactancia materna y todo lo que la rodea.

Había imaginado ser una de esas mamás hippies geniales que amamantarían a mis bebés hasta los 2 años. Me imaginé una rutina nocturna con el pecho al frente y al centro. Con mi primera hija, fue una gran tormenta de fracasos. El bebé no se prendía. Las consultoras de lactancia vinieron a mi casa para ayudar. Sugirieron alimentar al bebé con una jeringa. Pero no podía simplemente echar la leche en la boca del bebé. Tuve que hacer que se enganchara a mi meñique mientras la jeringa se colocaba junto a mi dedo y goteábamos leche materna en su boca. Cada alimentación tomó 90 minutos. Se nos recomendó alimentarnos cada 2 horas. Tuve tiempo suficiente para llorar, orinar, bombear y volver a hacerlo. También dicen que no se debe darle un chupete al bebé hasta que «se haya establecido una relación saludable de lactancia». Claramente, esa es una recomendación de personas que odian a las madres. Porque si alguna vez ha visto a una mujer en el posparto, que todavía está atendiendo su sangrado vaginal, tratando de que un bebé se prenda, o extrayendo leche a las 2 am y le dice que no puede darle un chupete a ese bebé que llora, debe disfrutar realmente ser testigo. al sufrimiento humano.

Cortesía de Shayne Sebold Taylor

El primer bebé finalmente se prendió. Alrededor de las 3 semanas de edad. Lo que significaba de 8 a 10 sesiones de extracción por día hasta entonces. Pero ella no creció. Vi su peso caer sobre sus curvas de crecimiento. Del 30, al 14, al 9, al 1er percentil. Traje 3 pañales sucios y cada uno dio positivo en sangre. Es hora de hacer la siguiente sugerencia: eliminar todos los lácteos y la soja. Nunca me había sentido tan miserable y aislado. Resulta que todo en el universo tiene una cierta cantidad de soja. Una vez fui a PF Chang’s con mi mamá y pedí un menú sin lácteos ni soja. Me permitieron arroz integral y brócoli. Eso fue todo. Si alguna vez ha visto a una mujer lactante, que requiere 500 calorías adicionales por día para apoyar el esfuerzo de producir leche, y le dice a esa mujer lactante que solo puede comer brócoli y arroz integral, realmente debe disfrutar siendo testigo del sufrimiento humano.

Ella todavía no creció. Ni una onza. Hasta que nuestro pediatra dijo, siento que es hora de llamarlo. No serás la mamá que amamanta a un niño de dos años. De hecho, apenas llegamos a los dos meses. Lloré aproximadamente cuatro veces al día durante los dos primeros meses. Y luego, cuatro veces más al día a partir de entonces, mientras tiraba mi leche materna ganada con esfuerzo por el fregadero y le daba a mi hijo un biberón de fórmula. La vergüenza y la culpa fueron asombrosas. Cada 2 am, sesión de extracción, los $ 500 que gasté en consultoras de lactancia, todo parecía en vano. Mi hijo era un bebé de fórmula independientemente.

Cortesía de Shayne Sebold Taylor

El trauma que rodeó la nutrición para mi primer hijo fue tan terrible que la idea de quedar embarazada y hacerlo por segunda vez creó literalmente ataques de pánico que me llevaron a contratar a un terapeuta. La segunda vez, prometí que sería más amable conmigo mismo. Ella llego y tu que sabes Problemas de bloqueo. Este requirió un procedimiento en el que un médico literalmente le cortó la lengua y el labio (técnicamente, su frenillo lingual y labial) para que pudiera agarrarse a mi seno sin que las lágrimas brotaran de mis ojos. Funcionó. Tuvimos una excelente relación con la lactancia. Y luego comencé a trabajar nuevamente, en una práctica de atención primaria ocupada (veo a adultos y niños como medicina interna y pediatría), durante una pandemia. Observé cómo disminuía mi suministro de leche materna. Sé que podría haber bombeado más. Pasaría 5 o 6 horas entre sesiones de extracción. La gimnasia mental de cuándo bombear es suficiente para marearte. ¿Bombear antes de ver a este paciente, después de ver a este paciente? ¿Bomba DURANTE una cita de telemedicina? De todos modos, resulta que la mayoría de mis decisiones de extracción probablemente no fueron la decisión correcta. Como mi suministro se ha reducido a casi nada. Le doy el pecho a mi segundo bebé y todavía tiene hambre. La bomba se las arregla para consumir lo suficiente para 1-2 biberones todo el día, y el resto es fórmula.

Sigo intentando decirme una y otra vez: sigues siendo una buena madre. A pesar de que tomó una siesta en lugar de bombear. Aunque nunca bebas suficiente agua. A pesar de que su papá le da un biberón de fórmula, en lugar de que usted la amamante. Aunque no tomaste fenogreco. Sigues siendo una buena mamá. A pesar de que tomó todas estas decisiones que finalmente produjeron menos leche materna para su bebé. Sigues siendo una buena mamá.

Darle leche materna a mis hijos ha sido la peor parte de la maternidad. Demos a las mamás un maldito descanso sobre la leche materna. Y mamás, tratemos de hacernos una promesa colectiva a nosotras mismas y entre nosotros de que cuando nuestro bebé respire ese primer aliento, no infundiremos inmediatamente la presión de toda una vida sobre su recién nacido y sobre nosotros mismos. Sigues siendo una buena mamá.

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