La loca (verdadera) historia de cómo los baúles de los automóviles obtuvieron manijas de liberación de emergencia

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En la vista previa de los medios para el NY International Auto Show, Janette Fennell de San Francisco muestra Th
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Si ha visto suficientes episodios de Criminal Minds, probablemente haya considerado una o dos veces lo que haría si estuviera en el lugar de la víctima. ¿Conocerías el truco secreto que significó la diferencia entre la vida y la muerte? ¿Sería capaz de pensar lo suficientemente rápido para salvarse a sí mismo y a sus seres queridos?

Me he hecho esa pregunta y mi respuesta es siempre no sé y espero no tener que averiguarlo nunca. Pero una mujer lo hizo. Encontró una manera de salvarse a sí misma y luego se aseguró de que otras mujeres tuvieran una forma de salvarse a sí mismas también. Gracias a ella y su historia salvaje, desde 2002, todos los automóviles deben tener una manija de liberación de emergencia que brille en la oscuridad en el maletero.

La historia de Janette Fennell y su batalla posterior para garantizar que todos los autos estén equipados con manijas de liberación de emergencia en el maletero del automóvil aparecieron por primera vez en Atlas Obscura, un sitio web comprometido a contar historias extraordinarias en 2015, y luego resurgió recientemente en Reddit, en un TIL (Today I Learned) enviar.

Pero la historia de Janette comenzó dos décadas antes.

Poco antes de la medianoche del 29 de octubre de 1995, Janette, su esposo Greig y su hijo de nueve meses regresaron a casa de la casa de un amigo. Estacionaron en el garaje y su mente ya estaba zumbando con las cosas que todavía tenía que hacer para prepararse para enseñar en la escuela dominical de su iglesia a la mañana siguiente. Es una escena fácil de imaginar para cualquier madre que intenta hacer algo durante el fin de semana. No debería haber habido nada fuera de lo común en la noche.

Había.

Cuando la puerta del garaje se cerró, dos hombres rodaron por debajo del garaje de costado. Como si esa imagen por sí sola no fuera lo suficientemente aterradora, también usaban máscaras, una que mostraba a un hombre lobo siniestro en su rostro.

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Los hombres sujetaron a Janette y su esposo a punta de pistola y les ordenaron entrar en el baúl. Los secuestradores no tenían idea de que el bebé de los Fennell todavía estaba atado en su asiento de seguridad en el auto hasta que los dos nuevos padres escucharon a uno de los secuestradores decir: «hay un bebé». Después de eso, no se mencionó al bebé y no tenían idea de lo que le había pasado o le pasaría.

Los secuestradores comenzaron a conducir y los Fennell se mantuvieron atentos a los sonidos de su hijo para determinar si estaba a salvo. No pudieron oír nada.

Mientras el automóvil recorría las calles de San Francisco y se adentraba en una autopista, Janette comenzó a tirar de la alfombra del maletero. De alguna manera, se las arregló para exponer los cables y pensó que existía la posibilidad de que las luces parpadearan o actuaran lo suficiente como para atraer la atención de alguien que pudiera ayudarlos. Mientras el automóvil avanzaba, tocando fondo en ocasiones debido al peso de dos adultos en el maletero, no llegó ayuda.

«Básicamente estábamos diciendo nuestras últimas despedidas», dijo Janette en una entrevista con NPR.

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Entonces, los Fennell sintieron que el automóvil salía de la carretera, luego las carreteras pavimentadas. Cuando el coche se detuvo, los secuestradores abrieron el maletero e hicieron sus demandas. Janette intentó escapar, pero uno de los hombres la golpeó en la cabeza con su arma.

Los secuestradores exigieron dinero, tarjetas bancarias y números de PIN. Después de que los Fennell entregaron esa información, los secuestradores los volvieron a encerrar en el maletero y dijeron que regresarían para matarlos si fallaban los números de pin.

Janette y su esposo se quedaron solos en un baúl cerrado sin luz, y aún no tenían idea de si su bebé estaba a salvo o no.

Y luego Janette informa que vio una luz. En el área donde había roto los cables, vio una luz imposible de estar allí brillando sobre un pequeño trozo de cable. Según Janette y la historia que le contó a Atlas Obscura, las palabras que dijo a continuación no eran las suyas. Ella dijo: «Creo que encontré la liberación del maletero».

Greig tiró del cable al que lo había llevado Janette y el maletero apareció. Salieron del coche y revisaron el asiento trasero. No bebe. Sin asiento de seguridad.

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Usando una llave de emergencia, regresaron a la ciudad, llamaron al 9-1-1 y finalmente, finalmente, supieron que su bebé estaba a salvo. Los secuestradores lo habían dejado sentado en su asiento de seguridad fuera de la casa.

La historia de Janette podría haber estado allí. Aunque los secuestradores nunca fueron capturados, ella se había salvado a sí misma, a su esposo y a su hijo. Ella había hecho lo que se suponía que solo sucedería en episodios de Criminal Minds. Pero la historia de Janette no termina ahí, y le debemos una deuda de gratitud por ello.

Janette recopiló datos y comenzó a investigar el tema. Ella presionó a los legisladores para que aprobaran una ley que exigiría a los fabricantes de automóviles equipar los vehículos con manijas de liberación de emergencia que brillan en la oscuridad. Sin duda, salvó vidas.

“No hemos podido descubrir un caso de una persona que muere en un baúl desde que se colocaron esos comunicados. Tenemos muchas historias de personas que un ladrón metió en el baúl y las llevó al cajero automático. Pero encontraron la liberación y saltaron ”, dijo Janette a Atlas Obscura.

Y Janette no ha terminado de salvar vidas. Continuó defendiendo otros problemas de seguridad relacionados con los vehículos.

Porque para Janette, la forma de recuperarse de su trauma era actuar y mantener a otros a salvo de tener que vivir lo que ella soportó.

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