La maternidad no me define; me alegro mucho de saber esto ahora

La maternidad no me define; me alegro mucho de saber esto ahora

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Mami aterradora y globalmoments / Getty

Hace unos años, me puse en camino con dos niños pequeños para reunirme con algunos amigos en el gimnasio local de trampolines durante la hora del niño. Mi hijo acababa de cumplir tres años y mi hija todavía era lo suficientemente pequeña como para pasar de un acto de travesura a otro sobre sus manos y rodillas. Los trampolines fueron un éxito y la cita de juego transcurrió relativamente sin incidentes, aparte de los desafíos de darle el almuerzo a un bebé enérgico sin una silla alta a la vista.

Mientras nuestros amigos salían y se dirigían a casa para el alivio de la hora de la siesta, me apresuré a empacar la bolsa de pañales, ponerle zapatos al niño pequeño y meter a mi bebé en su asiento de coche. Después de una última parada en boxes para ir al baño de mi hijo, finalmente hicimos nuestro camino torpemente hacia el auto para regresar a casa.

Fue entonces cuando me di cuenta de que faltaban las llaves del coche.

Después de vaciar todos los bolsillos de la bolsa de pañales, cavar a través del asiento del coche y mirar a través de la ventanilla del coche para asegurarme de que no estuvieran encerrados dentro, recogí mi botín de nuevo y conduje al niño a mi lado de regreso al edificio.

Lo que vino a continuación fue la búsqueda más exhaustiva que jamás haya realizado para un artículo perdido. Revisé los botes de basura, los baños, el vacío polvoriento debajo de los sofás andrajosos en el área de descanso de los padres y todo lo demás. Después de consultar con la recepción y clasificar la colección de objetos perdidos y encontrados, algunos de los empleados se unieron a mí en mi búsqueda. Durante aproximadamente una hora recorrimos las instalaciones y el estacionamiento, pero no tuvimos suerte. Finalmente llegamos a la conclusión de que el único lugar posible que quedaba por comprobar eran los profundos y enormes pozos de cubos de espuma que se extendían por todo el gimnasio como cojín para los saltadores atrevidos. Cavamos a lo largo de los bordes de algunos de los boxes cercanos a donde estábamos jugando y volvimos a salir con las manos vacías. En este punto, finalmente admitimos que las llaves realmente se habían ido. Estaban perdidos.

Los empleados anotaron mis detalles y prometieron llamarme si mis llaves se materializaban milagrosamente, lo que por supuesto no fue así.

No estás perdida, mamá, incluso si a veces se siente asífizkes / Getty

Cuando escucho la palabra «perdido», pienso en esta experiencia. Me imagino un par de llaves entregadas sin esperanza y eternamente a las profundidades sin fondo de los pozos de espuma en un gimnasio de trampolín. La palabra «perdido» tiene un sonido final. Una definición de la palabra es «no se puede recuperar». A diferencia de algo que se ha extraviado, es poco probable que se vuelva a encontrar un objeto perdido. Al igual que los calcetines perdidos que desaparecen en ese misterioso agujero negro dentro de la lavadora, una vez que algo se pierde de verdad, no tiene sentido gastar energía esperando que finalmente vuelva.

Creo que es por eso que me estremezco tanto cuando escucho a las mamás lamentarse de que se han «perdido» desde que tuvieron hijos.

No es que haya sido inmune a sentirme así o usar esta frase. Yo también solía creer genuinamente que estaba perdido. Unos años después de la maternidad joven, experimenté esa fase en la que la supervivencia es el único objetivo todos los días, y ya no sabes la respuesta cuando la gente te pide que les cuentes algo interesante sobre ti. En ese momento, definitivamente comencé a creer en la idea de que mi yo anterior a la mamá era un recuerdo lejano de alguien que nunca volvería a encarnar. Es un lugar bastante desesperado y agotador para ser mujer cuando se siente que la maternidad es lo único que queda para definirte.

Afortunadamente, ahora lo sé mejor. Finalmente entiendo que la maternidad, aunque es una gran parte de mi identidad actual, no define quién soy como una persona total y completa. Amo a mis hijos y me siento honrada de tener la responsabilidad de su cuidado, pero también entiendo que amarlos y cuidarlos no tiene por qué ser a expensas de amar y cuidar de mí mismo. Nunca lo hizo.

En retrospectiva, puedo ver ahora que nunca me “perdí” por la maternidad. Era más como si me hubiera olvidado temporalmente. Lo que había categorizado como «perderme a mí misma» en la maternidad temprana era en realidad menos como esas llaves que se entregaron al vacío de los pozos de espuma y más como el robot de codificación realmente genial que se ha olvidado temporalmente, pero que está bien guardado en la parte de atrás. esquina del armario de mi hijo. Ese robot no está «perdido». En realidad, está exactamente donde debería estar, y estará listo y esperando que lo redescubra y lo utilice de nuevo cuando esté listo. El hecho de que esté fuera de su radar en este momento no significa que haya perdido su valor para él o que lo ame menos. Simplemente se ha olvidado por un tiempo mientras mi hijo tiene su atención enfocada en explorar otros intereses.

Lo que nos pasa a las madres puede ser como ese robot a veces. Podríamos dejar ciertas partes de nosotros mismos en la esquina trasera del armario mientras estamos profunda e intensamente concentrados en las tareas maternas que tenemos entre manos. Incluso podríamos olvidar que ciertas partes de nosotros mismos alguna vez existieron, pero eso no significa que estén realmente perdidas. Simplemente significa que hay hermosas piezas de nosotros mismos que se guardan de manera segura hasta que estemos listos para redescubrirlas nuevamente.

Puedo decirles por experiencia que el proceso de redescubrimiento es en realidad un regalo asombroso. No me arrepiento de esos primeros años de maternidad hiperconcentrada ni por un segundo. A medida que mis hijos han comenzado a dejar de necesitarme poco a poco para cada pequeña cosa, he encontrado tanta alegría y satisfacción al conocerme nuevamente. El proceso de descubrir partes olvidadas de mí mismo ha dado origen al descubrimiento de otras partes de mí mismo que de otra manera no habría sabido que existían.

Entonces, no. Ser madre no tiene por qué significar nunca perderse.

Nunca me perdí.

Y tú, dulce mamá, tampoco estás perdida.

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