La mitad de todos los maestros tienen un riesgo «definitivo o posible» de enfermarse gravemente de COVID-19

La mitad de todos los maestros tienen un riesgo "definitivo o posible" de enfermarse gravemente de COVID-19

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Mamá aterradora y FatCamera / Getty

Durante meses, nuestros feeds de redes sociales han estado explotando con un intenso debate sobre si los niños deberían volver a la escuela y, de ser así, cómo deberían volver. Muchos padres se sienten impotentes porque deben regresar al trabajo pero no tienen un lugar seguro donde poner a sus hijos durante el día. Necesitan que las escuelas vuelvan a abrir para poder trabajar para mantener la comida en la mesa. Otros sienten que bajo ninguna circunstancia los niños deben volver a la escuela, que la única respuesta es alguna forma de aprendizaje a distancia.

Muy a menudo, el enfoque de estos debates está en los niños y los padres; los maestros con frecuencia quedan fuera de la conversación o se mencionan como una nota al margen. A veces incluso les dicen que «aguanten». Otros trabajadores esenciales han tenido que trabajar incluso cuando se sentían inseguros, entonces, ¿por qué no deberían hacerlo los maestros? Y muchos parecen sentir que, dado que los niños a menudo no muestran síntomas de COVID, simplemente no son portadores. No solo se ha demostrado que esto no es cierto, sino que un nuevo estudio realizado por el American College of Physicians revela que el 50% de los profesores tienen un riesgo muy alto de desarrollar una enfermedad grave si se infectan con COVID-19.

Necesitamos considerar el impacto que tendrá el regreso a la escuela en los maestros. Comprender el riesgo no solo ayuda a responder la pregunta de si o no las escuelas deberían estar abiertas, pero también deberían informar a los responsables de la formulación de políticas sobre las medidas que adoptan para proteger a los profesores.

El estudio del American College of Physicians quería determinar los niveles de riesgo para los maestros que vuelven a ingresar al aula, así como para los padres que tienen hijos en edad escolar en casa. En otras palabras, dado que sabemos que los niños pueden ser portadores de COVID-19 sintomáticos o no, ¿cuáles son los riesgos para las personas a quienes los niños pueden transmitir el virus?

El estudio analizó una muestra representativa de datos de una encuesta de Entrevista Nacional de Salud de 2018. Utilizando los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para definir el riesgo de enfermedad grave COVID-19, analizaron el nivel de riesgo entre los maestros y los adultos que viven con niños en edad escolar, teniendo en cuenta factores como afecciones cardíacas, obesidad y otras afecciones de salud subyacentes que exacerban Infecciones por COVID-19. El estudio encontró que el 39,8% de los maestros tiene un riesgo «definido» de una enfermedad grave de COVID-19, y el 50% de los profesores tiene un riesgo «definitivo o posible» de una enfermedad grave de COVID-19.

Los investigadores notaron que, debido a las limitaciones de la información disponible en la encuesta de la que recopilaron sus datos, no pudieron identificar algunos factores de alto riesgo como la enfermedad renal crónica o la talasemia, afecciones que, de haberse informado, habrían empujado el porcentaje de la población de alto riesgo aún mayor.

El estudio encontró niveles de riesgo similares para los 79 millones de adultos quien vive con niños en edad escolar (es decir, padres y cuidadores), y un riesgo aún mayor para los hogares de bajos ingresos y los hogares negros. El estudio no incluyó a los 4,4 millones de personas que trabajan en las escuelas en una capacidad que no sea la enseñanza ni a los 1,6 millones de trabajadores de guarderías en los Estados Unidos.

Desinfectante de manos en el aula durante COVID-19RichVintage / Getty

Para resumir, más de la mitad de los maestros y padres, si contrataran COVID-19, se enfermarían mucho, mucho. Los niños pueden actuar como vectores. Es posible que ellos mismos no se enfermen, pero pueden transferir la infección de un adulto a otro, y todos los adultos que los rodean tienen un 50% de posibilidades de enfermarse gravemente si contraen COVID-19.

Nadie refuta que la instrucción presencial es preferible a la educación a distancia. En general, los niños aprenden mejor y se sienten mejor cuando aprenden de una persona que está físicamente presente. También sabemos que en este país, muchos padres confían en la escuela como una forma de cuidado infantil y para que sus hijos reciban una o dos comidas al día. También hay muchos niños para quienes la escuela es el único lugar donde se sienten seguros. Sabemos que los niños rara vez se enferman gravemente de COVID-19.

Pero el riesgo de cuántos adultos podrían ser infectados por niños que actúan como vectores debe tenerse en cuenta al determinar si volver a la escuela y cómo hacerlo.

Esta podría ser una discusión diferente si los maestros que regresan a la escuela pudieran confiar en la intención de los legisladores de proporcionar el equipo necesario para enseñar de la manera más segura posible. Tal como están las cosas, los maestros tienen que recaudar fondos o comprar su propio equipo de protección personal (PPE) además de los suministros que ya han estado comprando cada año con su propio dinero.

La administración Trump ha designado oficialmente a los maestros como trabajadores esenciales y, sin embargo, a demasiados de nuestros educadores no se les proporcionan las herramientas y el equipo necesarios para hacer su trabajo supuestamente esencial de manera segura.

Muchos padres se encuentran en una situación en la que sienten que no tienen más remedio que enviar a sus hijos a la escuela. Y muchos profesores están en una posición en la que sienten que no tienen más remedio que enseñar. Estamos atorados. Entonces, ¿qué pueden hacer los padres para ayudar? Además de llamar y enviar correos electrónicos a los políticos para alentarlos a aumentar los fondos para la educación para asegurarse de que los maestros estén bien protegidos, y cerrar las escuelas cuando la difusión de la comunidad deja en claro que deberíamos hacerlo, los padres pueden ayudar de otras maneras pequeñas pero significativas.

De una manera apropiada para la edad, podemos hablar con nuestros hijos sobre los riesgos que corren sus maestros al presentarse en la escuela todos los días para enseñarles. Debemos enfatizar la importancia de mantener sus máscaras puestas cuando sea necesario, lavarse bien las manos y mantener su distancia de los demás. ¿Puede ser traumática esta conversación? Sí, por supuesto que es traumático. Pero los niños son resilientes y siguen nuestras pistas sobre cómo abordar situaciones difíciles, así que comencemos con empatía, compasión y optimismo. Además, lo que sería mucho más traumático es si un niño pensara que mató a su maestro porque se negó a usar su máscara porque su padre hizo caca de COVID-19 y les dijo que no era gran cosa.

Para aquellos de nosotros que estamos en condiciones de mantener a nuestros hijos en casa para aprender, deberíamos hacerlo. Para aquellos que tienen privilegios económicos (y dado que nuestro gobierno aparentemente no va a hacer su parte), considere hacer una donación a organizaciones como la Fundación ClearTheList que proporciona suministros a los maestros, o simplemente done los suministros necesarios directamente a las escuelas cercanas.

Por encima de todo, todos debemos recordar que aquí no existe una solución perfecta. Muchas, muchas personas han sido colocadas en la posición de sentir que no tienen control, que no tienen opción sobre el futuro inmediato de la educación de sus hijos. Podemos culpar directamente a la administración actual por restar importancia a la gravedad del brote desde el principio, y podemos gritar con enojo al viento todo lo que queramos al respecto, pero esta es nuestra realidad actual. Sean amables unos con otros, escuchen a los científicos y expertos en salud cuando nos brinden la ciencia y reconozcan que muchos, especialmente los maestros, están tomando riesgos que preferirían no correr. Lo mínimo que podemos hacer, y desafortunadamente a veces lo único que podemos hacer, es mitigar esos riesgos donde y cuando podamos.

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