La mortalidad infantil se reduce cuando los bebés negros son atendidos por médicos negros

Nurse checking baby in wellness medical exam

Enfermera revisando bebé en examen médico de bienestar
Fly View Productions / Getty

Los recién nacidos negros tienen tres veces más probabilidades de morir que los recién nacidos blancos. A pesar de que las tasas de mortalidad infantil han bajado en general en los Estados Unidos, los bebés negros todavía tienen altas tasas de mortalidad infantil. Y aunque las razones de la mortalidad infantil varían, pase lo que pase, los bebés negros tienen más probabilidades de morir. Podría ser la falta de atención adecuada a las madres embarazadas debido al nivel socioeconómico. Tal vez donde viven, o simplemente porque los médicos no toman en serio a las mujeres negras. Pero existen algunas investigaciones que muestran un cambio potencialmente positivo para la mortalidad infantil. Y tiene que ver con la carrera de sus médicos.

En 2017, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) publicaron cifras sobre la mortalidad infantil, destacando las disparidades que enfrentan los bebés negros y sus madres. En total, más de 22,000 bebés murieron antes de su primer cumpleaños ese año. Eso equivale a alrededor de 5,79 muertes por cada 1.000 nacimientos de bebés. Sin embargo, la tasa de mortalidad infantil de los bebés negros fue de 10,97 muertes infantiles por cada 1.000 nacimientos. Eso es casi el doble de lo que es el promedio, y absolutamente más que cualquier otra carrera. Y eso es increíblemente preocupante. En este momento, esos son los datos más recientes que tenemos sobre la mortalidad infantil negra.

Hay muchos factores que contribuyen a la mortalidad infantil. Según los números de los CDC, las madres negras tenían 2,3 veces más probabilidades que las madres blancas de recibir atención prenatal tardía o nula. Ciertamente se puede relacionar eso con el estatus socioeconómico. Si no tiene ningún tipo de seguro médico, definitivamente no va a ir al médico. Los más prevalentes incluyen bajo peso al nacer, síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), defectos de nacimiento, lesiones accidentales y no accidentales y complicaciones maternas del periparto. Las estadísticas de los CDC también establecen que los bebés negros tienen 3.8 veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el bajo peso al nacer que los bebés blancos. También tenían más del doble de tasas de muertes relacionadas con el SMSL.

Después de revisar los registros de 1.8 millones de nacimientos en hospitales de Florida entre 1992 y 2015, Rachel Hardeman, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota, junto con otros tres investigadores, encontraron algo muy interesante, según The Washington Post. Cuando los recién nacidos negros tienen un médico negro (neonatólogos, pediatras y médicos de familia), su tasa de mortalidad en comparación con los recién nacidos blancos se reduce a la mitad. En este momento, han descubierto que es una asociación, no una situación de causa y efecto. Todavía necesitan más estudios para comprender si la carrera de un médico de hecho tiene un efecto. Es necesario realizar más investigaciones para comprender por qué los médicos negros superan a los médicos blancos, señalan los investigadores.

“Es la primera evidencia empírica que describe el impacto de la raza del médico en un resultado como la mortalidad infantil”, dijo Hardeman a The Washington Post.

Imágenes de Morsa / Getty

Según su investigación, los bebés negros que tienen un médico negro son más beneficiosos «durante partos más difíciles y en hospitales que dan a luz a más bebés negros». Pero Hardeman y sus colegas investigadores no creen que sea práctico para todas las familias negras buscar solo médicos negros para sus bebés. Por supuesto, tener ese acceso a un médico negro es difícil de conseguir para la mayoría de las familias negras. The Washington Post comparte estadísticas de la Association of American Medical Colleges, y son bastante sombrías. Según la AAMC, solo el cinco por ciento de los médicos se identifican como negros. Además, el 4,9 por ciento de los pediatras lo hace. En 2018, los bebés negros representaron el 15 por ciento (579,174) de todos los nacimientos. No hay muchos médicos disponibles, y es probable que eso sea más cierto si vas fuera de las principales ciudades.

Pero el equipo también cree que los médicos y otros profesionales y establecimientos médicos deben comprender cómo el racismo afecta la atención.

«Reducir las disparidades raciales en la mortalidad de recién nacidos también requerirá concienciar a los médicos, enfermeras y administradores de hospitales sobre la prevalencia de las disparidades raciales y étnicas, sus efectos, promover iniciativas de diversidad y revisar las rutinas organizativas en los hospitales de bajo rendimiento», escribieron.

Las disparidades raciales llevan a que los bebés negros reciban una atención insatisfactoria. La mayoría de los médicos blancos no han sido capacitados para reconocer las enfermedades que se presentan de manera más prominente en los negros. Debido a su propio racismo internalizado (intencional o no), pueden tener ciertos prejuicios basados ​​en cosas como el estatus socioeconómico. Exigir que todos los médicos no negros, especialmente los médicos blancos, reciban educación sobre la atención adecuada para los negros podría ser algo que salve la vida de los bebés. Durante demasiado tiempo, ha sido fácil para los médicos que no son negros hacer poco o ningún esfuerzo para comprender cómo el racismo sistémico tiene un impacto negativo en la vida de los pacientes negros. Los bebés no tienen ninguna posibilidad si los profesionales médicos que deberían mantenerlos con vida les brindan la atención mínima.

Es por eso que Hardeman y sus colegas investigadores sintieron que era imperativo compartir esta investigación. Aunque todavía hay más por realizar, esto es más que suficiente para iniciar una conversación. Y tal vez ahora haya aún más evidencia para respaldar la necesidad de más médicos negros. Continúan una larga conversación que no terminará pronto. Y es importante seguir arrojando luz sobre estos temas.

«Esperamos que este estudio proporcione una base para un trabajo adicional que mejore nuestra comprensión de la desigualdad, sus orígenes y cómo los profesionales pueden trabajar para crear resultados de nacimiento mejores y más equitativos», dijeron a The Washington Post.

Los bebés negros tienen una necesidad crítica de ayuda. Si más investigadores y profesionales médicos no comienzan a tomarse su atención en serio, veremos tasas de mortalidad infantil aún más altas. Este no es un problema que se resolverá mágicamente. Los médicos y otras personas deben intensificar y hacer el trabajo que salvará a estos bebés.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *