La muerte no es la única preocupación con COVID-19

La muerte no es la única preocupación con COVID-19

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Mamá aterradora y Justin Paget / Getty

En marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró oficialmente que COVID-19 era una pandemia mundial, nadie sabía qué esperar. El consenso general fue que el virus era más peligroso para las personas mayores, pero podía ser mortal para cualquiera, y no había razón ni tontería en cuanto a cómo el virus elegía a sus víctimas. Sabíamos poco sobre el virus y los médicos no tenían ninguna herramienta en su caja de herramientas para tratar a los pacientes más enfermos. Racional o no, tenía miedo de morir y dejar a mis hijos huérfanos.

Pero seis meses después, eso cambió. Los tratamientos son mejores. Mueren menos personas y los médicos tienen herramientas en su caja de herramientas. Quizás no sean herramientas curativas, sino herramientas eficientes que permitan a las personas volver a casa con sus familias. En conjunto, eso significa que, como una persona relativamente joven y saludable, me siento más seguro que en marzo de que si contrajo COVID-19, sobreviviría.

Y, sin embargo, todavía tengo miedo de contraer COVID. No porque tenga miedo de morir, sino porque tengo miedo de cómo podría tener que vivir.

Tengo miedo de los daños a largo plazo

En los primeros días de la pandemia, nadie sabía qué esperar de este virus. COVID no tenía pasado, ni víctimas ni supervivientes para compartir historias. No sabíamos qué daño permanente podría dejar el virus a su paso, si es que lo hay. Pero seis meses después, tenemos una primera ola de supervivientes y empiezan a surgir historias. No solo de los días de enfermedad aguda, sino de los efectos de semanas y meses después.

Recientemente, el Washington Post regresó a Bérgamo, Italia, el sitio de uno de los primeros epicentros mundiales. Los médicos están llamando a los sobrevivientes, veinte a la vez, y viendo qué daño ha causado el coronavirus en sus vidas.

Los resultados son preocupantes y aterradores y todo lo demás. El virus ha desaparecido de los sistemas de los pacientes (uf) pero el daño permanece. La mitad de los pacientes dicen que no se sienten curados. Según el artículo del Washington Post, “alrededor del 30 por ciento todavía tiene cicatrices pulmonares y problemas respiratorios. El virus ha dejado otro 30 por ciento con problemas relacionados con la inflamación y la coagulación, como anomalías cardíacas y obstrucciones arteriales. Algunos corren el riesgo de insuficiencia orgánica «.

Y no todos estos pacientes tenían condiciones preexistentes que se pudieran señalar para explicar por qué el virus causó tanto daño. En sus informes, el Washington Post contó la historia de un hombre de unos 80 años y su hijo. Ambos sobrevivieron al virus, pero al hijo no le fue tan bien y el padre tuvo que convertirse en el cuidador de su hijo. Sin ninguna razón que los médicos puedan identificar, el joven está sufriendo más que su padre mayor.

Tengo miedo de estar enfermo durante semanas o meses

martin-dm / Getty

Luego están los relatos en primera persona de todo el mundo de transportistas de larga distancia, personas que tenían el virus y semanas y meses después todavía experimentan síntomas. Fiebre diaria, fatiga crónica, disnea persistente y confusión mental son solo algunos de los síntomas que se informan y que hacen que volver a la «normalidad» sea casi imposible.

Margot Gage Witvliet, epidemióloga, contrajo COVID en marzo. Una convulsión y meses después, todavía está luchando contra la fatiga, la confusión mental y los dolores de cabeza, y todavía no puede hacer más que descansar durante la mayor parte del día.

Esa es una consecuencia de contraer COVID-19 que no puedo pagar. Soy un padre solo. Soy responsable de dos niños que confían en mí desde la mañana hasta la noche para tres comidas (y un sinfín de refrigerios) al día y apoyo emocional a todas horas.

Tengo miedo de pagar el resto de mi vida por una elección que hice hoy

El corazón de mi miedo es este: tengo miedo de pagar el resto de mi vida por una decisión que tomé hoy. Porque * toco madera * Estoy bastante seguro de que tendría una vida, pero puede que no se vea como quiero. Probablemente sobreviviría a COVID, pero sobrevivir no es suficiente.

Sé lo difícil que es ser de repente incapaz de vivir tu vida de la manera que quieres vivirla, de repente ser incapaz de hacer las cosas que siempre has hecho porque un monstruo invisible ha invadido tu cuerpo. Recuerdo el día en que mi esposo salió de la cancha de tenis por última vez, un deporte que había jugado desde la infancia, y dijo que no podía jugar más porque su cuerpo no estaba haciendo lo que él quería. Recuerdo con demasiada claridad el precio que le costó la admisión. Murió de cáncer de cerebro poco después. Me temo que algún día tengo que admitir lo mismo. Más que eso, temo tener que admitir lo mismo mientras miro hacia atrás a una decisión que tomé y que no puedo deshacer. Si contraje COVID, puede que no sea mi culpa, el virus es engañoso e insidioso, pero también puede ser porque por un momento no fui tan cauteloso como debería haber sido.

La salud es un privilegio. Uno que sé que no debo dar por sentado.

Todavía no sabemos qué porcentaje de personas se convierten en transportistas de larga distancia y si el daño que los médicos están viendo en los órganos de los pacientes es permanente o no. No sabemos por qué algunas personas se recuperan fácilmente y otras no. Todavía no sabemos todo lo que no sabemos. Solo sabemos que todo lo que podemos hacer es escuchar a los expertos y hacer lo mejor que podamos para mantenernos seguros a nosotros mismos y a los demás: usar una máscara, lavarnos las manos, distancia social.

Mi corazón está con cada persona afectada por COVID-19, aquellos que están sufriendo la pérdida de un ser querido, aquellos que sufren síntomas y aquellos que ahora se preguntan si el daño a sus órganos será permanente. Espero que tengamos respuestas pronto.

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