La niebla cerebral es real y la pandemia lo está empeorando

Portrait of face of Black woman with eyes closed

Retrato de rostro de mujer negra con ojos cerrados
Peathegee Inc / Getty

He estado sufriendo de Mom Brain por un tiempo. Olvidé dónde dejo mis llaves, dejo mi teléfono en el refrigerador y no puedo recordar lo que estoy buscando con bastante frecuencia. Y creo que estos son sucesos cotidianos normales con los que se enfrentan la mayoría de las mamás. Pero durante los últimos cuatro o cinco meses, mi niebla mental ha alcanzado niveles inquietantes y creo que la pandemia lo está empeorando.

Desde el verano, concentrarse en tareas como leer y escribir se ha convertido en un desafío significativo. También parece que he perdido la capacidad de recordar lo que estaba pensando si algo me distrae. Pensé que tal vez la educación virtual de mis cuatro hijos era la culpa. Es extremadamente difícil concentrarse en un proyecto de trabajo cuando cada 15 minutos un niño necesita ayuda con el trabajo escolar, tengo que solucionar un problema técnico en una aplicación de la escuela o alguien está teniendo problemas con una tarea. Pero cuando salimos de la escuela, todavía no podía hacer que mi cerebro funcionara.

Me lleva el doble de tiempo completar las tareas porque simplemente no puedo concentrarme. Se siente como si no pudiera reaccionar lo suficientemente rápido para seguir mis pensamientos. Y escribir o formular un pensamiento se siente como si mi cerebro estuviera atravesando una especie de arenas movedizas mentales. UNsa escritor, este es un peligro de trabajo.

Pero eso no es todo. Parece que nunca podría recordar qué día es y mezclaba los horarios escolares de mis hijos al menos dos veces por semana. Ha habido algunas ocasiones en las que estaba conduciendo a algún lugar y olvidé por completo a dónde iba. Una vez vertí comida para perros en mi ensalada en lugar del plato para perros que tenía enfrente. También puse un plato entero de dulce de azúcar en la lavadora en lugar de en el refrigerador. Y sí, lloré por ese desperdicio de chocolate perfectamente bueno.

La combinación de todo esto me hizo preocuparme de que algo estuviera realmente mal. No podía decir si estaba perdiendo la cabeza, pasando por una menopausia temprana o si tenía un problema médico. Hablé con mi terapeuta, mi ginecólogo y mi médico naturópata para encontrar respuestas. Pero resulta que estaba experimentando una niebla mental pandémica … y no soy el único.

Evidentemente, el estrés crónico de esta pandemia interminable nos está pasando factura a todos. Tratar de estar al tanto del trabajo, administrar un hogar, escolarizar virtualmente a los niños y al mismo tiempo procesar la carga mental que acompaña a esta pandemia nos ha roto el cerebro. Puede llamarlo niebla mental pandémica, fatiga cerebral o cerebro en cuarentena, pero aparentemente la incapacidad para pensar con claridad es una respuesta muy normal a una situación no tan normal.

Según un artículo de la BBC, algunos psicólogos creen que la teoría de la carga cognitiva (CLT) puede explicar por qué las personas parecen experimentar confusión mental durante la pandemia. CLT fue desarrollado por primera vez por el psicólogo educativo australiano John Sweller. Identifica nuestras mentes como sistemas de procesamiento de información.

La teoría se basa en la idea de que el cerebro procesa la información a través de la memoria de trabajo y la memoria a largo plazo. La memoria de trabajo procesa nueva información y la memoria a largo plazo procesa todo lo que ya sabemos. Aparentemente, puede procesar grandes cantidades de información almacenada porque puede recurrir al piloto automático. Sin embargo, su memoria de trabajo solo es capaz de procesar pequeñas cantidades de información nueva.

En otras palabras, todos los cambios provocados por esta pandemia han provocado una sobrecarga de nueva información, haciendo que nuestro cerebro no pueda acceder al modo de piloto automático del que dependemos las mamás. Y nuestra memoria de trabajo limitada está al máximo. Ah, ¿y mencioné que el aumento del estrés y la ansiedad limita aún más su capacidad de memoria de trabajo?

La psicoterapeuta Stacy Kaiser explicó las cosas a un nivel aún más médico. Ella compartió que cuando estás estresado, tu cuerpo libera la hormona cortisol. Afirmó que “el cortisol es la hormona del estrés que nos permite levantarnos y manejar situaciones difíciles. Pero demasiado cortisol durante un período prolongado puede causar confusión mental y otros problemas «.

Entonces, no, no estás perdiendo la cabeza. Básicamente, los circuitos de sus funciones ejecutivas están quemados y no funcionan correctamente. Y como cuestión de supervivencia, su cerebro se está apagando. Es una especie de la forma en que tu cerebro practica el cuidado personal.

Entonces, ¿qué puede hacer para combatir la niebla mental pandémica?

Como especialista en trauma, Stacy Kaiser comparte que practicar el cuidado personal durante estos tiempos sin precedentes es primordial. Ella expresa que es importante descansar y tomarse el tiempo para nutrir su cuerpo y mente. Y cuando sienta la aparición de niebla mental, no tenga miedo de alejarse y tomar un descanso.

También expresó que es muy importante establecer una rutina para usted y su familia. Tomarse el tiempo para estructurarse y organizarse más le ayudará a pasar mucho menos tiempo teniendo que resolver las cosas en el momento. Y también tome nota si hay alguna persona, lugar o situación que provoque niebla mental y lidie con la situación subyacente.

En general, esta pandemia ha provocado algunos cambios bastante drásticos en la vida cotidiana de las personas. Nuestras rutinas diarias normales se interrumpieron por completo, nos aislaron de amigos y familiares, y las tareas de crianza se duplicaron durante la noche. Por lo tanto, es muy importante reconocer cualquier confusión mental pandémica que pueda estar sintiendo y tomar medidas para priorizar su bienestar mental y emocional. De esa manera no lo perderá por completo durante estos tiempos locos.

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