La ‘niebla cerebral’ y los lapsos de memoria son más comunes en la perimenopausia de lo que nos dimos cuenta

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Mujer joven mirando hacia arriba - silueta horizontal
Mamá aterradora y Alexey_M / Getty

Todos hemos estado allí. Conoces la escena: estás en el consultorio del pediatra con un niño enfermo que estuvo despierto toda la noche, lo que significa usted estuvieron despiertos toda la noche y la enfermera pregunta su fecha de nacimiento. Uhhhh … tu mente se acelera. ¿Qué niño está enfermo de nuevo? Ah, sí, el del medio. ¡Noviembre! No, diciembre. 8 de diciembre …? tartamudeas, mortificado, mientras rezas a Dios, en realidad trajiste el correcto al consultorio del médico.

O estás caminando de un lado a otro por los pasillos de la tienda de comestibles, devanándote la cabeza, porque olvidaste tu lista. ¿Qué más necesitábamos? Sabes que hay al menos una cosa más, y está en las afueras de tu memoria, apenas fuera de tu alcance, pero fuera de tu alcance de todos modos. Sabes que probablemente recordarás lo que era tan pronto como entres en el camino de entrada.

O tu horario cambia y hay un medio día inesperado en la escuela. Todo el día su mente está en el horario normal y se olvida por completo de recoger a sus hijos. Luego recibes la temida llamada telefónica preguntándote dónde estás y tus hijos te miran con los ojos de «Mi mamá se olvidó de mí» cuando te levantas para buscarlos y están parados allí solos, los únicos niños que quedan.

Todos hemos tenido estos momentos de “cerebro de mamá”, pero ¿podrían también estar relacionados con algo más? ¿Algo más allá de la rutina diaria de la maternidad? Los expertos dicen que sí. Resulta que las mujeres de entre 40 y 50 años que tienen una sensación regular de «niebla mental» en realidad podrían estar sintiendo otro efecto de la perimenopausia y la menopausia (porque aparentemente los sofocos, los cambios de humor, las fluctuaciones de peso y los períodos irregulares no son silenciosos ¡Suficiente! NEAT.)

“Tengo pacientes que se quejan todo el tiempo de su función cerebral”, dice Cindy Parnes, ginecóloga y fundadora del New Jersey Women’s Wellness Center en Montvale. «Están preocupados. Pero les digo que hay muchas cartas de Hallmark sobre [midlife forgetfulness]y si Hallmark está haciendo tarjetas, es porque mucha gente puede identificarse con él «.

Oh Dios. Al menos podemos enviarnos tarjetas de $ 5 sobre cómo ya no podemos recordar nuestros códigos postales.

Este artículo del Washington Post agrega que «La Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos dice que hasta dos tercios de las mujeres en la perimenopausia informan problemas cognitivos».

Dos tercios.

Además, Pauline Maki, ex presidenta de la Sociedad Norteamericana de Menopausia y profesora de psiquiatría, psicología y obstetricia y ginecología en la Universidad de Illinois en Chicago, fue autora de un estudio sobre este tema. Según su informe, 1 de cada 10 mujeres tendrá cambios cognitivos «clínicamente significativos» relacionados con la menopausia, incluso en los años posteriores a la menopausia.

Por lo tanto, puede que no sea el «cerebro de la madre», sino el «cerebro envejecido» o el «cerebro perimenopáusico» lo que nos hace tener recuerdos confusos y dificultad para concentrarnos. De cualquier manera, super divertido. Súper. maldito. divertida.

“Hace que la toma de decisiones sea más difícil y a menudo se pasan por alto los detalles”, explica Judith Roszyk, de 47 años, en un artículo en healthywomen.org. “Mis habilidades cognitivas se ralentizan, mis respuestas se ralentizan; se siente como si mis neuronas estuvieran trabajando en cámara lenta, como si estuvieran colocadas «.

Si. Eso es exactamente lo que se siente.

Este artículo también hace referencia a divertidos apodos para esta niebla mental de la perimenopausia y la menopausia, frases pegadizas como “Menofog. Pausa mental. Perifog. Menobrain ”, todos los cuales encajan a la perfección. Y, al igual que las tarjetas de Hallmark, asignar nombres lindos a las tonterías de la feminidad lo ayuda a apestar un poco menos, ¿no es así?

nensuria / Getty

También es importante señalar, como informa The Washington Post, que otros factores pueden afectar la función cognitiva en las mujeres perimenopáusicas, como los ingresos, los antecedentes de trauma, el nivel de educación, la salud mental, el abuso de sustancias e infecciones como la hepatitis C y el VIH. Estas condiciones adicionales pueden hacer que las mujeres «sean más vulnerables a cambios cognitivos más duraderos en la menopausia».

Entonces, la pregunta es: ¿qué está causando los lapsos de memoria y la confusión mental? Hormonas? ¿Agotamiento porque estuvimos despiertos toda la noche teniendo sofocos? ¿La montaña rusa de depresión / ansiedad que la perimenopausia empeora 100 veces?

Los médicos todavía no lo saben, lo que significa que no hay mucho que las mujeres puedan hacer específicamente sobre los problemas cognitivos. (Suena bien.) Pero sí sabemos que otros tipos de tratamiento, como abordar problemas de salud mental o probar la terapia hormonal, ayudan con los síntomas de la menopausia, por lo que estos tratamientos podrían (con suerte) ayudar a que nuestro cerebro también se aclare, para que podamos recuperar nuestro mierda hecha.

Por ejemplo, como señala Peter Schmidt, jefe de la rama de endocrinología conductual del Instituto Nacional de Salud Mental, la depresión es un síntoma común de la perimenopausia y la menopausia, y muchas mujeres la experimentan por primera vez en sus vidas durante esta etapa de la vida. . El Dr. Schmidt dice, en este artículo de The Washington Post, que la disminución del estrógeno puede contribuir al inicio de la depresión en las mujeres. Y, «Cuando te deprimes, afecta tu atención y retención de información», agrega.

Entonces, si trata los síntomas de la depresión, también puede encontrar que su cerebro también se siente más agudo.

Otro factor importante que afecta la función cerebral es el estrés. Y si algo sabemos acerca de la adultez entre los 40 y 50 años, es que puede ser uno de los momentos más estresantes en la vida de una mujer. Para muchos de nosotros, esto es cuando estamos criando adolescentes, preparándolos para dejar el nido, y también estamos cuidando a nuestros padres ancianos, mientras tratamos de mantener una carrera.

Este momento de nuestras vidas puede ser realmente un infierno de estrés.

Así que eso es algo más para «tratar» si puede, con la esperanza de fortalecer también sus habilidades cognitivas. Hacer frente al estrés podría incluir ejercicio, meditación, aplicaciones para dormir que te ayuden a calmar tu cerebro por la noche, terapia, medicamentos o cualquier otra cosa que encuentres que funcione para ti.

Y nuevamente, al tratar ese síntoma específico, puede ayudar a que las nubes alrededor de su memoria también se aclaren un poco.

La Escuela de Medicina de Harvard también ofrece otros consejos, además de dormir mejor, probar el manejo del estrés y hacer ejercicio. Su artículo también dice que deberíamos ejercitarnos todas nuestros músculos, incluido el más vital de todos: nuestro cerebro.

“¿Alguna vez usaste pequeños trucos para recordar cosas cuando estabas estudiando para un examen en la escuela? Esos mismos trucos mentales también pueden ayudarlo ahora ”, dice Harvard Health Publishing. “Por ejemplo, invente una mnemotécnica o una rima que le ayude a recordar información. O intente usar pistas visuales o verbales. Repetir información o instrucciones para usted o para otra persona es otra forma de ayudar a su cerebro a almacenar información de manera más eficaz «.

Como todos sabemos, cuanto más usamos nuestros músculos, más fuertes se vuelven. Entonces, trucos mentales como estos pueden ayudar a nuestro cerebro a recuperar algo de fuerza y, con suerte, mantenerla a medida que envejecemos.

Y, Harvard Health Publishing dice que a todos nos suceden lapsos de memoria comunes o momentos ocasionales del tipo «cerebro de mamá» / «niebla de cerebro». Pero el artículo enfatiza que si los problemas cognitivos realmente comienzan a afectar nuestras vidas, necesitamos ver a un médico.

Por ejemplo, si «los cambios en la memoria se producen de repente o van acompañados de alucinaciones, paranoia o delirios» o «los lapsos de memoria pueden poner en riesgo su seguridad, como afectar su conducción u olvidarse de cocinar alimentos en la estufa», es hora de llame a un profesional para obtener ayuda.

Así que supongo que podemos agregar este a la lista de «muchas razones por las que es tan maravilloso ser mujer». No solo vivimos en una sociedad sexista que está obsesionada con nuestra belleza, peso y órganos para hacer bebés, sino que también podríamos comenzar a perder algunas funciones cerebrales a medida que continuamos luchando contra el patriarcado. WTF.

Si se encuentra sufriendo de «niebla mental» más de lo habitual, si está olvidando cosas que sabe desde hace años como el nombre de su vecino o cómo cocinar macarrones con queso o qué mes y año es, está no solo. Puede atribuir mucho a tener entre 40 y 50 años y ser perimenopáusica o menopáusica. Puedes reírte de eso, sabiendo que todos estamos vadeando ciegamente el lodo juntos. Pero no dude, no sienta vergüenza o vergüenza en buscar ayuda si su “perifog” o “menocerebro” realmente está impactando su vida. Tratar los otros síntomas de la perimenopausia y la menopausia podría ayudar a que las nubes se separen nuevamente.

Y, de repente, es posible que recuerde el cumpleaños de su hijo sobre la marcha y se sienta como una mujer completamente nueva.

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