La nueva aplicación ayuda a las víctimas de violencia doméstica a recopilar y almacenar pruebas legales admitidas por la corte

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Scary Mommy y Victimsvoice.app

Las víctimas de violencia doméstica enfrentan obstáculos interminables cuando se trata de su propia seguridad, la seguridad de sus hijos, la búsqueda de justicia y la libertad. Debido a que a menudo no tienen recursos, dinero, una salida, un lugar adonde ir, o simplemente, y comprensiblemente, tienen demasiado miedo de irse por temor a lo que pueda hacer su abusador, las víctimas se quedan. Se quedan y se quedan y se quedan. Y soportan el abuso físico y mental durante semanas, meses e incluso años.

Un obstáculo principal que muchos enfrentan al buscar justicia por su abuso es la evidencia. Con demasiada frecuencia, los casos de violencia doméstica se sacan de los tribunales y los perpetradores pueden salir en libertad, capaces de seguir aterrorizando a sus parejas, debido a la “falta de pruebas”, dicen los tribunales. El acusador no puede probar sus afirmaciones: no hay fotografías, no hay testigos, no hay grabaciones de dicho abuso. De manera alarmante, un estudio de caso en Nueva Jersey encontró que 8 de cada 10 casos de violencia doméstica en el estado son desestimados. Ocho. Afuera. De. Diez. ¿Por qué? La falta de pruebas suele ser la razón.

Y debido a que muchas víctimas saben que no pueden probar su caso, a menudo ni siquiera se presentan, lo que significa que realmente no hay salida.

Bueno, Sheri Kurdakul, una víctima de violencia doméstica, ha cambiado eso para tantas personas atrapadas en esta jaula de terror. Y es debido a sus experiencias de soportar abusos que Kurdakul conoce los principales desafíos que tienen las víctimas para liberarse de esas cadenas, es decir, tener pruebas adecuadas que puedan utilizarse en los tribunales.

Por un lado, a menudo el abuso ocurre en una ráfaga de emoción y ruido. Las madres intentan desesperadamente protegerse a sí mismas y a sus hijos. Es traumático y aterrador, y como suele ocurrir después de un evento doloroso, los recuerdos de la víctima pueden no estar claros. Además, es posible que el abuso haya ocurrido meses o años atrás, y la víctima ahora se está presentando. Eso también puede hacer que recordar todo sea un desafío.

En segundo lugar, muchas víctimas de abuso doméstico saben que no siempre es fácil reunir pruebas si el abusador todavía está en el hogar. Es posible que una víctima no pueda tomar de manera segura una foto de un hematoma o un agujero en la pared y guardarla en su teléfono como prueba. O envíela por mensaje de texto a alguien que pueda ayudar sin incitar más ira y violencia.

Finalmente, es posible que una víctima ni siquiera sepa qué pruebas se necesitan para convencer a la policía, los trabajadores sociales, los jueces y los jurados de que sí, el abuso ocurrió y sí, el abusador merece ser acusado.

Sheri Kurdakul tuvo todo esto en cuenta cuando creó VictimsVoice, una aplicación que «registra incidentes de abuso de una manera segura y legalmente admisible», explica A Mighty Girl. “’¿Qué almorzaste hace 10 días? Como estuvo el clima? ¿Puedes recordar sin mirar tu calendario? » Pregunta Kurdakul. “Si no puede recordar esto, ¿cómo se supone que una víctima recuerde algo que sucedió cuando está tratando de mantenerse a salvo, proteger a sus hijos y mascotas, meses, incluso años, en el pasado? Ese es el problema que resolvemos «.

Pero VictimsVoice no es solo una aplicación de grabación. Kurdakul sabía que necesitaba hacer más, por lo que trabajó con abogados y agentes de la ley para asegurarse de que la aplicación ayude a las víctimas a recopilar la información exacta que necesitarían (prueba legalmente admisible) para ser utilizada en la corte.

Una de las primeras cosas que verá si visita victimvoice.app es esto: «NO SOMOS una aplicación de informes ni somos informantes obligatorios. TÚ propio su licencia. controlar todo acceso e información. Sólo tu.”Kurdakul quiere que quienes usan esta aplicación sepan, desde el primer momento, que están autorizados y controlan la información que se guarda aquí.

Sin embargo, aunque el propietario de la cuenta controla su propio acceso e información, la aplicación les ayuda a saber qué información específica para recopilar. Por ejemplo, VictimsVoice garantiza que la persona que graba no omita detalles importantes. Pregunta sobre posibles testigos adicionales y «visitas al médico con lesiones registradas no informadas», por ejemplo. “Las víctimas no siempre saben qué documentar; eliminamos las conjeturas”, explica VictimsVoice.app.

Además, la aplicación ayuda a la víctima a mantener toda su información en un lugar seguro y protegido. Y VictimsVoice ayuda a recolectar evidencia que la víctima tal vez ni siquiera sepa que necesita, evidencia para un caso potencialmente mayor. «En los casos de violencia doméstica, a menudo hay otras formas de abuso que ocurren en el hogar», dice el sitio web de la aplicación. «Hacemos preguntas que potencialmente pueden revelar la oportunidad de presentar cargos adicionales, como abuso de animales o cargos por armas».

Pero, ¿qué pasa si el abusador revisa el teléfono de la víctima? No se preocupe, VictimsVoice también pensó en eso. Como explica A Mighty Girl, “La aplicación hace una serie de preguntas abiertas sobre cada incidente y permite a los usuarios subir fotos de las lesiones, así como el kit de violación o los detalles del examen físico. Luego, todos los datos se cifran y almacenan fuera del dispositivo, de modo que incluso si el abusador daña o toma el teléfono de la víctima, la información está segura. El sitio web incluye un botón de Salida de seguridad que garantiza que el sitio no permanezca en el historial del navegador. Y dado que los usuarios no pueden modificar las entradas después de grabarlas, la aplicación cumple con los estrictos estándares legales de EE. UU., Lo que permite que la información se utilice en los tribunales «.

Sin embargo, aunque hay un botón de «salida de seguridad», los usuarios deben acceder a VictimsVoice a través de una pantalla de incógnito en su computadora o teléfono como medida de protección adicional para que su abusador no la encuentre.

Entonces, ¿cómo puede alguien usar VictimsVoice? Necesitan comprar una licencia, $ 40 al año, pero si pagar por ella no es factible, VictimsVoice tiene un «¿Qué pasa si no puedo pagar una licencia?» opción también en la que un usuario potencial puede hacer clic, donde pueden vincularse con un donante que ayudará. Además, el sitio ofrece una opción de tarjeta de regalo, lo que permite a las personas financiar una licencia de VictimsVoice para otra persona que la necesite.

VictimsVoice no es una aplicación descargable de la tienda de aplicaciones y solo se puede acceder a ella a través de VictimsVoice.app. Una vez que se ingresa la información, se puede acceder a ella desde cualquier computadora o dispositivo y no se almacena en el teléfono del usuario. Todo lo que el usuario debe hacer es iniciar sesión.

Nadie debería tener que usar una aplicación para registrar detalles de abuso. Esta tecnología no debería ser necesaria. Pero la realidad es que la violencia doméstica, en gran parte contra las mujeres, ha ido en aumento durante la pandemia de COVID-19 y esta aplicación podría salvar vidas. Podría poner a los abusadores en prisión y permitir que sus víctimas finalmente tengan la paz y la libertad que se merecen, paz y libertad que de otra manera no verían.

A Mighty Girl informa que VictimsVoice se está utilizando en los 50 estados justo un año después de su lanzamiento, y la evidencia recopilada a través de la aplicación ya se ha utilizado como «evidencia legalmente admisible en múltiples casos judiciales». Lamentablemente, la compañía ha informado de un «fuerte repunte» en el uso desde que llegó el COVID-19, con «más de treinta estados experimentando aumentos porcentuales de dos dígitos en marzo y abril en comparación con [last] Enero y febrero.» Y, agrega el artículo, «Un estado, Utah, experimentó un aumento del 450% en la actividad durante este período».

450%. Deja que eso se hunda por un momento.

El New England Journal of Medicine informa que varios factores, incluidos los mandatos de cuarentena que eliminaron las opciones de «refugio seguro», los desafíos económicos debido a la pérdida del empleo y la falta de cuidado infantil seguro son algunas de las principales razones por las que la pandemia ha provocado un aumento de la violencia de pareja íntima. .

Además, muchas veces las víctimas no denuncian activamente su abuso, pero se descubre a través de una visita al hospital o incluso una cita médica de rutina, y ahí es donde la víctima recibe ayuda. Sin embargo, durante la pandemia, esas visitas en persona no ocurren tanto.

“Los consultorios médicos pueden ser lugares seguros para que los pacientes revelen el abuso”, explica The New England Journal of Medicine. “Hallazgos del examen físico; el comportamiento de un paciente durante o mientras se discuten los componentes físicamente íntimos de un examen de mama, pélvico o rectal; o una pareja agresiva pueden ser señales de advertencia de una posible VPI. En entornos como los departamentos de emergencia y las salas de trabajo de parto y parto, las políticas exigen la detección de VPI cuando los pacientes están solos. La evaluación en una clínica u hospital permite la intervención inmediata, incluida la participación de los trabajadores sociales, la planificación de la seguridad y una revisión de los servicios disponibles para las víctimas y sus dependientes «.

Sin embargo, como ha sucedido con todo lo demás, la pandemia ha afectado negativamente la capacidad de los profesionales médicos para tomar estas medidas de protección.

El New England Journal of Medicine continúa diciendo que estas oportunidades “a menudo han estado ausentes en la era Covid-19. A medida que las oficinas cancelaron y reprogramaron las visitas clínicas no urgentes y se trasladaron a plataformas de telemedicina, la detección segura de los pacientes para detectar la VPI se volvió más difícil. Es posible que los pacientes no solo vivan en áreas con un servicio celular o de Internet poco confiable, sino que los abusadores pueden estar escuchando las conversaciones, lo que deja a los pacientes incapaces de revelar el aumento del abuso en el hogar ”.

La violencia y el abuso domésticos no son nuevos, pero la tecnología moderna sí lo es. Y afortunadamente, Sheri Kurdakul, que sabe muy bien cómo se siente estar atrapada con un abusador, pudo usar esa tecnología para ayudar a otras víctimas como ella.

Las víctimas de abuso están atrapadas dentro de sus hogares más que nunca debido a esta pandemia y necesitan ayuda. VictimsVoice puede ser la salida.

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