La pandemia ha detenido la propagación de casi todos los virus además del COVID

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Debido a que mi familia es de Taiwán y he pasado varios veranos allí estos últimos años para empujar un poco la inmersión lingüística en la garganta de mis hijos, estoy un poco más acostumbrado a la cultura del uso de máscaras que el estadounidense promedio. Y, por lo tanto, no me sorprendió saber que desde el comienzo de la pandemia, la propagación de casi todos los virus respiratorios y gastrointestinales comunes, además del COVID-19, ha disminuido. Camino hacia abajo.

Por cierto, hasta el 4 de febrero de 2021, Taiwán ha tenido 9 muertes por COVID-19. NUEVE. (Y pensar que mis familiares me instaron a que no viniera el verano pasado por temor a mi seguridad cuando en realidad, sería Estados Unidos el que estaría tan jodido).

Los epidemiólogos teorizan que el cierre global y las intervenciones no farmacéuticas como el distanciamiento social, el uso de máscaras y el lavado de manos han ayudado a contener el coronavirus. Sin embargo, otros virus como la influenza A y B, el norovirus, el virus respiratorio sincitial (VSR), la parainfluenza y el metapneumovirus humano, así como las infecciones bacterianas como la tos ferina y la neumonía, han disminuido en los niveles informados.

En perspectiva, en la tercera semana de diciembre de 2019, justo antes de que el COVID-19 llegara a los EE. UU., Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que el 16.2% de las muestras enviadas a su laboratorio clínico dieron positivo para influenza A. Durante el tercera semana de diciembre de 2020, la tasa fue del 0,3%.

Lynnette Brammer, líder del equipo de vigilancia de la influenza nacional de los CDC, dijo a The Washington Post: “Esta es mi trigésima temporada de influenza. Nunca hubiera esperado ver una actividad de la gripe tan baja «.

En agosto de 2020, los CDC advirtieron a los médicos y padres de otro posible año pico para una rara y misteriosa enfermedad parecida a la polio llamada mielitis flácida aguda (AFM). La AFM, que se cree que es causada por el enterovirus-D68, estableció previamente un nuevo pico cada dos años en los EE. UU. Entre agosto y noviembre desde 2014. Con más del 90% de los casos en niños pequeños, hubo 120 casos en 2014, 153 en 2016, y 238 en 2018, pero solo 29 en 2020.

En ese mismo artículo del Washington Post, el médico pediátrico especializado en enfermedades infecciosas Kevin Messacar del Children’s Hospital Colorado en Aurora dijo: “No hemos tenido ninguna muestra positiva para [enterovirus] D68 … en nuestro sitio en Colorado desde julio, y mis colegas de todo el país también vieron muy poco ”. Messacar continuó diciendo: “Tampoco hemos visto una influenza significativa o RSV en nuestros distritos en Colorado. Todas las infecciones infantiles más comunes que llevan a los niños al hospital (influenza, crup, bronquiolitis) no las estamos viendo «.

En general, los CDC muestran descensos similares en las tasas nacionales de infección por norovirus, RSV, parainfluenza, metapneumovirus y cuatro de los otros seis tipos de coronavirus.

Las intervenciones no farmacéuticas no son los únicos factores que marcan la diferencia

Para mí, es solo sentido común. Si se disfraza como una persona cortés, de mentalidad comunitaria y desinteresada, por supuesto que cualquier tipo de enfermedad dejará de propagarse. Es como, por supuesto, el distanciamiento social y lavarse las manos con frecuencia reducirá las infecciones. Gracias, Capitán Obvio.

Pero resulta que solo estoy parcialmente en lo cierto. (Alguien haga una captura de pantalla de esto porque probablemente será la última vez que lea una oración así. Oh, espera, no importa. Deberíamos normalizar la admisión cuando nos equivocamos).

Sí, el distanciamiento social y otros protocolos son parte del motivo, pero no son el único motivo.

Aumento de las vacunas contra la influenza

Resulta que más adultos en 2020 decidieron vacunarse contra la gripe en comparación con años anteriores, aunque algunos grupos han tenido tasas más bajas de vacunación contra la gripe, como los adultos y niños negros no hispanos. A partir del 1 de enero de 2021, se había distribuido una cantidad récord de 192,5 millones de dosis de gripe en los EE. UU. Durante una sola temporada de gripe, probablemente ayudado por las vacunas contra la gripe de la comunidad que comenzaron antes de lo habitual en 2020 en preparación.

Menos viajes internacionales

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Incluso en países con protocolos de control de COVID-19 menos sólidos, también ha habido una disminución en las tasas de influenza. El virólogo del hospital St. Jude, Richard Webby, en Memphis, Tennessee, dijo a Nature que sospechaba que la falta de viajes internacionales desempeñaba un papel, ya que la gripe generalmente circunnavega el mundo, persiguiendo el invierno de un hemisferio a otro mientras es discreto durante todo el año zona tropical.

Interferencia viral

Según un estudio publicado en octubre de 2020, estar infectado por un virus puede provocar que su sistema inmunológico libere interferones, que bloquean la capacidad de los virus para replicarse. En el caso de este estudio, encontraron que una infección por virus respiratorio puede bloquear a otra porque estimula las defensas antivirales en la mucosa de las vías respiratorias. En otras palabras, debido a que los pacientes habían contraído una infección por rinovirus antes, disminuyó las posibilidades de que también contrajeran la influenza A. Esto apoyaba la teoría de que el rinovirus impidió la pandemia de influenza A de 2009 en Europa.

La interferencia viral también puede ayudar a explicar por qué tan pocos niños se enferman por el coronavirus. Resulta que uno de los únicos virus comunes que todavía se transmiten es el rinovirus, es decir, el resfriado común, pero principalmente solo en los niños.

Si otras infecciones virales han disminuido, ¿cómo es que todavía hay una pandemia?

Entonces, si todas nuestras precauciones están causando fuertes disminuciones en todos los demás virus, ¿por qué COVID-19 todavía se está propagando? ¿No deberían estos mismos factores hacer que el coronavirus se enfríe?

Bueno, aquí están las malas noticias (seguidas quizás de más malas noticias). ¿Todos estos rinovirus, enterovirus y otros virus que habitualmente contagiamos y nos contagiamos unos a otros? Resulta que es porque siempre están presentes y son muy comunes (endémicos), y debido a esto, muchos de nosotros ya habíamos estado expuestos anteriormente y desarrollamos inmunidad contra ellos. Nuestro uso de máscaras y no ir al trabajo o la escuela enfermos y el distanciamiento social podrían detener más fácilmente la propagación.

¿Pero COVID-19? Eso es un novela coronavirus, lo que significa que es totalmente nuevo. Nuestros cuerpos aún no están acostumbrados y no han tenido años para construir defensas. Como resultado, es mucho más difícil romper la cadena de infección y requiere un distanciamiento social mucho más estricto.

¡Pero espera hay mas!

Debido a que estamos distanciándonos socialmente y no nos infectamos con estos virus más comunes, los epidemiólogos están preocupados de que esta no exposición prolongada cause una disminución en la inmunidad colectiva y, por lo tanto, aumente los brotes de estos virus endémicos una vez que nos deshagamos de las mascarillas y volvamos a lo de siempre. Pero, por supuesto, como nunca antes había sucedido en nuestras vidas, realmente no lo saben.

Personalmente, estoy a favor de que algunos de los cambios de distanciamiento social se mantengan para siempre después de que la pandemia pase a ser endémica y manejable. ¿Todas esas camionetas en la acera y mayores opciones de entrega? Mas por favor.

¿En cuanto a las máscaras? Voy a tomar una página de mi familia taiwanesa e incorporar máscaras en el estilo de vida de nuestra familia de aquí en adelante.

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