La renta básica universal es una gran idea: mire Stockton, California

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Mamá aterradora y Chinga_11 / Getty

Muchos de nosotros hemos recibido nuestra ronda más reciente de cheques de ayuda de COVID. Lo que hagas con tu dinero es asunto tuyo, pero si eres de los que no cree que las donaciones del gobierno sean una buena idea, me complace sugerir lugares y personas que podrían beneficiarse de sus quejas. Para aquellos de nosotros que tenemos hijos, este paquete de ayuda incluye una muestra del ingreso universal básico que ha sido probado en otros países y está siendo sugerido por la administración de Biden. A partir de julio y hasta diciembre, los padres de niños menores de seis años recibirán $ 300 por mes y $ 250 por niño menor de 18 años.

Este crédito es diferente al crédito tributario por hijos actualmente en vigor porque se le otorga a las personas que más lo necesitan: aquellos en los estratos económicos más bajos que anteriormente no ganaron suficiente dinero para recibir la ayuda que necesitan para salir. de la pobreza. Sí, lo leiste bien. Solo el tipo de pobres podría beneficiarse, no los superpobres, porque el crédito se basa en los ingresos del trabajo y los impuestos pagados, pero no incluye los ingresos por desempleo o asistencia pública.

El paquete de ayuda de Biden no es la primera prueba para ofrecer «dinero gratis» a quienes más lo necesitan. Esto se está examinando actualmente después de un experimento que comenzó en febrero de 2019 en Stockton, California, donde 125 personas recibieron $ 500 al mes sin condiciones. Los resultados están disponibles y los investigadores están ansiosos por compartir los hallazgos.

Financiada por organizaciones filantrópicas, la Demostración de Empoderamiento Económico de Stockton otorgó a individuos seleccionados al azar que tenían ingresos promedio inferiores a la mediana de $ 46,000 por año $ 500 por mes para hacer lo que quisieran. No se les realizaron pruebas de drogas ni requisitos laborales; simplemente fueron ayudados y confiables.

A diferencia de aquellos que nunca han necesitado ayuda, las personas que recibieron ayuda no se sintieron menos motivadas para trabajar y no lo gastaron en drogas, alcohol u otros «bienes de tentación». Pagaron sus malditas facturas, pasaron tiempo con sus hijos y salieron de relaciones abusivas.

En primer lugar, si creciste en la pobreza como yo, la gente encuentra la manera de obtener sus “bienes de tentación” con o sin ayuda. Vivir en la pobreza es jodidamente difícil y, a menudo, está ligado a la adicción, el abuso y días de trabajo de 2 a 4 empleos solo para llegar a fin de mes. Ese paquete de cigarrillos o esa botella de alcohol ayudó a algunas personas a pasar, pero no necesariamente las mantuvo en la pobreza. No hablo en nombre de todas las personas que viven en la pobreza o que viven en ella, ni creo que todas las personas que viven en la pobreza toman las mejores decisiones financieras. Sin embargo, entiendo la lógica detrás de la compra de artículos que no parecen ser necesarios para los demás. Sin embargo, no depende de nadie controlar la forma en que la gente gasta su dinero.

Douglas Sacha / Getty

Los datos recientemente publicados del experimento de Stockton destacan cuán beneficiosos son los ingresos predecibles para aquellos que viven con cheques de pago impredecibles de mes a mes. El trabajo en concierto se volvió cada vez más inestable durante la pandemia, y aquellos de nosotros que trabajamos en conciertos sabemos que incluso en el mejor de los casos, la fluctuación del trabajo dificulta la satisfacción de las necesidades de cada mes; olvídate de intentar salir adelante. Las personas que recibieron los $ 500 al mes en Stockton estaban menos estresadas y pudieron tomar mejores decisiones y planes para su futuro. Pudieron pasar de un trabajo a tiempo parcial a un trabajo a tiempo completo. Pudieron respirar.

La renta básica universal no hace que las personas sean perezosas o frívolas. No desincentiva a las personas para que no trabajen. Sin embargo, los hace más saludables.

“El efectivo es una mejor manera de curar algunas formas de depresión y ansiedad que el Prozac. Muchas de las enfermedades que vemos en nuestra comunidad son el resultado del estrés tóxico y los niveles elevados de cortisol y ansiedad, directamente atribuidos a la volatilidad de los ingresos y a no tener suficiente para cubrir sus necesidades básicas ”, dice Michael Tubbs, ex alcalde de Stockton, quien dirigió el proyecto.

Varias otras ciudades de los Estados Unidos están buscando ejecutar programas de ingresos básicos universales, pero para realmente solucionar la pobreza en este país, debe suceder a nivel federal. Actualmente hay 27 millones de niños en este país, incluida la mitad de los niños negros y latinos, que no obtuvieron el crédito tributario por hijos completo porque sus familias no ganaron suficiente dinero para calificar. Si la parte histórica de Biden del proyecto de ley de ayuda continuara por sí sola, elevaría a casi 10 millones de niños a la línea de pobreza o por encima de ella. El nuevo crédito fiscal aumentaría la línea de beneficio anual máxima para muchas familias a $ 3,600 por niño menor de 6 años y a $ 3,000 por niño de 6 a 17 años. Esto es más de $ 2,000 por niño menor de 17 años. Además, los padres recibirían un pago por encima del curso del año en lugar de solo en la temporada de impuestos. Esto reduce la volatilidad de los ingresos, algo que aprendimos del experimento de Stockton es algo bueno.

Sus suposiciones sobre el “dinero gratis” o la renta básica universal son incorrectas. La mejor forma de ayudar a las personas necesitadas es darles lo que necesitan; no necesitan sugerencias o críticas alternativas. ¿Y soy el único que sabe sobre los bebés de los fondos fiduciarios? ¿O fue testigo de cómo los niños ricos navegaban por la escuela, la universidad y la vida con redes de seguridad creadas por generaciones anteriores que les permiten agregar al acolchado de dicha red para poder ofrecer lo mismo a sus hijos? Mientras se pagan impuestos sobre los ingresos, ¿de qué manera se «generaron» esos ingresos? ¿Por qué algunos niños tienen acceso a dinero gratis y otros no?

No me digas que es por trabajo duro o determinación. Es por suerte y oportunidad. Muchas personas que viven en la pobreza o en la línea de pobreza trabajan muy duro y aún no tienen acceso a oportunidades equitativas. ¿Y quién dice que tenemos que trabajar duro todo el tiempo?

¿Por qué no se permite a las personas pobres y a las personas de bajos ingresos tomar descansos, pasar tiempo con sus hijos, correr riesgos y crear oportunidades que mejorarían su salud física y emocional y su potencial de ingresos? Si su objetivo es dejar de pagar por «esas personas», ¿no le beneficia a usted ya la sociedad ayudar a la gente a «salir del bienestar» dándoles los medios para hacerlo?

Si. Si lo hace.

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