La sobrina de Kamala, Meena Harris, habla de representación, racismo y crianza de mujeres fuertes

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Mami aterradora / Paul Archuleta / Getty

Anímate y llama ambiciosa Meena Harris

Ser un padre que trabaja es caótico en el mejor de los casos. Basta decir que este no es el mejor de los tiempos, con las escuelas en su mayoría cerradas y los padres perdiendo lo que queda de sus mentes. Cinco días antes de la inauguración, en la que su tía Kamala Harris jurará como la primera vicepresidenta, la autora de libros para niños y activista Meena Harris está viviendo un momento cumbre de la FMH. Conoces ese momento. Has vivido ese momento. Es cuando, en medio de una entrevista (o una reunión, o una llamada de Zoom, o llena el espacio en blanco), tu hijo te necesita desesperadamente, al diablo con los compromisos profesionales.

“Mami, ¿qué ropa interior debo empacar en esta bolsa? ¿Qué ropa interior debo meter en la maleta? Una vez que hayas terminado con la llamada, ¿podemos empacar juntos? grita la exuberante hija de Harris de cuatro años desde la habitación de al lado.

«Si, absolutamente. Te dije que podíamos «, responde Harris, antes de agregar, sotto voce,» Ha estado sucediendo durante dos días «.

«Eso» se refiere a la planificación frenética que se ha apoderado de la vida de Harris cuando ella, su pareja y sus dos hijas (de cuatro y dos años) se preparan para volar a Washington, DC, para ver jurar a su «tía». Y es imposible para no tener todas las sensaciones cuando piensas en el techo que Kamala Harris acaba de romper con frialdad con sus sensatas patadas Converse: es la primera mujer, la primera persona negra y la primera del sur de Asia en servir como segunda al mando de este país. Así que sí, sus dos nietas (Meena es la hija de la hermana de Harris, Maya) están bastante emocionados. Tienen todo el derecho a serlo.

“Mi hija mayor, ha estado empacando seriamente durante dos días seguidos. Y es sin parar y está leyendo todos los libros que se han escrito sobre Joe y la tía. Está obsesionada con Joe Biden. Simplemente no puede contenerse ”, dice Harris.

Ella no está exagerando en nada. A mitad del Zoom vespertino antes mencionado, la preescolar incontenible toma el control del micrófono para mostrar su libro favorito. Se trata de un tipo llamado Joe Biden. «Voy a conocer a Barack Obama. Voy a encontrarme con Joe dos veces ahora. Y también lo conocí una vez ”, dice la niña (Harris pidió que no se usaran sus nombres en esta historia), quien se unió al presidente entrante con un helado de menta con chispas de chocolate.

Harris habla con Scary Mommy sobre representación, racismo y crianza de mujeres fuertes.

Primero, una pregunta candente: ¿Sabes qué llevarás puesto para la inauguración?

Tengo que empacar a todos. Mi hijo de cuatro años, como dije, está ayudando con eso, lo que está haciendo más lío. Tengo que preparar a los dos niños. Entonces no lo sé. Todavía lo estoy averiguando. Es todo el equilibrio entre tratar de ser elegante, pero va a hacer mucho frío. Recuerdo vívidamente la inauguración en 2008 y aún no me había mudado a la Costa Este. Todavía había vivido solo en la costa oeste. Fue el clima más frío que había experimentado en toda mi vida. Estoy un poco preocupado de que no vayamos a estar lo suficientemente calientes, así que tengo que resolverlo. Solo espero que todo salga bien y que podamos celebrar el gran momento histórico que es.

¿No se siente como si los adultos hubieran vuelto a la habitación?

Liderazgo competente, empático y compasivo. Realmente hemos vuelto a lo básico. Eso es lo menos que podemos esperar del liderazgo de nuestro país. Tenemos que mirar hacia atrás y comprender qué nos llevó a este momento y comprender las causas fundamentales. Tengo esperanza y estoy emocionado de poder mirar hacia adelante de una manera optimista, lo que no he podido hacer en los últimos cuatro años.

Eres un abogado que trabajó en tecnología. ¿Cómo llegaste a realizar la campaña de acción Mujer Fenomenal? Y tenga en cuenta que estoy usando una de sus camisas.

Bromeo diciendo que soy un emprendedor accidental. Comenzó como una idea muy pequeña para recaudar fondos para las organizaciones de mujeres que salieron de las elecciones de 2016. Así que decidimos lanzar esta campaña de recaudación de fondos de un mes y la lanzamos el Día Internacional de la Mujer en 2017. Y el resto es historia.

Tu libro, Chica ambiciosa sale hoy y busca que los niños tomen conciencia del poder de ciertas palabras. No podría ser más oportuno.

Lo llevo a todas partes, lo que significa que me siento en el mismo lugar todo el día y lo saco de un cajón porque esto es lo que hacemos durante COVID.

Crecí en una familia realmente única. Ahora me doy cuenta de eso, especialmente como adulto y como padre. Tenía esta cosmovisión que era completamente femenina. Y me enseñaron que (la ambición) era algo bueno, que significaba propósito y determinación, que significaba tener una gran idea, tener una visión, querer resolver un problema y creer que se podía. A medida que fui creciendo, especialmente en el mundo laboral, me di cuenta de que nosotros, como sociedad, en realidad no vemos la ambición de manera tan positiva y más bien la ambición femenina en particular. Es casi una mala palabra.

De eso se trata el libro. Es una niña que está en este viaje de darse cuenta de cómo la sociedad lo hace y percibe la ambición femenina. Y se trata de retirarlo, reformularlo, redefinirlo, no hacer lo que nos dicen, que es ocultar nuestra ambición. Llevarlo en el pecho, reclamarlo y nombrarlo.

Tantas mujeres que conozco, incluyéndome a mí, fueron criadas para ser amables, educadas y para no mover el barco. ¿Cómo crías a tus dos hijas para que piensen de manera diferente?

Empieza, de nuevo, con el lenguaje. Y cómo lo usamos y, y en nuestras casas, qué connotación tiene. Les enseño a ser obstinados para observar el mundo y a ser pensadores críticos. Entonces, se trata de hacer preguntas y, en última instancia, como me criaron, eso se traduce en cuestionar el status quo. Hay un trabajo activo que podemos hacer de esa manera. Es simplemente ser curioso, hacer preguntas, no aceptar las cosas tal como se te presentan.

Por ejemplo, nuestros hijos son maníacos y son muy ruidosos. Y a veces quiero ser como, ‘Eso es demasiado ruidoso’. Pero realmente pienso en cómo lo comunico: combinándolo con voces de interiores versus voces de exteriores en lugar de ser tan ruidoso, no hagas ruido. Se trata de tener cuidado con cómo usamos el lenguaje y qué connotación hay detrás de él. Y creo que lo último que diré al respecto es que hay muchas cosas subconscientes. Eso que se manifiesta porque el patriarcado es profundo. Atraviesa todo. Todos estamos afectados por esto.

Se trata de enmarcarlo de tal manera que los niños comprendan. Hablé con mi hijo, que tiene 10 años, sobre las protestas de BLM, qué las causó, la realidad del racismo institucional y cómo se aplica a sus propios amigos.

Lo vimos surgir el verano pasado, donde creo que la gente realmente se estaba despertando y tuvimos este ajuste de cuentas de una manera que creo que realmente sacudió a la gente. Y solo espero que la gente se quede con eso. Es un trabajo duro, ¿verdad? Estaban cansados. Estamos atravesando una crisis de salud pública y una pandemia. Lucho con tan solo lavar la ropa, doblarla y guardarla, poner la cena en la mesa, y mucho menos tratar de tener conversaciones profundas con nuestros hijos. Pero el punto es que está activo. No lo hagas solo un fin de semana, sigue así. No necesariamente tiene que ser todos los días, pero solo piense activamente en esto y en esos pequeños momentos, sin importar cuán pequeños sean, donde puede conectar esto en la forma en que interactúa y simplemente habla con sus hijos.

Los niños comprenden el concepto de justicia e injusticia.

Creo que no deberíamos mimar a los niños, deberíamos ser honestos con ellos tanto como sea apropiado para su edad. Y creo que con todo lo que sucede en el mundo, hay una manera de hacerlo apropiado para la edad y, nuevamente, de conectarlo con valores y lecciones más universales en torno a las experiencias de otras comunidades. Entonces, hemos hablado con nuestros hijos sobre el hecho de que la policía ha matado a personas negras. Hemos hablado del hecho de que ha muerto gente y no es nada fácil hablar de eso. Para nosotros, también se trata de proteger a nuestros hijos y asegurarnos de que comprendan que sus interacciones con la (policía) probablemente serían diferentes a las de sus amigos blancos.

Históricamente, las familias negras siempre han tenido estas conversaciones porque se trata de protección y supervivencia. Las familias blancas también necesitan hablar de eso. Y hay una forma de hacerlo. Eso nuevamente, en última instancia, nos ayuda a todos.


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