La tecnología hace que compartir la custodia de mis hijos sea mucho más fácil

La tecnología hace que compartir la custodia de mis hijos sea mucho más fácil

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Westend61 / Getty

«Mamá.» Era un mensaje de texto de mi hijo de 14 años a media mañana, y lo había perdido durante unos 30 minutos porque había estado trabajando en mi escritorio en casa con mi teléfono en silencio. En esos 30 minutos, había enviado varios mensajes de texto más: «Mamá». «MAMÁ.» «MOMMMMM». Cada vez más enfático, como si solo pudiera enviar mensajes de texto lo suficientemente implacablemente, sería más probable que lo viera.

Aunque no estaba molesto con mi hijo. De hecho, estaba feliz de que me enviara mensajes de texto con una persistencia tan desinhibida. Estaba en casa de su padre y tenía problemas para encontrar algo para su clase en la nueva plataforma de aprendizaje virtual en la que todavía estamos trabajando. yo amor que me está enviando un mensaje de texto para pedir ayuda. Pero más que eso, me encanta que exista la tecnología para hacer esto posible. A pesar de que su padre y yo estamos divorciados, mi hijo puede acercarse y hacerme una pregunta en cualquier momento que quiera, como si estuviera en el pasillo de su habitación aquí en mi casa. Estoy infinitamente agradecido por esto.

Este escenario de mensajes de texto es algo común. Usamos los Hangouts de Google para enviar mensajes de texto entre nosotros durante todo el día. A veces, no más que simplemente decir te amo o incluso no dejar más que un corazón emoji. Mis hijos se registran regularmente y hacen preguntas sobre las pequeñas cosas que suceden en sus vidas.

A veces envían un mensaje de texto para saludar o para enviar una foto de lo que estén haciendo en el momento. A veces, todo lo que obtengo es una foto tonta de la fosa nasal ensanchada de alguien. Y respondo de la misma manera, con primeros planos extraños y poco atractivos que sé que los harán reír. Mi hijo envía breves grabaciones de audio de sí mismo haciendo ruidos indescifrables. Nos enviamos videos interesantes de YouTube sobre ciencia, o de una interpretación musical increíble, o de cabras gritando como humanos. Una de las comunicaciones mías favoritas de mis hijos es cuando les envío fotos de nuestro perrito Gizmo, a quien siempre extrañan cuando van a casa de su papá.

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También hacemos muchos chats de video. A veces, mi hija de 10 años me tiene al teléfono mientras se prepara para irse a la cama, su teléfono descansa en un ángulo incómodo sobre la encimera de su baño, con su cámara apuntando a un pedazo de techo y la parte inferior de su brazo mientras lava sus dientes. Me encanta esto. Me encanta sentir que puedo estar allí con ellos incluso cuando no lo estoy.

Con frecuencia pienso en lo diferente que habría sido mi situación hace dos décadas, o incluso hace una década. Parte de esta tecnología existía cuando mi hijo era pequeño, pero no como es ahora, donde puedo ver las expresiones faciales finamente pixeladas de mis hijos y escuchar su voz clara que emana de un pequeño dispositivo rectangular que puedo sostener en la palma de mi mano. De verdad, es increíble.

Realmente lo siento por los padres que se divorciaron y compartieron la custodia hace años, que tuvieron que subsistir con una sola llamada telefónica diaria, si es que consiguieron eso. Estar lejos de mis hijos durante días, no tenerlos durmiendo bajo el mismo techo que yo, apesta. Siempre lucho emocionalmente el día que se van y me lleno de anticipación durante todo el día cuando regresan. Solo puedo imaginar lo más difícil que sería si la comunicación no fuera mucho más fácil gracias a la tecnología.

Todavía escucho la historia ocasional de padres celosos que impiden que sus hijos se comuniquen con su otro padre, incluso con las opciones ilimitadas que ahora tenemos a nuestra disposición. Afortunadamente, mi ex y yo no estamos en ese tipo de situación. Ambos realmente queremos que nuestros hijos mantengan una relación cercana con el otro padre. Una de las razones por las que le conseguimos a nuestro hijo un plan de datos a los 13 años, un año antes de lo planeado originalmente, fue exactamente por esta razón. Mi hijo había estado usando un teléfono viejo para acceder a Wi-Fi cercano y comunicarse con nosotros, pero cuando nuestra familia se transformó de una familia de una sola casa a una familia de dos casas, agregamos el plan de datos para que mi hijo podría tener fácil acceso a la comunicación con ambos en todo momento.

Nuestra hija de 10 años todavía solo tiene un plan de Wi-Fi, pero sospecho que también le daremos un plan de datos más temprano que tarde, por las mismas razones. A los dos también les encanta enviar mensajes a su padre y, a veces, los encuentro hablando con él a través del chat de video.

Estoy increíblemente agradecido por la tecnología que hace que la comunicación constante con mis hijos sea mucho más fácil. Cuando salen de casa todas las semanas para ir a casa de su padre, siempre se siente como si me hubieran arrancado un pedacito de corazón del pecho. Alivia el dolor de extrañarlos saber que están a solo un mensaje de texto.

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