La vacuna COVID de dosis única de Johnson & Johnson podría aprobarse esta semana

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JUSTIN TALLIS / AFP / Getty

La vacuna Johnson & Johnson solo requiere una dosis por persona, lo que podría acelerar enormemente la distribución

El lanzamiento de la vacuna COVID-19 continúa ganando fuerza, con el promedio nacional superando los 1.5 millones de inyecciones por día en las últimas semanas. A medida que los casos de coronavirus disminuyen y comienza a parecer que la esperanza finalmente está en el horizonte, hay aún más buenas noticias: es probable que una tercera vacuna reciba una autorización de uso de emergencia de la FDA, y podría suceder tan pronto como esta semana.

Johnson & Johnson y la FDA publicaron un análisis detallado de los ensayos clínicos de la vacuna esta semana, y la FDA anunció que los resultados cumplen con sus requisitos para la autorización de uso de emergencia. Se descubrió que la vacuna Johnson & Johnson tiene una efectividad del 66 por ciento contra todos los casos de COVID sintomáticos y un 85 por ciento de efectividad para prevenir enfermedades graves. Lo más importante es que se descubrió que esta vacuna es eficaz contra todas las variantes conocidas del virus que están circulando actualmente. Fue menos eficaz para prevenir los síntomas de la cepa preocupante en Sudáfrica contra la que han fallado las vacunas de otras empresas, pero fue eficaz para evitar que las personas que contrajeron esa cepa se enfermaran gravemente.

Los datos preliminares también muestran que esta vacuna puede ayudar a prevenir infecciones asintomáticas. Si eso es cierto, podría ser importante para ayudar a retrasar la propagación del virus, además de proteger a las personas de enfermarse y morir.

El siguiente paso es realizar una audiencia pública, que está programada para el viernes. Allí, el comité asesor independiente de la FDA dará una recomendación oficial a favor o en contra de la aprobación de la vacuna de Johnson & Johnson. Si apoyan la autorización, la FDA podría hacerla oficial el viernes por la noche. Johnson & Johnson dice que podría producir 20 millones de dosis en las próximas semanas y entregar 100 millones para fines de junio, lo que obviamente es significativo.

Lo innovador de esta vacuna es que solo requiere una sola dosis por persona. Todas las demás inyecciones a las que se les ha otorgado autorización de uso de emergencia en los EE. UU. Requieren dos dosis, con un intervalo de varias semanas. Eso ha planteado problemas logísticos, y los hospitales y farmacias tienen dificultades para programar a sus pacientes para dos citas cada uno en el cronograma correcto. También significa que, aunque se administraron rápidamente 100 millones de dosis, solo fue suficiente para que 50 millones de personas estuvieran completamente vacunadas.

Johnson & Johnson también ha presentado su vacuna a la Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones de supervisión de la salud pública para su aprobación para distribuirla a nivel mundial.


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