La variante B117 se está propagando rápidamente en Canadá, lo que obliga a las escuelas a cerrar

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Liang Sen / Xinhua / Getty

El 6 de abril, Toronto, la ciudad más grande de Canadá, suspendió inmediatamente todo el aprendizaje en persona durante dos semanas debido a un aumento en los casos de COVID-19. El cierre afecta a más de 300.000 estudiantes de escuelas primarias y secundarias, incluidos estudiantes de escuelas privadas. Lo antes posible que regresen a clase es el 18 de abril.

El cierre se anunció un día en que la ciudad informó 955 nuevos casos. En un comunicado, Toronto Public Health (TPH), señaló que «la propagación de COVID-19 nunca ha sido mayor en Toronto, con variantes de preocupación que aumentan tanto el riesgo de transmisión como el riesgo de enfermedad grave o muerte».

Los funcionarios de salud creen que las variantes están impulsando el aumento

La Dra. Eileen de Villa, Oficial Médica de Salud de Toronto, emitió la orden debido en gran parte a las variantes que circulan por todo el país.

La variante B.1.1.7 identificada por primera vez en el Reino Unido “probablemente ha reemplazado al virus original en algunos lugares”, según la Dra. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá. Señaló además un aumento en los casos de la variante P.1, y los casos debidos a esa variante casi se duplicaron de aproximadamente 460 por semana a 857, principalmente en Columbia Británica y Ontario.

En una entrevista con una estación de noticias canadiense, el Dr. de Villa confirmó que la naturaleza altamente transmisible de las variantes fue una fuerza impulsora detrás de la decisión de cerrar las escuelas. «[T]Se esparcieron más rápido y, por lo tanto, el riesgo era mayor ”, dijo de Villa. «Así que realmente no tuvimos más remedio que tomar este tipo de acción».

El cierre es un intento de detener la propagación de la comunidad

Zou Zheng / Xinhua / Getty

La decisión de cerrar las escuelas se tomó después de un aumento constante de casos que están ejerciendo una «gran presión sobre el sistema de salud en muchos lugares».

Las hospitalizaciones aumentaron un 4 por ciento con respecto a la semana anterior y las admisiones a la unidad de cuidados intensivos aumentaron un 18 por ciento. Un mayor número de los que ingresan y requieren tratamiento son adultos más jóvenes, según Tam. «Este es un recordatorio de que COVID-19 puede afectar a personas de todas las edades y que pueden presentarse enfermedades graves a cualquier edad».

Toronto Public Health (TPH) reconoció el valor del aprendizaje en persona y señaló que «cree firmemente que las escuelas deben ser los primeros lugares en nuestra comunidad en abrir y los últimos en cerrar».

La declaración continuó diciendo que, «Desafortunadamente, las circunstancias actuales requieren que se tomen decisiones difíciles a nivel local para proteger a todos los miembros de nuestras comunidades escolares, incluidos los estudiantes, los maestros y el personal».

Estados Unidos enfrenta el mismo problema de variantes que Canadá

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, confirmó que la variante B.1.1.7 es la fuente de la mayoría de las nuevas infecciones por COVID-19. Eso podría significar problemas para las escuelas estadounidenses.

El Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, estaba originalmente a favor de la educación en persona, pero la variante B.1.1.7 ha cambiado su postura. Planteó la idea de cerrar escuelas en una discusión sobre “Meet The Press”, donde también confirmó que 749 escuelas en Minnesota tenían casos de la variante B.1.1.7 identificados por primera vez en el Reino Unido.

El Dr. Osterholm señaló que, “a diferencia de las cepas anteriores del virus, no vimos que los niños menores de octavo grado se infectaran con frecuencia o que no estuvieran muy enfermos con frecuencia. No transmitieron al resto de la comunidad. Es por eso que yo era una de esas personas que apoyaba firmemente la reapertura del aprendizaje en clase. B117 le da la vuelta a eso. Estos niños ahora son desafíos realmente importantes en términos de cómo transmiten «.

El aumento de variantes y cómo afectan a los niños podría explicar por qué algunos estados están viendo un aumento en los casos en las escuelas.

En Michigan, el estado que ha sido uno de los más afectados por la pandemia recientemente, los brotes escolares aumentaron un 23 por ciento la semana pasada y un 47 por ciento en dos semanas. Los brotes relacionados con las escuelas de Michigan aumentaron de 241 la semana anterior a 296 esta semana.

En una declaración publicada, Linda Vail, oficial de salud del condado de Ingham, señaló que estaba «profundamente preocupada» después de observar el porcentaje de positividad, el número de casos y las hospitalizaciones. Al momento de escribir este artículo, las escuelas de Michigan no han cerrado, a pesar del cierre en noviembre, cuando el número de casos era menor que ahora.

Del mismo modo, aunque a menor escala, una escuela primaria de Carolina del Norte cambió temporalmente al aprendizaje remoto después de que más de 100 estudiantes, o más del 19 por ciento de los estudiantes de la escuela, debían ponerse en cuarentena.

En conjunto, no está fuera del ámbito de la posibilidad que algunas escuelas de EE. UU. Cambien al aprendizaje a distancia, como Toronto.

La gran diferencia entre el aumento repentino de Canadá y el de Estados Unidos podría reducirse a las vacunas

Si bien notó el aumento de las cifras en Michigan, Vail señaló que también está «realmente esperanzada» debido a las tasas de vacunación. «Estamos en un punto de inflexión en la pandemia».

En los Estados Unidos, casi un tercio de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19. El programa de vacunación ha sido más lento en Canadá, donde solo el 12 por ciento de la población está vacunada a fines de marzo.

Aunque los niños menores de 16 años aún no son elegibles para la vacuna, cuantos más adultos se vacunen, menor será la propagación comunitaria. Con suerte, la tasa de vacunación más alta significa que hay menos virus circulando en una comunidad determinada, lo que protege incluso a los niños no vacunados.

Es posible que aún no sea lo suficientemente rápido para evitar otro aumento repentino y más cierres de escuelas. Con un número creciente de casos y una variante altamente transmisible en circulación, Estados Unidos podría seguir los pasos de las escuelas de Toronto, a pesar de la implementación eficiente de la vacuna. Estos próximos días y semanas serán cruciales en la forma en que se tome esa decisión. Mientras tanto, es más importante que nunca ocultar la distancia social y vacunarse tan pronto como sea su turno.

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