Las alergias a la leche están aumentando entre los niños

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Mamá aterradora y OlgaMiltsova / Getty

Las alergias son complicadas, especialmente las alergias transmitidas por alimentos. A veces, las reacciones son simples, una erupción o un eccema que se pueden tratar fácilmente con un antihistamínico como Benadryl o una crema de hidrocortisona. Pero otros son severos, y no hay nada más aterrador para un padre que ver a su hijo tener una reacción alérgica. Tan solo una gota de leche puede hacer que una persona entre en shock anafiláctico si tiene una alergia severa a la leche.

¿Qué es la anafilaxia? Según foodallergy.org, la anafilaxia ocurre cuando una persona ha estado expuesta a un alérgeno y tiene síntomas que involucran la piel, la nariz, la boca o el tracto gastrointestinal. Pueden tener dificultad para respirar o disminución de la presión arterial que puede provocar un pulso débil, confusión o pérdida del conocimiento. También pueden presentar síntomas cutáneos como urticaria, sarpullido o labios hinchados. También pueden producirse vómitos, diarrea y calambres. La anafilaxia es extremadamente peligrosa y puede ser mortal. Si una persona entra en shock anafiláctico, debe recibir una inyección de epinefrina para regular los procesos de su cuerpo y contrarrestar la reacción alérgica.

Cada vez escuchamos más historias de muerte por anafilaxia de los productos lácteos. Estudios recientes muestran que las alergias a la leche han reemplazado a las nueces como el principal alérgeno alimentario en los niños.

Lo que mucha gente no comprende es que las alergias a la leche de vaca suelen ser graves. La leche de vaca se utiliza en muchos de nuestros alimentos que puede provocar reacciones con frecuencia. Es la alergia alimentaria más común en niños menores de cinco años y representa aproximadamente la mitad de todas las alergias alimentarias en niños menores de un año. Es una alergia que muchos niños superarán con la edad, pero si persiste hasta la adolescencia, puede ser mucho más grave.

WebMD informa que la edad promedio de la primera reacción de un niño a una alergia a la leche es menos de dos años. Las reacciones iniciales incluyen vómitos, diarrea, urticaria y eczema. Si bien los niños con alergias a la leche tienen el doble de probabilidades de superar la alergia que otras alergias alimentarias comunes, siguen siendo preocupantes y, a veces, confusos.

«Debido a que la intolerancia a la lactosa es tan común, la gente no piensa en la alergia a la leche como algo que puede ser importante o grave», dijo Ruchi Gupta, MD, director del Centro de Investigación de Alergias Alimentarias y Asma de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern. en Chicago, según informó WebMD.

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La intolerancia a la lactosa y la alergia a la leche no son lo mismo. La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el intestino delgado no produce suficiente lactasa para digerir la lactosa en la leche; La alergia es una respuesta inmune a una materia extraña a la que el cuerpo se ha vuelto particularmente sensible.

Frustrados por la falta de datos sobre las alergias alimentarias, Gupta y sus colegas lanzaron una encuesta representativa a nivel nacional de 38,480 padres estadounidenses en 2009, que se actualizó en 2015 y 2016. Los resultados fueron interesantes.

“’No sabemos por qué la alergia a la leche se está volviendo más persistente’, dijo Gupta. Y, advirtió, solo uno de cada cuatro niños con alergia a la leche tenía una receta actual para un autoinyector de epinefrina, en comparación con aproximadamente el 70% de los niños con alergia al maní aproximadamente un tercio de los niños alérgicos a la leche en el estudio tenían 11 años o más . Y entre los adultos que informaron de síntomas, la alergia a la leche fue tan común como la alergia al maní 1.9% vs 1.8%.

Según foodallergy.org, “Aproximadamente el 2,5% de los niños menores de dos años son alérgicos a la leche. Uno de cada 13 niños tiene alergia a los alimentos, es decir, dos en cada aula de los EE. UU. Y cada tres minutos, una reacción alérgica a los alimentos envía a alguien a la sala de emergencias «.

Christine Olsen, MD, cofundadora y directora ejecutiva de Food Allergy Initiative, le dijo a WebMD que, si bien la genética juega un papel en las alergias, no es el único factor. «Puede haber una predisposición genética, pero debe haber algo ambiental que haya influido en el desarrollo de alergias alimentarias».

Se ha sugerido que los alimentos procesados, los aditivos químicos y los entornos higiénicos influyen en las alergias alimentarias. La respuesta natural del cuerpo a lo que se considera una sustancia nociva está provocando una respuesta inmune con mayor frecuencia debido a estos cambios ambientales.

«Si piensa en el hecho de que algunos niños superan sus alergias con la edad y algunos adultos las padecen, eso sugiere que hay alguna palanca que puede encender y apagar», dijo Olsen.

Entonces, ¿qué hace un padre? ¿Puedes prevenir las alergias alimentarias? Quizás. Algunas investigaciones sugieren que la exposición temprana a alérgenos puede reducir el riesgo de reacción. En un informe de 2019, la Academia Estadounidense de Pediatría confirmó sus recomendaciones de 2008 sobre la administración de alérgenos comunes a los bebés. «No hay razón para retrasar el suministro de alimentos para bebés que se consideran alérgenos como productos de maní, huevos o pescado», dijo el Dr. Scott Sicherer, MD, FAAP, coautor del informe. «Estos alimentos se pueden agregar a la dieta temprano, al igual que los alimentos que no son alérgenos comunes, como el arroz, las frutas o las verduras».

Si sospecha que su hijo tiene alergia, hágalo examinar lo antes posible. Las alergias alimentarias pueden ser de por vida y poner en peligro la vida. Para aquellos con las alergias más graves, la Clínica Mayo recomienda que sigas los siguientes pasos importantes.

Asegúrese de que los cuidadores de su hijo estén al tanto de la alergia de su hijo

Es importante notificar a las personas con las que sus hijos interactúan regularmente sobre la alergia alimentaria. En la escuela, con los proveedores de cuidado infantil, los amigos y los adultos de confianza, se debe tener en cuenta que su hijo tiene alergia. Es importante que sepan cuán graves pueden ser las alergias alimentarias y que a veces requieren atención médica de emergencia. Asegúrese de que su hijo también esté preparado para una emergencia y sepa que siempre debe pedir ayuda de inmediato.

Enseñe a otros a reconocer los síntomas de las alergias alimentarias

Eduque a los adultos que pasan tiempo con su hijo sobre su alergia. Enséñeles a reconocer los síntomas de una reacción alérgica.

Haga un plan de acción por escrito

Es imperativo tener un plan de acción por escrito para cualquier persona que supervise a su hijo. Esto debe detallar exactamente lo que sucederá si su hijo entra en contacto con un alérgeno alimentario.

Use una pulsera o collar de alerta médica

Un brazalete o collar de alerta médica es una excelente manera de ayudar a mantener seguro a su hijo. Esto alertará a otros sobre la alergia y les ayudará a brindar asistencia en caso de emergencia.

Las alergias alimentarias pueden ser complicadas y frustrantes, pero se pueden controlar. Si sigue los pasos adecuados para protegerse y proteger a su hijo, ellos podrán vivir una vida plena y feliz, y usted podrá respirar un poco más tranquilo.

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