Las fechas de vencimiento de los alimentos ¿no son fechas de vencimiento? Ayuda por favor

egg with expiration date

huevo con fecha de caducidad
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Vengo de una familia de científicos alimentarios. Podría pensar que debido a esto, éramos rigurosos con las fechas de vencimiento de los alimentos, que nunca tuvimos un aderezo para ensaladas o un tarro de encurtidos o un galón de leche en el refrigerador después de la fecha impresa en el recipiente. Estarías equivocado. Porque las fechas de vencimiento no significan lo que crees que significan.

Lo primero es lo primero, aclaremos algo de terminología a menudo mal entendida. La mayoría de las fechas en el fondo de los frascos o latas son en realidad usar por fechas, no vencimiento fechas. Estas fechas no son la fecha en que la comida se convierte en un veneno tóxico que te dejará pasar horas en el baño. Son solo fechas recomendadas en las que el producto tendrá mejor sabor. Y son completamente voluntarios. Así es, aparte de la fórmula para bebés, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU.

«[Food product dating] actúa únicamente como la mejor conjetura del fabricante en cuanto a cuándo su producto ya no tendrá la máxima calidad, sea lo que sea que eso signifique ”, informa The New York Times. «Los fabricantes de alimentos también tienden a ser bastante conservadores con esas fechas, sabiendo que no todos mantenemos nuestras despensas a oscuras y abrimos nuestros refrigeradores lo mínimo que sea necesario».

¿Entonces ese frasco de alcaparras del año pasado que todavía está en la parte trasera de tu refrigerador, o esa lata de canela que compraste hace dos Navidades? Aparte de perder un poco de sabor, están totalmente bien para comer.

“Todos nos burlamos de nuestros padres por usar especias que expiraron en la década de 1980, pero, aparte de perder potencia, no hay nada criminal en usarlas”, escribió J. Kenji López-Alt en The New York Times.

De hecho, con la inseguridad alimentaria en aumento, es casi criminal tirar comida perfectamente buena solo por una fecha arbitraria escrita en el exterior de su empaque.

Dicho esto, hay alimentos que pueden y se echan a perder. Pero en estos casos, rara vez hay confusión al respecto. Pan mohoso con manchas verdes que crecen en él. Leche que huele a pañal de bebé. O requesón con algunos trozos adicionales … todos esos son signos bastante obvios para mantenerse alejado.

Entonces, ¿qué significan esas fechas en el empaque?

Bueno, significan cosas ligeramente diferentes según el alimento y el fabricante, así que fíjese bien. Aquí están las variaciones:

– Fecha de caducidad: indica cuánto tiempo una tienda puede vender un producto. Es mejor comprar alimentos antes de que expire la fecha de caducidad, pero aún así es seguro comer después de esta fecha.

– Fecha “Mejor si se usa antes de”: Esto es bastante obvio: la comida tendrá mejor sabor si se consume antes de esta fecha. Se trata de calidad, no de seguridad.

– Fecha de “caducidad”: similar a la fecha de “mejor si se usa antes de”, esta se trata de la calidad.

– Fechas cerradas: estos son números que no parecen una fecha en absoluto y en realidad son códigos de empaque utilizados por el fabricante.

Ignorar esas fechas en realidad podría ser algo bueno.

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Según el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales (NRDC), el 40% de los alimentos, o $ 218 mil millones en alimentos, producidos en Estados Unidos no se consumen cada año y la confusión sobre las fechas de vencimiento podría jugar un papel importante. Además, NRDC informa que «más del 80 por ciento de los estadounidenses malinterpretan las etiquetas de fecha y tiran la comida prematuramente, bajo la idea errónea de que es necesario proteger la salud de sus familias».

El desperdicio de alimentos no solo está dañando nuestros propios bolsillos, está dañando a todo el país y la comunidad mundial. En lugar de preocuparse por las fechas impresas en el empaque de los alimentos, es mucho mejor prestar atención al manejo adecuado de los alimentos. El USDA incluso tiene una aplicación para ayudarlo a guiarlo a través del almacenamiento y la manipulación de alimentos para que duren más, reduzca el desperdicio de alimentos y ahorre algo de dinero en el proceso.

¿Entonces, qué significa todo esto?

Para aquellos de ustedes que han sido rigurosos con esas fechas impresas, es posible que sientan un poco de pánico en este momento. Relájate, estará bien. La buena noticia es que tienes todo lo que necesitas para saber si la comida no funciona bien con tus sentidos. ¿Huele mal? Entonces no lo comas. ¿Se ve raro? Entonces no lo comas. ¿Sabe mal? Usted conoce el ejercicio, ENTONCES NO LO COMA.

La mejor noticia es que puede verificar toda esa fecha, marcando su lista de tareas pendientes. Dios sabe, tenemos suficiente que hacer y preocuparnos en este momento. No necesitamos preocuparnos innecesariamente por las fechas de vencimiento que en realidad no son fechas de vencimiento en nuestra lista de tareas pendientes.

Bonificación adicional: ahorrará dinero y perderá menos en el proceso. Adelante, date un capricho con ese helado sin caducar en el congelador. Te lo mereces.

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