Las mamás trabajadoras se estiran más allá de lo que es realmente posible

Las mamás trabajadoras se estiran más allá de lo que es realmente posible

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Mami aterradora y un dígito / Getty

Como muchos de nuestros hogares se han transformado simultáneamente en un salón de clases y una oficina, una cosa se ha vuelto muy clara para los padres: trabajar y tener a nuestros hijos en casa nos lleva más allá de lo que realmente es posible.

Cada día de esta pandemia nos agota lentamente como padres y como trabajadores, especialmente cuando tratamos de hacer ambas cosas a la vez. Nunca podemos concentrarnos por completo. Trabajamos a medias todo el tiempo. También somos medio padres, dividiendo nuestra atención en todo momento entre nuestros hijos y el trabajo. Nunca prestamos atención a nuestros hijos y ellos lo sienten. Les duele.

Por el bien de nuestros hijos y nuestras carreras, nos vemos obligados a seguir fingiendo que nos mantenemos a flote a pesar de todo, cuando la verdad es que apenas nos sentimos capaces de funcionar. Esto es mental, física y emocionalmente insostenible.

Sin embargo, aunque algunos padres están experimentando esto por primera vez debido al coronavirus, hacer malabarismos con el trabajo y el cuidado de los niños no es algo nuevo para los padres de bajos ingresos, en particular los padres negros y morenos. No es nuevo para los millones de padres que no pueden trabajar de forma remota, cuyos trabajos no pagan lo suficiente para pagar el cuidado de los niños que necesitan para realizar esos trabajos y que no tienen la opción de tomar una licencia pagada cuando ellos o sus los miembros de la familia se enferman.

Debido a que este país no proporciona los recursos adecuados para el cuidado de los niños, que a menudo equivale al costo del alquiler en la mayoría de las ciudades, la crisis del cuidado infantil que muchas familias de clase media y alta están experimentando ahora es una realidad con la que los padres de bajos ingresos vivieron durante mucho tiempo. antes del coronavirus, y uno con el que seguirán viviendo incluso después de que desaparezca.

La escasez de cuidado infantil asequible y de calidad no comenzó con la pandemia. Vivimos en una sociedad que no valora el trabajo como el cuidado de los niños, que es realizado principalmente por mujeres, porque lo hacen principalmente mujeres.

No es de extrañar entonces que, si bien el coronavirus ha supuesto una nueva carga para todos los padres, el peso ha recaído desproporcionadamente sobre las mujeres. Las mujeres dedican un promedio de 15 horas más a la semana a la educación y las tareas del hogar que los hombres, y las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser responsables de la educación en el hogar.

Estamos en una crisis de cuidado infantil, y no comenzó con COVID-19Cero creatividades / Getty

La carga recae aún más sobre las mujeres negras, que corren un mayor riesgo de COVID-19, tienen más probabilidades de tener trabajos en primera línea y también están experimentando una tasa de desempleo mucho más alta que la población en general.

El trabajo de los padres es el de nutrir e intenso amor y atención. Cualquiera que haga ese trabajo necesita y merece descanso, estabilidad y recursos básicos. Pero, mientras nos esforzamos en un estado de agotamiento tratando de mantenernos al día, la infraestructura de cuidado infantil de nuestro país nos está fallando por completo. Sin embargo, si se los deja a su suerte, los políticos prefieren mirar para otro lado que hacer el arduo trabajo que se requiere para solucionarlo.

Desafortunadamente, el mensaje de “descifralo por tu cuenta” que nuestro gobierno está enviando a los padres en este momento no es tan sorprendente. A lo largo de nuestra historia, nuestro gobierno ha tratado el trabajo realizado predominantemente por mujeres, y en particular las madres, como un trabajo no “real” y no digno de apoyo o reconocimiento. Esto era evidente incluso antes de la pandemia en el hecho de que somos el único país industrializado del mundo sin una política de vacaciones pagadas.

La inacción de nuestro gobierno es francamente cruel con los padres que trabajan y con nuestros hijos. La falta de apoyo de la red de seguridad social, que se siente aún más intensamente en este momento durante esta pandemia, comunica en voz alta que nuestro gobierno no ve ayudar a nuestros niños y satisfacer sus necesidades como un problema. En cambio, es nuestro problema resolverlo, solo.

Este es un abuso increíble. Al no apoyar a las familias y, en cambio, esperar que los padres simplemente descubran cómo trabajar y cuidar a los niños sin apoyo, el gobierno actúa como si los niños no necesitaran ser cuidados o vigilados. El gobierno finge que la educación no es algo que requiera capacidad profesional, como cualquiera puede hacerlo, una mentalidad que es peligrosa no solo para los padres sino también para los niños. Se espera que eduquemos en casa mientras trabajamos desde casa (o dejamos a nuestros hijos solos para ir a trabajar), sin reconocer que los padres simplemente no pueden hacer esto, especialmente no durante una pandemia aterradora y sin precedentes.

Estamos cansados ​​de sentirnos culpables. Estamos cansados ​​de sentir que somos padres terribles, que no estamos haciendo lo suficiente, cuando en realidad, nuestros funcionarios electos, en uno de los países más ricos del mundo, son los que les están fallando a nuestros hijos.

Necesitamos que los funcionarios electos den un paso al frente. Necesitamos que el gobierno brinde soluciones sistémicas a los problemas sistémicos. Necesitamos un enfoque de educación y cuidado infantil a nivel nacional que proteja y eduque a todos los niños y no continúe marginando a los niños negros y morenos. Necesitamos licencia pagada. Necesitamos invertir en el trabajo de cuidados y empezar a tratarlo como la infraestructura económica esencial que es.

Ya no sufriremos en silencio. Si los políticos no quieren ayudarnos, recordaremos nuestro poder en las urnas. Nos comprometeremos a rechazar a aquellos que han demostrado que nuestras vidas como padres y cuidadores no son una prioridad para ellos, incluso cuando rescatan a los grandes negocios. Somos padres. No olvidaremos esta negligencia deliberada y ejerceremos nuestro poder para poner en su lugar líderes que den prioridad a las familias y tomen las medidas necesarias para garantizar que nuestros niños estén protegidos y educados de manera equitativa, justa y segura.

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