Las sobredosis de drogas aumentan, pero la pandemia no puede ser nuestro chivo expiatorio

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Pastillas ovaladas blancas
Scary Mommy y GIPhotoStock / Getty

Cuando mi padre murió en 2001 por una sobredosis de drogas, recientemente perdió su trabajo. Antes de volverse adicto a los opioides, era un contratista de calefacción y aire acondicionado, con su propio negocio. Tenía una docena de empleados, su propia tienda y camiones. Pero en el momento de su muerte, había estado entrando y saliendo de la cárcel durante 10 años.

Finalmente pudo conseguir que un amigo lo contratara como empleado de una tienda, pero luego lo despidieron por vender píldoras recetadas a sus compañeros de trabajo. Fue en diciembre cuando lo despidieron y fue a buscar a mi abuela dinero para pagar el alquiler. No estoy seguro de cuánto le dio, pero fue suficiente para que él sufriera una sobredosis en su apartamento, solo. Estuvo muerto durante tres días antes de que un vecino llamara a la policía.

Lamentablemente, la suya es solo una de muchas historias similares sobre lo que está sucediendo en los Estados Unidos en este momento con las adicciones a los opioides. Según NPR, más de 200 estadounidenses mueren diariamente por sobredosis de drogas en Estados Unidos, y las razones son complicadas.

Según el economista Casey Mulligan de la Universidad de Chicago, por lo general un aumento del desempleo no conduce a un aumento de las sobredosis de drogas. Pero a la luz del COVID-19, esta recesión ha sido un poco diferente a la habitual. La Ley CARES mantuvo a muchos estadounidenses fuera de la pobreza. Evitó que muchas familias se quedaran sin hogar. En el caso de los estadounidenses con una adicción a las drogas preexistente, a veces significaba perder su trabajo, pero aún recibir dinero. Ninguna de las formas habituales de gastar dinero estaba disponible porque la mayoría de los eventos sociales se cancelaron.

“Vacaciones o salir a comer o cualquier actividad grupal: ir a un juego deportivo, conciertos, bares. Y eso dejó el tipo de cosas que haces tú solo ”, dijo Mulligan en una entrevista con NPR. «Tomar opioides es algo que las personas pueden hacer por sí mismas».

Mirando el ejemplo anterior de mi padre, este escenario parece casi demasiado real. Mi padre perdió su trabajo, pero terminó con dinero en el bolsillo de mi abuela. Lamentablemente, debido a sus adicciones, había quemado a la mayoría de familiares y amigos. Había perdido su licencia de conducir un par de años antes por conducir en estado de ebriedad, por lo que realmente no podía ir a ninguna parte. Lo dejaron solo para hacer lo único que sentía que podía hacer para sobrellevarlo: tomar opioides.

Shana Novak / Getty

Recientemente, los CDC advirtieron que la pandemia estaba provocando un aumento en las muertes por sobredosis, indicando que “Más de 81,000 muertes por sobredosis ocurrieron en los Estados Unidos en los 12 meses que terminaron en mayo de 2020, el número más alto de muertes por sobredosis jamás registrado en un período del mes «. Y, lamentablemente, una nueva investigación sugiere que las comunidades de color se vieron especialmente afectadas.

Pero también es importante tener en cuenta que las sobredosis de drogas aumentaron en 2019, antes de la pandemia. Anne Case, economista de Princeton, es coautora de un libro sobre muertes por desesperación, y no está convencida de que este aumento en las sobredosis de drogas pueda atribuirse completamente a la pandemia. Durante una entrevista con NPR, Case dijo que cree que un factor más importante es la propagación del fentanilo a nivel nacional. “Existe una droga horriblemente peligrosa y mortal en el mercado que es responsable de esta explosión de sobredosis de drogas”, dijo Case.

Continúa afirmando que el fentanilo solía ser raro al oeste del Mississippi; sin embargo, ahora se puede encontrar en todo el país. El médico forense del condado de York, Pensilvania, el Dr. Stephen Diamantoni, dijo a Fox News que el 76 por ciento de los 145 casos de sobredosis más recientes del condado fueron causados ​​por fentanilo, y agregó: “A veces, las personas pueden comprar drogas en la calle y creen que están obteniendo heroína pura. y están obteniendo fentanilo puro y mueren como resultado de eso «.

Luego está el problema de los lugares para que los adictos a los opioides obtengan ayuda, que también están luchando frente a la pandemia. Con los programas de recaudación de fondos detenidos o modificados, algunos pueden carecer de los fondos necesarios para mantenerlos en funcionamiento. Y un informe de Kaiser Health News señala que muchos programas de rehabilitación se han visto obligados a cerrar o cerrar sus puertas a los nuevos residentes debido a la falta de personal debido a las cuarentenas o los casos de COVID entre los pacientes.

Al comienzo de la pandemia, la administración Trump a menudo promocionaba las sobredosis para argumentar en contra de las medidas de bloqueo. De hecho, el economista Casey Mulligan, citado anteriormente, fue un economista de la Casa Blanca en la administración Trump; Recientemente discutió sus puntos de vista en un documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica. Sin embargo, como EE. UU. Tiene más de 430 mil muertes y contando desde COVID-19, parece claro que COVID-19 es algo que debe tomarse en serio. Las medidas de bloqueo eran y siguen siendo necesarias. Desafortunadamente, cuando se combina con una epidemia de sobredosis que ya está en aumento, las medidas que la mayoría de los estados implementan para controlar la pandemia ponen a muchos adictos a las drogas en un lugar peligroso.

Como hijo de alguien que murió por adicción a las drogas, quiero que sepa que estoy de acuerdo con las medidas de bloqueo. Estoy de acuerdo con el estímulo del gobierno para reparar la economía dañada. Pero también quiero que no nos olvidemos de los que sufren adicciones. Podemos luchar contra las sobredosis de COVID-19 y de drogas simultáneamente. Podemos.

El plan de estímulo más reciente incluyó $ 4.250 millones para servicios de salud mental, y el argumento a favor de esta inclusión fue ayudar a combatir las “muertes por desesperación” por sobredosis de drogas. Naturalmente, no ha habido tiempo suficiente para ver si estos fondos adicionales han reducido las sobredosis en EE. UU. espero que se incluyan más fondos en el próximo plan de estímulo.

El cuerpo de mi padre no fue encontrado durante tres días, en parte porque justo antes de morir, tuvimos una discusión. Yo era una de las pocas personas que todavía lo llamaba. Yo era una de las pocas personas que todavía se detenía y, sin embargo, había una pequeña ventana de tiempo en la que no lo hacía. No puedo evitar pensar en esos tres días y preguntarme si me tragaría mi orgullo y llamé, o tal vez me detuve, si él todavía estaría aquí, conociendo a sus nietos.

Ahora mismo es el momento de acercarse a su familia y amigos con adicción. Ayúdelos a conectarse con grupos de apoyo en línea. Ayúdelos a encontrar recursos en su área y esté allí para apoyarlos mientras luchan contra la pandemia y sus efectos en su adicción.

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