Las vacunas funcionan, y África es una prueba

Las vacunas funcionan, y África es una prueba

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BADRU KATUMBA / Getty

El 25 de agosto de 2020, después de cuatro años sin un solo caso, la Comisión Regional de Certificación de África declaró a todo el continente africano libre de polio de cepa salvaje. Esta es una noticia asombrosa para el hermoso continente y para la comunidad científica. Las vacunas funcionan y los niños del mundo están más seguros gracias a ello.

La iniciativa para erradicar la poliomielitis en África ha estado en marcha desde 1996.

Esta campaña, llamada Kick Polio Out of Africa, fue iniciada por Nelson Mandela y apoyada por Rotary International. Antes de que comenzara, la polio salvaje todavía paralizaba a 75.000 niños cada año en África. Según la OMS, desde 1996 hasta hoy, se estima que se evitaron 1.8 millones de casos de polio salvaje, y 2 millones de vacunadores voluntarios proporcionaron 9 mil millones de dosis de vacunas orales a 220 millones de niños. Esta campaña tuvo un gran éxito.

Para combatir el problema de la poliomielitis, los niños de África recibieron principalmente la vacuna antipoliomielítica oral o OPV. La OPV es una vacuna viva atenuada. Eso significa que contiene una forma entera pero debilitada de poliovirus.

Viene en forma de gotas orales. A diferencia de la vacuna inactivada inyectada que usamos en los Estados Unidos, la OPV puede ser administrada por alguien sin formación médica. La vacuna oral hizo posible los esfuerzos de vacunación masiva, incluidas las campañas puerta a puerta. Es por eso que tenemos la esperanza de que la polio desaparezca para siempre.

La eficacia de la OPV es indiscutible, pero tiene un inconveniente.

En lugares con baja absorción de vacunas e insuficiencia de saneamiento, existe el riesgo de un brote de polio derivado de la vacuna. Contrariamente a lo que muchos defensores de las vacunas le harían creer, la polio de la cepa de la vacuna no le ocurre a una persona recién vacunada. Ni siquiera le sucede a una persona que entra en contacto con una persona recién vacunada.

De hecho, según la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, “Durante varias semanas después de la vacunación, el virus de la vacuna se replica en el intestino, se excreta y se puede transmitir a otras personas en contacto cercano. Esto significa que en áreas con mala higiene y saneamiento, la inmunización con OPV puede resultar en la inmunización ‘pasiva’ de las personas que no han sido vacunadas ”.

¡La muda puede permitir que las personas no vacunadas se beneficien de la inmunidad!

Desafortunadamente, esta inmunidad pasiva contra la poliomielitis tiene límites.

Si demasiadas personas en un área no están vacunadas, la versión de vacuna del virus debilitado encuentra demasiados huéspedes. Puede mutar y volverse virulento nuevamente.

Así es como ocurre la polio derivada de la vacuna.

Si bien la polio de cepa salvaje está completamente ausente en el continente africano ahora, la polio derivada de una forma mutada de la vacuna atenuada permanece. Este año se han identificado alrededor de 180 casos de poliomielitis derivada de la vacuna en África, con unos 300 casos en todo el mundo.

El poliovirus salvaje tipo 2 fue declarado erradicado en 2015. En 2019, la OMS declaró erradicado el poliovirus salvaje tipo 3 en todo el mundo. Todavía hay una cepa de polio salvaje en circulación en dos países. En lo que va del año, ha habido 37 infecciones de polio salvaje tipo 1 en Afganistán y 65 en Pakistán para un total de 102 casos de tipo salvaje.

Si quisiera engañar intencionalmente, podría poner ese número de tipo salvaje junto a los 300 casos derivados de la vacuna. Podría declarar que la vacuna es tres veces peor que la propia enfermedad.

Con solo unos minutos de lectura ligera, es fácil ver que no es tan simple.

Los anti-vacunas ayudaron a crear este problema.

Según Africa Kicks Out Wild Polio, “En toda África, los esfuerzos de vacunación se vieron obstaculizados por focos de rechazo de vacunas en las décadas de 1990 y 2000 debido a rumores y desinformación. En el norte de Nigeria, sin embargo, esto se convirtió en un problema aún mayor: en algunos estados del norte, las vacunas contra la poliomielitis se suspendieron durante casi dos años entre 2003 y 2004. Esto desató un resurgimiento de los casos de poliomielitis, que se extendieron por todo el país y el resto del continente. , dando lugar a brotes de polio salvaje en otros 20 países africanos «.

El problema de la poliomielitis derivada de la vacuna podría no existir si los anti-vacunas no hubieran dedicado su tiempo a tratar de convencer a las personas en los países en desarrollo de que una vacuna que salva vidas da más miedo que una enfermedad que puede paralizarlos o matarlos.

La solución al problema de la poliomielitis derivada de la vacuna es seguir vacunando. Las comunidades médicas y científicas de todo el mundo están comprometidas con la erradicación de todas las cepas restantes de poliomielitis, tanto de tipo salvaje como derivadas de vacunas. Ajustarán las vacunas (como ya lo han estado haciendo) para abordar el problema actual. No se detendrán hasta que la polio solo exista almacenada en laboratorios. La eliminación de los focos de personas no vacunadas sigue siendo una prioridad.

Las campañas de vacunación son un desafío en países donde existe algún tipo de inestabilidad, pero se puede lograr. Cuando se trata de erradicar la poliomielitis, la humanidad ya va por buen camino.

Va a llevar algún tiempo, pero estamos más cerca que nunca.

Por eso es importante para aquellos de nosotros que tenemos al menos un mínimo de conocimientos científicos abogar por las vacunas siempre que podamos. La desinformación contra las vacunas no solo es molesta, es peligrosa. Mortal.

Las vacunas han salvado millones de vidas. Han evitado que innumerables personas sufran.

Esta noticia sobre África es una brillante historia de éxito en las vacunas. Con esfuerzos continuos y coordinados, pronto podríamos ver el día en que la ciencia pueda declarar la polio erradicada en todo el mundo.


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