Leptospirosis: ¿que es y como evitarla?

Leptospirosis: ¿que es y como evitarla?

¿Sabes qué es la leptospirosis o crees que es una enfermedad que solo afecta a los perros? En este artículo te explicamos qué es, cómo contraerlo, síntomas y formas de evitarlo.

¿Qué es la leptospirosis?

La leptospirosis es una enfermedad causada por una bacteria conocida como leptospira, que tiene forma de espiral. Esta bacteria normalmente está presente en la orina de roedores y otros animales, como perros, vacas y caballos.

Esta enfermedad se propaga por todo el mundo, siendo endémica en áreas tropicales y subtropicales. En zonas templadas ocurre accidentalmente en humanos.

¿Cómo se transmite?

Las leptospiras se transmiten por contacto directo o indirecto con la orina de animales infectados, con agua y suelo contaminados por orina.

En las zonas templadas, como es el caso de Portugal, la leptospirosis todavía se puede contraer por exposición, en situaciones laborales o de ocio, a las leptospiras. Las personas con mayor riesgo son, por tanto, los trabajadores que entran en contacto con animales o con el agua y la pesca, el piragüismo, la natación en presas, estanques e incluso el golf.

La piel con lesiones y las membranas mucosas expuestas (nariz, boca) son los puntos de entrada habituales para las bacterias.

¿Cuales son los sintomas?

La leptospirosis se puede dividir en dos etapas de síntomas.

Primera fase

De cinco a catorce días después de que ocurre la infección, aparecen repentinamente los siguientes síntomas:

  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Resfriado
  • Fiebre
  • Tos que puede contener sangre
  • Dolor de pecho

Esta fase dura entre cuatro y nueve días, con recurrencia de escalofríos y fiebre, que a menudo puede superar los 39ºC.

Segunda fase

La segunda fase ocurre entre el sexto y el duodécimo día de la enfermedad, cuando aparecen anticuerpos en el suero. La fiebre y los síntomas iniciales reaparecen, debido a la inflamación provocada por el sistema inmunológico al eliminar las bacterias del organismo.

Tratamiento

El tratamiento de la leptospirosis se puede realizar con antibióticos, junto con paracetamol o ibuprofeno para aliviar la fiebre y el dolor. El paciente debería recuperarse en unos pocos días o semanas.

En casos de infección más grave, es posible que el paciente deba ser hospitalizado.

¿Cómo prevenir la leptospirosis?

  • Lávese las manos después de manipular animales o productos animales.
  • No toque animales muertos sin guantes
  • Limpiar las heridas lo antes posible
  • Evite beber agua de ríos, lagos o pozos con agua no tratada; el agua de estas fuentes debe ser hervida o tratada
  • Cubra cualquier herida o corte con apósitos impermeables.
  • Si entra en contacto con agua potencialmente infectada, báñese lo antes posible
  • No toque animales o tierras que puedan estar contaminadas con orina animal.
Fuentes: Dirección General de Salud e Instituto de Higiene y Medicina Tropical

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