Les estoy enseñando a mis preadolescentes que tener vello corporal (o no) es su elección

Portrait of young Asian woman pointing her skin and worry about her underarm ‘chicken skin’ problem.

Retrato de joven asiática apuntando su piel y preocuparse por su problema de 'piel de pollo' en las axilas.
Boy_Anupong / Getty

Mi hija decidió que era hora de afeitarse las piernas. Estaba lista, especialmente ahora que la mayoría de sus amigas se presentaban a la escuela en pantalones cortos y piernas recién afeitadas. Le dije que apoyaba su decisión y que la ayudaría, pero también le recordé que podía hacer lo que quisiera con su vello corporal. Si eso significaba retrasar, o nunca, afeitarse, esa era su elección.

Decidió continuar y yo le afeité las piernas, ambos sentados en el borde de la bañera. Eso fue hace semanas y no ha vuelto a pedirlo. O no le cambió tanto la vida o ha decidido que simplemente no le importa. Cualquiera sea la razón, me parece bien.

Cuando estaba en la escuela secundaria, uno de los sellos distintivos de la madurez era afeitarse las piernas. Te aseguraste de que todos supieran que lo hiciste, optando por usar pantalones cortos o una falda sin importar el frío que hiciera afuera. Esto no se consideró socialmente opcional. Si fueras una niña, se esperaba que te afeitaras las piernas en algún lugar entre quinto y séptimo grado.

Para empezar, apenas tenía pelos en las piernas, pero cedí a la presión de encajar. Si no tuvieras una camisa de seda abotonada y no te afeitaras las piernas, ¿qué estabas haciendo con tu vida? Terminé con las piernas melladas y la quemadura ocasional de la loción depilatoria por dejarla puesta demasiado tiempo. Resultó que afeitarme las piernas no era en absoluto lo que parecía. En mi mente de estudiante de secundaria, pensé que de alguna manera el deslizamiento de la navaja me convertiría mágicamente en alguien más popular, más hermoso y más adulto.

No afeitarse las axilas o las piernas era algo que solo hacían los hippies cuando yo era niño. Ahora, hay muchas personas que renuncian a afeitarse, depilarse con cera y eliminar con loción en lugar de ir al natural. Es bastante liberador tener la opción. No más torturas con la loción depilatoria, como la primera vez que la probé. Hay una razón por la que el empaque dice que sigas cuidadosamente las instrucciones. Un día, apliqué Nair en todas mis piernas, lo dejé reposar más tiempo pensando que sería más efectivo, y luego esperé. Pronto, mis piernas se sintieron como si estuvieran en llamas. Frenéticamente enjuagué toda la loción en la ducha y salí con las piernas sin vello cubiertas de manchas rojas.

Mi feed de redes sociales ahora incluye imágenes de mujeres que eligen no afeitarse las axilas, muchas de las cuales comparten que si los hombres no tienen que afeitarse, ¿por qué nosotros? ¿Cuándo se convirtió en una buena idea llevar una cuchilla al cuerpo, eliminar el vello, sin importar lo doloroso o lo que pique?

Les estoy enseñando a mis hijos que si son lo suficientemente responsables como para afeitarse, pueden hacerlo, y les mostraré cómo hacerlo de manera segura y adecuada. Pero si no les apetece, por la razón que sea, no se moleste. Siempre pueden cambiar de opinión más tarde, o nunca.

La idea de la positividad del vello corporal se extiende también a otras opciones. Lo que visten nuestros hijos, cómo se peinan, sus pasatiempos: todas estas son formas en las que los niños aprenden a expresarse. Siempre que lo que elijan sea apropiado para la ocasión (ejem, códigos de vestimenta de la escuela) y seguro, ¿cuál es el problema? La infancia es el mejor momento para probar cosas nuevas, explorar y crear.

Ha habido momentos en que mis hijos eran los únicos de su género en un programa extracurricular en particular. Mi hija estuvo en el hockey sobre patines un año. Otro de mis hijos toca la batería, la única niña entre un montón de estudiantes varones. Es asombroso verlos prosperar en áreas que normalmente han sido estereotipadas para otros, porque podrían haberse perdido tanto aprendizaje y alegría al elegir otra cosa.

Como muchos padres, fuimos criados en una época en la que las niñas jugaban con muñecas y, por supuesto, se afeitaban las piernas y los niños jugaban con camiones y vestían de azul. Ver derrumbarse las paredes entre el departamento de ropa de niños y niñas ha sido hermoso y muy esperado. ¿Por qué nos suscribimos a la división y las reglas?

Nunca olvidaré la agonía de usar mallas en la iglesia y ocasiones especiales, como la Pascua, cuando era niño. Estaban calientes, picaban e incómodamente cómodos. Mientras tanto, los niños usaron pantalones caqui con bolsillos para cosas como chicles y carros de juguete. Tener que «sentarme como una dama» era miserable. No quiero que mis hijos experimenten eso, en cualquier capacidad.

El vello corporal puede quedarse, si eso es lo que los hace sentir cómodos. O puede irse. Sus razones por las que no tienen que ser afirmadas o negadas por nadie. Aunque la adolescencia es sin duda el momento de encajar y destacar al mismo tiempo, tampoco es un momento como el presente para descubrir qué funciona para ellos. Esta es también una temporada en la que pueden elegir establecer límites saludables, donde protegen su paz y comprenden que no tienen que justificar sus elecciones corporales ante nadie.

Espero que cada vez más padres elijan no solo abrazar el vello corporal, y todo el cuerpo, la positividad, sino también educar a sus hijos sobre el hecho de que está bien no alterar sus cuerpos si no quieren. Independientemente de lo que elijan mis propios hijos, quiero que también aprendan que no tienen derecho a criticar la elección de sus compañeros. Todos seríamos mucho más felices si nos ocupáramos de nuestro propio cuerpo.


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