Leyenda de la cigüeña. Mamá, ¿de dónde vienen los bebés?

O que fazer para aliviar as cólicas do bebé

La leyenda de la cigüeña surgió en Europa y fue popularizada por el cuento de Hans Christian Andersen, «Las cigüeñas», en el siglo XIX. Descubra el origen de esta creencia y por qué se eligió una cigüeña blanca para llevar a los bebés a sus familias colgados de sus picos.

La leyenda de la cigüeña

«¿De dónde vienen los bebés?» preguntan los niños. «¡Los traen las cigüeñas!» responden los adultos. Cuando los bebés nacían en casa, y los demás niños de la familia veían a la madre en la cama con un nuevo bebé y como si estuviera enferma y herida, preguntaban con mucha naturalidad de dónde había salido el bebé.

Originario de Europa y popularizado en todo el mundo por el cuento “As Storks” de Hans Christian Andersen, en el siglo XIX, la creencia de que los bebés son traídos por las cigüeñas ha perdurado a lo largo de los siglos.

Esta fue la forma que encontraron los adultos para dar una respuesta vaga a los niños, sin entrar en detalles sobre el sexo y la procreación. Las cigüeñas traían al bebé y, al entregarlo a la madre, mordían la pierna de la madre, haciéndola sangrar.

Las cigüeñas, de Hans Christian Andersen

La leyenda tiene su origen en determinadas regiones de Europa donde, cada año, las cigüeñas anidan en los tejados de las casas, especialmente en Alemania, Holanda y partes de Escandinavia.

¿Y por qué las cigüeñas?

Enormes aves, lo suficientemente grandes y fuertes como para llevar a un bebé recién nacido, las cigüeñas regresaban cada año en primavera, una época de renovación y renacimiento, a los mismos techos que el año anterior.

Durante el día, las cigüeñas salían de sus nidos para cazar en arroyos, lagos y pantanos, lugares donde se creía que vivían las almas de los niños por nacer. Así, fue fácil para las cigüeñas transportar bebés en la punta del pico y entregarlos a sus padres, a través de la chimenea.

Cuando una pareja quería tener un hijo, dejaban golosinas en el alféizar de la ventana, una señal para el pájaro de que anhelaban un bebé.

La monogamia y la fidelidad al lugar de nidificación, el cuidado que las cigüeñas prestaban a sus propios polluelos y la gran devoción con la que trataban a sus crías hicieron de la cigüeña un símbolo de la maternidad.

También se creía que las cigüeñas cuidaban y alimentaban a sus padres, cuando eran viejos y cansados, por lo que a la cigüeña se le atribuye el valor del respeto a los padres y antepasados.

En la Antigua Grecia se creó la “Ley de la Cigüeña”, donde los niños estaban obligados a cuidar de sus padres cuando llegaban a la vejez y castigaban severamente a quienes no la cumplían.

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