Líquido amniótico: cómo se fabrica y para qué sirve

Gravidez pelo mês lunar

En el útero, el bebé flota y se mueve libremente en el líquido amniótico, dentro del globo formado por las membranas (bolsa de agua) y la placenta. Este líquido promueve el correcto desarrollo de los órganos y estructuras vitales del bebé, manteniéndolo a salvo y caliente. En este artículo, conozca las principales funciones del líquido amniótico, cómo se produce y cómo se renueva.

Líquido amniótico

Durante el embarazo, el bebé desarrolla dentro del útero, en la cavidad amniótica, una pequeña vesícula rodeada por dos membranas.

El líquido amniótico, es un líquido claro y transparente, que llena la cavidad amniótica, y que baña por completo al feto. Proviene principalmente de la orina y secreciones broncopulmonares del feto, así como de las membranas.

¿Para que sirve?

Las principales funciones del líquido amniótico.:

  • Proteger al feto contra el trauma (la presión ejercida en un punto se distribuye uniformemente por todo el líquido);
  • Permitir que el bebé se mueva, favoreciendo el correcto crecimiento óseo y desarrollo motor;
  • Permitir el correcto desarrollo de los pulmones (el bebé solo respira después del nacimiento, cuando el aire entra en sus visas respiratorias y provoca el espasmo al respirar);
  • Hidratar al feto;
  • Evita la pérdida de calor.

Pero el líquido amniótico también tiene otra función. El líquido (fondo negro en la pantalla) permite la visualización del futuro bebé mediante ecografía.

¿Cómo se produce?

Al principio, el líquido se produce en la placenta. Alrededor del día 12 después de la concepción y con agua del cuerpo de la madre.

A partir del cuarto mes de gestación (alrededor de la semana 20) los riñones del bebé comienzan a funcionar y se encargan de la producción del líquido, que consiste principalmente en orina fetal.

Al final del embarazo, las secreciones pulmonares también se liberan en la cavidad amniótica.

¿Cómo se renueva?

El líquido amniótico se mueve constantemente dentro del saco amniótico y se renueva continuamente, cada 2 horas. El bebé flota, se mueve, traga y «respira» el líquido y luego lo expulsa nuevamente.

Es absorbido por el intestino fetal, llega a la sangre, atraviesa la barrera placentaria y es eliminado por los riñones de la madre. El feto ingiere unos 50 ml de líquido amniótico por hora.

Niveles de líquido amniótico durante el embarazo

La cantidad de líquido amniótico aumenta lenta y progresivamente hasta las 32-33 semanas de gestación, cuando alcanza su nivel más alto.

En la semana 33, su volumen es de aproximadamente 800-1000 ml y, en la semana 40, es de aproximadamente 600-800 ml.

Análisis de líquido amniótico y madurez fetal

El líquido ha ayudado a determinar la maduración fetal: las concentraciones de ácido úrico y creatitina o de células descamadas, permiten evaluar con la duración del embarazo.

Niveles de líquido amniótico y diagnóstico de complicaciones

La cantidad de líquido amniótico es uno de los parámetros monitoreados durante el embarazo para garantizar la seguridad de la madre y el bebé.

A veces, se desarrolla una gran cantidad de líquido cuando se evita que el feto lo trague. También puede ocurrir la situación inversa, y hay poco líquido si el feto no puede orinar.

Exceso de líquido amniótico

El exceso de líquido amniótico (hidramnios o polihidramnios) puede ocurrir en un embarazo múltiple (dos o más gemelos), anomalías congénitas o diabetes gestacional.

Cuando se encuentra un exceso de líquido, el útero puede dilatarse más allá de lo normal, dando lugar a complicaciones como parto prematuro, cesárea, hemorragia posparto, rotura del saco amniótico, desprendimiento prematuro de la placenta o prolapso del cordón umbilical.

Cantidad reducida de líquido amniótico

Se dice oligoamnios cuando la cantidad de líquido amniótico es insuficiente en relación con la edad del embarazo. Esto puede deberse a una malformación de los riñones o del sistema urinario del bebé, lo que le impide orinar normalmente. También puede traducir el sufrimiento fetal o estar relacionado con la ruptura prematura de las membranas.

Pruebas de embarazo y líquido amniótico.

Amniocentesis

El líquido amniótico contiene células del feto, la placenta y el saco amniótico. El estudio de estas células (por aspiración de líquido amniótico, generalmente realizado a las 16 semanas de embarazo mediante el examen de amniocentesis) permite la detección de enfermedades genéticas, como la trisomía 21 (síndrome de Down).

Biopsia de vellosidades coriónicas

La biopsia de vellosidades coriónicas permite la detección más temprana (12 semanas) de enfermedades genéticas. Mediante el muestreo de las vellosidades recogidas, que contiene muchas más células que las obtenidas por amniocentesis, no es necesario el cultivo celular y, por tanto, los resultados del examen se obtienen con mayor rapidez.

¿Cómo saber si está perdiendo líquido amniótico?

Bibliografía: MedlinePlus: un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. – http://www.nlm.nih.gov/medlineplus, 9/12/2011; Asociación de Embarazo de América – http://americanpregnancy.org, 01/2007; The Pregnancy Bible, Anne Deans, Editorial Estampa, 2005, páginas 40, 47, 141, 142; Curso de obstetricia, Mário Luiz Mendes, págs. 32 y 33

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