Lo bueno (y lo no tan bueno) de ser una mamá mayor

Lo bueno (y lo no tan bueno) de ser una mamá mayor

fizkes / Getty

Comencemos con por qué soy una madre mayor. Estaba ocupado. Yo era periodista. No quería cambiar pañales ni quedarme en casa por la noche. Entonces, un día, me desperté a los 40 y le dije a mi esposo: «Es ahora o nunca».

Milagrosamente, cinco meses después, había llegado el momento.

El bueno

Yo sé quién soy.

Tuve una suerte increíble de tener un bebé, como lo vi, justo debajo del alambre. Luego me convertí en madre y me di cuenta de que tener un hijo más tarde en la vida tiene sus ventajas. A diferencia de cuando tenía 20 y 30 años, cuando tenía 40, yo sabía quién era. No estaba tratando de criar a un niño mientras crecía yo mismo.

Tengo más tiempo y paciencia.

Si bien estoy lejos de ser la madre perfecta, ahora tengo más tiempo del que hubiera tenido antes para hacer un buen esfuerzo, y también para leer libros sobre cómo mejorar. Tampoco soy necesariamente paciente, pero ciertamente más de lo que hubiera sido mientras trabajaba como reportero en el plazo.

Puedo permitirme un tiempo libre.

Debido al trabajo de mi esposo, literalmente podía permitirme tomarme un tiempo libre después de que naciera mi bebé. Además, como había trabajado durante dos décadas antes de tener un hijo, tenía habilidades y contactos, lo que significa que tomarme un tiempo libre era menos riesgoso. Había más posibilidades de que volviera a encontrar trabajo.

Puedo permitirme ayuda.

Contratamos a una niñera, Ia, que era una maravilla. Adoraba a nuestra hija. Estoy convencido de que si un coche se precipitara sobre una acera y ella tuviera que elegir salvar la vida de mi hija o la suya propia, habría elegido a mi hija.

Al principio, aprendí la mejor forma de emplear a Ia. Una amiga, Patty, que también tuvo hijos más tarde en la vida, aconsejó: no se sienta culpable por no hacer todo. Elija las cosas que quiere hacer, como el baño y la lectura, y realmente disfruten ese tiempo juntos. Dijo que no debería castigarme por no cambiar todos los pañales. Ese fue un gran consejo. Fui una madre mucho mejor por no ser una madre exhausta.

Soy menos rígido y más divertido.

Como padres mayores, mi esposo y yo estamos menos obsesionados con las reglas. Esto podría haber sido cierto incluso si hubiéramos tenido hijos antes. Pero creo que la confianza para hacer las cosas a tu manera viene con la edad. Teníamos amigos que tenían hijos cuando eran más pequeños y estaban obsesionados con los horarios. Antes de que tuviéramos nuestro propio hijo, no nos importaba nada aparecer sin previo aviso en su casa a la hora del baño. Error. Podrías deshacerte de toda la operación durante meses simplemente bebiendo una copa de vino en la puerta del baño.

Mi esposo y yo permitimos que cualquiera pase cuando quiera. Si se saltó un baño, que así sea. Las noches de la semana estaban bien para cenas. Por lo general, nos limitamos a la hora de dormir de nuestra hija, pero eso no significaba que nuestra noche también hubiera terminado.

También soy más divertida, creo, como una madre mayor y más relajada. Mis días de intentar ser cool (si es que existieron) han quedado atrás. No me importa parecer tonto. Esto hace que sea más fácil cantar con mi hija o copiar sus movimientos de baile en las caminatas de la tarde. Ayer mismo tuve un cameo en un video de TikTok. Hice un salto de conejito extraño a través de la pantalla. Mi hija me recompensó al publicarlo con el lema: «¡Tengo la mamá más genial!»

El malo

Estoy viejo.

Tengo que estirarme más y, cuando no lo hago, me arriesgo a tirarme de un músculo cuando levanto a mi hija. Me canso más rápido y necesito más tiempo para recargarme. A veces pienso que el mayor placer de la maternidad es un vuelo transatlántico por negocios: solo yo, una copa de vino y una pequeña pantalla de cine.

Soy mayor que otros padres.

Puede que tenga más confianza, pero por alguna razón, no estoy de acuerdo con ser mayor que otras mamás. Peor aún, me gusta pensar que paso por más joven cuando probablemente no lo sea. Una vez mentí sobre mi edad. Estuve en una noche de exámenes escolares en una mesa con otros padres. Sucedió que era mi 50 cumpleaños, algo que no estaba anunciando. Pero de alguna manera se supo que era mi cumpleaños. Un amigo, que es más de una década más joven que yo, me preguntó si era un «cumpleaños especial». Rodeado de padres y maestros e imaginándome a todos cantando y brindando por mí, mentí y dije “no” antes de dirigir rápidamente la conversación a otra cosa. Me gusta pensar que no fue del todo mentira. Realmente no hay nada especial en cumplir 50 años.

Soy un experto en tecnología.

Soy una generación más alejada del mundo tecnológico de mi hija. Simplemente no aprecio la vida en línea como ella: tener que tomar un sinfín de fotos para su cuenta de Instagram y fingir interés en el diseño de su casa Roblox. No estoy seguro de que me interesaría incluso si fuera más joven, pero al menos podría relacionarme mejor con la vida en línea y estar más entusiasmado con lo que ella crea allí.

Creo que todos se dan cuenta de que soy mayor (y no estoy de acuerdo con eso).

Hubo un momento en el consultorio del médico cuando la enfermera le preguntó a mi hija: «Entonces, ¿a quién tenemos contigo hoy?» Y asumí que no era porque no me pareciera en nada a mi hija, sino por mi edad. O aquella vez que visitamos a la familia en Alabama cuando fuimos a un parque acuático (pre-Covid). Estaba charlando con adultos que tenían más o menos mi edad. En algún momento, me di cuenta de que todos eran abuelos y se dieron cuenta de que yo era la mamá. Se miraron sorprendidos y un poco arrepentidos por mí.

Supongo que debería terminar diciendo, no lamento ser una madre mayor. Me siento afortunado

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