Lo que Beverly Cleary significó para mí como un ‘lector tardío’

Cleary at home in Carmel Valley. Beverly Cleary, the author of such revered children®s books as the Ramona series, the Ralph S. Mouse series and the Henry Huggings series, turned 90 years this April and over the next few months her books are being reissu

Cleary en casa en Carmel Valley.  Beverly Cleary, autora de libros para niños tan venerados como la serie Ramona, la serie Ralph S. Mouse y la serie Henry Huggings, cumplió 90 años este abril y durante los próximos meses sus libros serán reeditados.
Christina Koci Hernandez / San Francisco Chronicle / Getty

Mi hermana aprendió a leer cuando tenía cuatro años. Mis padres hablaban de eso todo el tiempo, y les contaban a sus amigos que un día «Ella simplemente tomó un libro y comenzó a leer». Estaba tan harta de escuchar esa maldita historia que salía de la habitación cada vez.

Mientras tanto, luché. No lo sabía en ese momento, pero ahora tengo claro que tenía dislexia. Odiaba leer en voz alta, tenía muchos problemas para pronunciar las palabras si había demasiadas letras y, a menudo, leía y escribía al revés. Todavía me pasa ahora; Miro una palabra larga y, después de más de dos sílabas, me distraigo.

Tartamudeé mientras todos mis amigos parecían deslizarse a través de la lectura. Fue muy duro para mi. Hasta el día de hoy, cuando me enseño algo, como tejer, lo hago al revés. Es simplemente la forma en que mi cerebro está conectado.

No fue hasta que leí el libro de Beverly Cleary, “Ramona Quimby, 8 años”, que comencé a comprender la lectura. Eso fue más de la mitad del segundo año escolar. Recuerdo haber pasado por alto algunas de las palabras pero, por primera vez, no estaba leyendo una novela gráfica. Y por primera vez, no me sentí abrumador.

Mi hermana tenía todos los libros de Beverly Cleary alineados en su estantería. Era la única parte de nuestra habitación compartida que ella mantenía limpia. Tampoco se me permitió tocarlos. Ella había tenido esta colección (que parecía durar una eternidad) durante años.

Chris So / Toronto Star / Getty

Después de leer ese primer libro (tuve que escabullirlo), miré esa estantería con una luz diferente. Quería leer todos los libros de Cleary y lo hice. Sin embargo, en lugar de leer el de mi hermana, echaba un vistazo al mío en la biblioteca de nuestra ciudad; la selección allí era incluso mayor que la de mi hermana, lo que hizo que nuestro viaje semanal de repente fuera emocionante para mí.

Leer es mejor cuando no lo haces debajo de las sábanas con una linterna porque tienes miedo de que tu hermano te arranque el libro de la mano.

Había algo en esos libros coloridos con títulos atrevidos y burbujeantes que me hicieron sentir como en casa. Leer sobre Ramona y todas sus relaciones con las que se puede relacionar – con su papá; con Beezus; con su madre, me hizo fusionarme con la historia y sentir que realmente estaba allí con ellos.

No puedo negar que Ramona me molestaba a veces, y comencé a darme cuenta de que estos libros me estaban haciendo algo que nunca había tenido el placer de experimentar: sentía emociones basadas en lo que estaba leyendo, y era un escape. .

Ese fue el gancho para mí. Pasaron unos meses antes de que intentara leer a otro autor. Temía que no estuvieran a la altura de Beverly y sus libros. También tenía miedo de perderme la sensación que tenía mientras leía en nuestra hamaca mientras mis hermanas menores me rogaban que triturara manzanas viejas que habían caído de nuestro manzano para hacer puré de manzana. Odiaba dejar mi libro.

Hay veces que me he preguntado: si nunca hubiera leído un libro de Beverly Cleary, ¿alguna vez habría sido un lector? Solo puede escuchar de sus maestros cuán pobres son sus habilidades de lectura y comprensión algunas veces antes de comenzar a creerlo usted mismo.

¿Y si me saltara sus famosos libros? ¿Qué pasaría si nunca me hubiera visto obligada a desafiar a mi hermana y sacar «Ramona Quimby, 8 años» del estante ese sábado por la tarde cuando estaba aburrida y ella tenía una amiga? ¿Otro escritor me habría dado el regalo que me hizo Beverly Cleary?

Leer sus libros también activó otro interruptor dentro de mí: los libros de Cleary eran entretenidos, eran consistentes, eran identificables, eran simples. Todos estos componentes me hicieron darme cuenta de que tal vez yo también podría escribir; Dios sabe que me encantaba hablar y contar historias con tanta seguridad que podía ponerlas en papel.

Escuchar sobre la muerte de Cleary fue como una puñalada en el corazón. Me hizo retroceder mucho y me hizo pensar realmente en cómo sería mi vida si nunca hubiera tenido acceso a sus libros.

Ella ha dejado esta vida, pero los regalos que nos ha dado a través de su escritura siempre estarán con nosotros. Honestamente, no se puede poner precio a eso.

Aunque no lo sabía en ese momento, Beverly Cleary cambió mi vida … y sé que soy solo una entre millones.

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