Lo que debe saber sobre el cáncer de colon

Lo que debe saber sobre el cáncer de colon

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RyanKing999 / Getty

El 28 de agosto de este año, Chadwick Boseman, el actor que protagonizó Pantera negra y muchas otras películas, murió después de una batalla de cuatro años contra el cáncer de colon. Tenía solo 43 años. Mantuvo su enfermedad en gran parte en secreto mientras filmaba películas premiadas y apoyaba a los niños que se sometían a sus propios tratamientos contra el cáncer.

Luchó una batalla contra un cáncer que es en gran parte desconocido y en gran parte considerado una enfermedad que afecta a las personas mayores, aunque es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos para hombres y mujeres combinados, y en aumento para los adultos menores de 18 años. 50.

En los días posteriores a su muerte, más personas que nunca están haciendo preguntas sobre el cáncer de colon. Esto es lo que debemos saber.

¿Qué es el cáncer de colon?

Lo que debe saber sobre el cáncer de colonSociedad Estadounidense del Cáncer / Getty

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer de colon es un cáncer que comienza en el colon. A menudo se agrupa junto con el cáncer de recto, que comienza en el recto, porque tienen varias características en común. Ambos cánceres se originan en partes del cuerpo que están involucradas en el sistema digestivo, específicamente en el extremo del sistema digestivo donde se descomponen los alimentos. Ambos cánceres también tienden a crecer lentamente durante varios años, comenzando con un crecimiento llamado pólipo. La extirpación temprana del pólipo puede evitar que se vuelva canceroso.

¿Quién está en riesgo de desarrollar cáncer de colon?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que pueda aumentar su riesgo de desarrollar cierto tipo de cáncer. Diferentes factores de riesgo están asociados con diferentes cánceres. Es importante recordar que tener un factor de riesgo no garantiza que desarrollará un cáncer en particular. No tener un factor de riesgo no garantiza que no desarrollará el cáncer.

Ciertos factores del estilo de vida están asociados con un mayor riesgo. Tener sobrepeso, no hacer actividad física, comer una dieta rica en carnes rojas o alimentos procesados, fumar y consumir alcohol son factores de riesgo conocidos para el cáncer de colon. Asimismo, la edad, los antecedentes familiares y los antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal sirven como factores de riesgo.

¿Cuándo se recomienda la detección?

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que todas las personas se realicen exámenes de detección de cáncer de colon con regularidad a partir de los 45 años. Aquellos con antecedentes familiares de cáncer de colon deben comenzar a hacerse la prueba antes de los 40 años o diez años antes de la edad que se le diagnosticó a su familiar.

El Dr. Robin B. Mendelsohn, codirector del Centro para el cáncer colorrectal de aparición joven en el Centro de cáncer Memorial Sloan Kettering, en una entrevista para el New York Times recomendó “la detección temprana también para personas con antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal, como úlceras colitis o enfermedad de Crohn, y para personas que previamente han recibido radiación en el abdomen o la pelvis «.

Una prueba de detección puede ser una prueba en muestras de heces o una prueba basada en imágenes, como una colonoscopia.

¿Qué síntomas se deben tener en cuenta?

Lo que debe saber sobre el cáncer de colonAndrei Orlov / Getty

Como ocurre con muchos cánceres, el cáncer de colon puede crecer durante algún tiempo antes de que comience a mostrar síntomas. Pero si los síntomas están presentes, la Sociedad Estadounidense del Cáncer sugiere que estos son algunos a los que debe prestar atención: un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento que dura más de unos pocos días, sangrado rectal o sangre en las heces, calambres, dolor abdominal , debilidad, fatiga y pérdida de peso involuntaria.

El riesgo creciente para las personas más jóvenes

Un estudio publicado en 2019 encontró que «[t]La proporción de personas diagnosticadas con CCR [colorectal cancer] a una edad menor de 50 años en los Estados Unidos ha seguido aumentando durante la última década, y los adultos más jóvenes presentan una enfermedad más avanzada «. Eso significa que no solo se diagnostica la enfermedad a las personas más jóvenes, sino que también se presentan en una etapa posterior, más difícil de tratar y de sobrevivir.

“La tasa de supervivencia a cinco años para los jóvenes de la enfermedad en etapa temprana es del 94 por ciento”, dijo Rebecca L. Siegel, directora científica de investigación de vigilancia de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, al New York Times.

Eso es alentador. Pero ese número se reduce al 20 por ciento en la etapa tardía de la enfermedad. El problema surge cuando los jóvenes ignoran los síntomas, tal vez porque hablar de temas relacionados con el colon y el recto es vergonzoso o conlleva algún tipo de estigma. Tal vez porque los médicos no sospechan instantáneamente de cáncer de colon en pacientes más jóvenes.

Los investigadores no están seguros de por qué está aumentando la proporción de personas más jóvenes a las que se les diagnostica la enfermedad. Se sospecha de factores de estilo de vida, pero los expertos no están convencidos de que esa sea la única razón. Hasta que se sepa más, prestar atención a los síntomas, tener una conversación honesta con su médico y hacerse exámenes de detección regulares son las mejores defensas para montar contra esta enfermedad.

Disparidades raciales en el cáncer de colon

La tasa de casos nuevos en personas negras no hispanas fue casi un 20 por ciento más alta que la tasa de casos nuevos en personas blancas no hispanas.

“Los afroamericanos tienen un 40 por ciento más de probabilidades de morir de cáncer colorrectal. Es por un diagnóstico en una etapa posterior, es por el racismo sistémico y todo lo que esta población ha estado enfrentando durante cientos de años ”, dijo la Sra. Siegel al New York Times.

Chadwick Boseman era un actor increíble y, según todos los informes, un alma aún más increíble. Su muerte es una tragedia. Detesto decir que su muerte arroja luz sobre una enfermedad que solo conocen bien aquellos que la han vivido, o que han perdido a alguien debido a ella, porque la muerte no es un momento de enseñanza. Su familia y amigos están sufriendo y afligidos. Gran parte del mundo está de duelo.

Pero la conciencia es importante. El conocimiento es poder. Y la detección temprana puede ayudar a marcar una diferencia de por vida.


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