Lo que dice mi uso del tiempo de pantalla sobre mi salud mental

Portrait of sleepless woman using smartphone late at night on bed.

Retrato de mujer sin dormir con smartphone a altas horas de la noche en la cama.
Boy_Anupong / Getty

Hasta un 27 por ciento. Bajó un 12 por ciento. Más de tres horas. Menos de dos. Estas son solo algunas de las estadísticas diarias que me brinda mi iPhone sobre rendimiento, capacidad y productividad. Sobre el uso. Y aunque parece tonto rastrear estos números, después de todo, son solo eso: números, lo hago. Constante y diligentemente. Verifico mi uso del tiempo frente a la pantalla religiosamente. ¿Por qué? Porque el uso excesivo del tiempo de pantalla es (generalmente) la primera señal de que mi salud mental está en declive. Es una señal de que mi manía o depresión ha regresado.

Dejame explicar.

Verá, vivo con trastorno bipolar y he vivido con esta condición durante algún tiempo. De hecho, me diagnosticaron por primera vez hace más de cinco años. Y mientras experimento una plétora de síntomas cuando estoy maníaco, cuando estoy deprimido, estoy desamparado y desanimado. Duermo demasiado y como muy poco; También me cuesta ducharme, ejecutar las tareas más básicas, y el uso de mi teléfono también cambia.

Durante los episodios depresivos, mi teléfono se convierte en un conducto para desconectarme o desconectarme. Me desplazo sin cesar por Facebook e Instagram. A través de las redes sociales. Durante los episodios maníacos, mi teléfono me permite. Lo uso para trabajar, anotando extractos e ideas de artículos. Envío decenas de correos electrónicos por hora. También hay mensajes de texto y llamadas telefónicas. Me comunico rápida y rápidamente. La manía se caracteriza por un exceso de energía, actividad, sentimientos de grandiosidad y pensamientos acelerados. Y ambas fases hacen que mi uso del tiempo de pantalla se dispare.

Puedo desperdiciar fácilmente cuatro o cinco horas al día.

Pero eso no es todo: cuando me siento mal mentalmente, uso mi teléfono para comunicarme con otras personas. Sentirse conectado con los demás. Cuando me encuentro mal mentalmente, uso mi teléfono como una distracción, de mi mente y de mí mismo. También lo uso para escuchar música y mirar televisión, dos cosas que ayudan a apagar mi cerebro cuando estoy ansioso, maníaco o deprimido.

Por supuesto, se han realizado numerosos estudios sobre la relación (o correlación) entre el uso del tiempo de pantalla y la salud mental. De hecho, un 2018 estudiar encontró que el uso de teléfonos celulares y / o tabletas está relacionado con mayores niveles de ansiedad y depresión en los adolescentes. También afecta su capacidad para concentrarse y hacer amigos. El uso excesivo de tiempo de pantalla se asocia con un menor bienestar psicológico. Pero pocos investigadores han analizado lo inverso. Pocos investigadores han analizado cómo nuestro estado mental afecta el uso de nuestras células y / o tabletas.

La buena noticia es que la ciencia se está poniendo al día o, debería decir, está mejorando. Según un artículo en Hora, titulado «Su teléfono sabe si está deprimido», un estudio de 2015 encontró que el uso del tiempo frente a la pantalla puede revelar una disminución en el estado mental.

«Las personas deprimidas … pasaron un promedio de 68 minutos usando sus teléfonos cada día, mientras que las personas sin depresión solo pasaron unos 17 minutos en sus teléfonos», se lee en el artículo.

Y aunque “el software no rastreaba lo que la gente hacía en sus teléfonos, solo si lo usaban o no, los autores [of the study] Tienen algunas ideas sobre por qué vieron aumentar la actividad del teléfono con la depresión. «Una de las cosas que vemos cuando las personas están deprimidas es que las personas tienden a empezar a evitar tareas o cosas que tienen que hacer, especialmente cuando se sienten incómodas». [David] Mohr explica. ‘Usar el teléfono, entrar y usar una aplicación, es una especie de distracción’ ”. Y ese es mi caso.

Mi teléfono se convierte en un respiro. Una salida. Una distracción del dolor y de mi vida.

La buena noticia es que cuando veo que estos números aumentan, puedo volver a calibrar. Hago más ejercicio e intento dormir menos. Escribo un diario en un esfuerzo por controlar mis pensamientos. Para comprender mejor mis sentimientos. Me acerco a mis amigos y les digo que no lo estoy haciendo bien, pidiéndoles ayuda y apoyo. Digo las palabras «No estoy bien». Pido ayuda. Cuando las cosas están particularmente mal, llamo a mi terapeuta o le envío un mensaje de texto. Programo citas adicionales, cuando sea necesario. Hablamos, de manera franca y abierta, sobre mis luchas y, si es necesario, trabajo con mi psiquiatra para ajustar mis medicamentos. Tomo un antipsicótico y un antidepresivo y, a veces, es necesario modificar la dosis.

¿Es esta estrategia infalible o infalible? No. La atención plena no es una cura para las enfermedades mentales, y saber que estoy luchando no siempre me impide caer en un estado maníaco o depresivo. Pero ayuda a acortar la duración de dichos episodios. Me ayuda a concentrarme y sentirme menos loco y menos solo, y me ayuda a ayudarme a mí mismo.

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