Lo que dicen los expertos sobre la vacuna COVID-19 de Pfizer

Lo que dicen los expertos sobre la vacuna COVID-19 de Pfizer

Malte Mueller / Getty

Casi ocho meses después de que la Organización Mundial de la Salud declarara COVID-19 una pandemia global, la alerta de noticias de última hora que había estado esperando hizo ping en mi teléfono: Pfizer y BioNTech tenían una vacuna candidata que resultó ser más del 90% efectiva para prevenir COVID-19 en participantes.

¡Vacuna! 90%! ¡Previniendo!

Para ser honesto, eso fue suficiente para mí al principio. Estaba tan feliz delirante que no podía ver bien para seguir leyendo más allá de eso. Pero luego recordé, es 2020, y tal vez esto sea demasiado bueno para ser verdad.

Afortunadamente, varios expertos en salud y científicos intervinieron, y su conclusión, elaborada después de una cuidadosa reflexión y contemplación, fue la misma que la mía: esta es una buena noticia por varias razones, con algunas dosis de realidad.

El triunfo subyacente de esta noticia es sutil, pero crucial: ahora sabemos que las vacunas funcionarán para prevenir el COVID..

Antes del gran anuncio de Pfizer y BioNTech, los investigadores sabían que podían ayudar al cuerpo a crear anticuerpos, pero no sabían si esos anticuerpos prevenirían enfermedades, según Andy Slavitt, exjefe de atención médica de Obama, quien recurrió a Twitter para explicar lo que Pfizer y BioNTech’s significaba noticias de vacunas. La efectividad de esta vacuna en el ensayo demuestra que los anticuerpos pueden prevenir enfermedades y que quizás “el virus es letal porque es nuevo, no porque sea complicado”, según Slavitt.

Las noticias de Pfizer y BioNtech son buenas noticias para todos los candidatos a vacunas.

El hecho de que el virus y la proteína de pico no sean tan complicados como se creía inicialmente es una buena noticia para los candidatos a vacunas provenientes de Moderna, Johnson & Johnson y AstraZeneca.

Muchos de los candidatos a vacunas que se están probando actualmente se centran en la proteína de pico que Pfizer ha probado y ha tenido éxito. Como resultado, hay razones para creer que «si la proteína de pico genera una fuerte protección contra el coronavirus, entonces todas estas vacunas también podrían ofrecer resultados alentadores en los próximos meses», según el New York Times.

En ese mismo artículo del Times, Akiko Iwasaki, de la Universidad de Yale, dijo que los alentadores resultados de Pfizer nos dan «más esperanza de que otras vacunas también serán efectivas».

Cuantos más candidatos de vacuna tengamos para distribuir, mejor.

Incluso con una vacuna exitosa, existen problemas logísticos que superar. El obstáculo número uno es el inventario. El director ejecutivo de Pfizer ha sugerido que entre 15 y 20 millones de personas podrían recibir ambas dosis de la vacuna para fines de este año y hasta 1.300 millones de dosis el próximo año. Eso todavía no satisface las necesidades del mundo. Más vacunas ayudarían a satisfacer esa demanda.

Aparte de la gran cantidad de vacunas que necesitamos para proteger a suficientes personas para poner fin a esta crisis de salud pública, la vacuna de Pfizer requiere dos dosis, administradas con tres semanas de diferencia. También debe almacenarse en una caja de almacenamiento en frío a -75 grados, según Slavitt. Todo esto puede plantear un problema logístico.

En un hilo de Twitter, Katy Stephenson, MD, profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard y directora del Centro de la Unidad de Ensayos Clínicos para la Investigación de Virología y Vacunas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess señala que, “Esta vacuna es delicada de enviar y almacenar y ser logísticamente difícil de distribuir en entornos de escasos recursos. Necesitaremos otros productos para estas áreas «.

Lo que significa que cuantas más vacunas estén disponibles, mejor.

Pfizer no ha informado de problemas graves de seguridad por la vacuna, pero la aprobación de emergencia no llegará hasta dentro de unas semanas.

Según Stephenson, la vacuna no estará lista para la aprobación de uso de emergencia hasta que se hayan recopilado dos meses de datos de seguridad, como lo requiere la FDA. Luego, la FDA consulta con un comité asesor externo compuesto por expertos que revisan los datos sobre seguridad, efectividad y fabricación.

Existe la posibilidad de que la vacuna esté disponible para ciertas poblaciones de alto riesgo para fin de año, pero eso requeriría que todas las partes se muevan de manera eficiente y sin sorpresas.

En última instancia, es importante tener en cuenta que los ensayos clínicos no pueden decirnos con certeza exacta qué tan efectiva será la vacuna en la población general. Eso solo es posible saberlo una vez que millones de personas hayan recibido la vacuna, pero los «datos preliminares llevan a los expertos a creer que la efectividad será muy alta».

Independientemente de la eficacia de la vacuna, será «inútil si nadie la usa», dice Stephenson.

Existe una gran desconfianza en torno a la vacuna y es necesario desglosarla para alentar a las personas a tomar la vacuna una vez que esté disponible. Slavitt señala que «si los números son correctos, necesitamos un 60% de cumplimiento en lugar del 80-90% que pensamos para llegar a la inmunidad colectiva». Pero eso todavía significa que la mayoría de las personas deben vacunarse antes de que el virus comience a desaparecer de nuestras comunidades.

Como siempre con COVID, cada nueva respuesta marca el comienzo de una serie de nuevas preguntas.

Sabemos que la vacuna tiene una efectividad del 90% y sabemos que no existen grandes problemas de seguridad. En el panorama general, esas son las dos conclusiones más importantes. Sin embargo, con esas respuestas, surgen más preguntas.

Slavitt señala que aún no sabemos cómo afectará esta vacuna a los niños, las mujeres embarazadas o los adultos mayores de 85 años. Señala además que no sabemos cuánto tiempo durará la inmunidad, si funciona en casos severos y leves o simplemente leves, y si aún es contagioso si está vacunado ”.

Stephenson señala que, «No sabemos si estos datos se aplican a personas que ya tenían anticuerpos contra COVID-19 porque se infectaron meses antes».

Aún quedan muchas incógnitas. Todos todavía tenemos que escuchar a los expertos en atención médica y asegurarnos de mantener la distancia social, usar máscaras y lavarnos las manos para protegernos a nosotros mismos y a nuestras comunidades. Pero en general, el anuncio de Pfizer y BioNTech es una buena noticia. Hay una luz al final del túnel. Hay esperanza en un año que a menudo se ha sentido completamente desesperado.

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