Lo que Gabby Giffords y otros activistas de armas tienen que decir sobre la epidemia de armas de Estados Unidos

Gabby Giffords, Congressional Reps Hold News Conference On Gun Safety Measures

Gabby Giffords, representantes del Congreso celebran una conferencia de prensa sobre medidas de seguridad para las armas
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Durante las vacaciones de primavera de mis hijos este año, los llevé al zoológico. Compré boletos con anticipación porque el zoológico está limitando el número de personas permitidas para cumplir mejor con los mandatos de distanciamiento social. Me aseguré de que llevaran las máscaras sobre la nariz, aunque mi hijo cree que es «la cosa más incómoda del mundo». Me aseguré de desinfectarnos y lavarnos las manos antes y después de nuestra llegada. Hice todo lo que pude para mantenerlos a salvo de la pandemia que asolaba el exterior.

Mientras miraba el salón de los leones, mi teléfono vibró con una alerta de noticias: otro tiroteo. Otro tiroteo de gente inocente que vive en otra ciudad. El instinto me hizo mirar hacia arriba y alrededor. Para mantener a mis hijos a salvo. Porque a pesar de todas las medidas de seguridad que había tomado, mis hijos aún no estaban a salvo. Porque junto con la pandemia de la que todos estamos tratando de proteger a nuestros niños, existe una epidemia nacional de violencia armada de la que ninguna cantidad de enmascaramiento o lavado de manos los protegerá. La horrible verdad es que, en Estados Unidos, los niños que pasean por un zoológico pueden no ser seguros. Porque si pudiera suceder allí, en una tienda de comestibles, en un club nocturno, podría suceder aquí. En un zoológico.

El problema generalizado de la violencia armada es lo que reunió a la excongresista estadounidense Gabby Giffords, directora ejecutiva de Giffords, una organización con la misión de salvar vidas de la violencia armada, a Peter Ambler, director ejecutivo y cofundador de la Organización Giffords, y a la ex Carolina del Sur El senador estatal Greg Gregory se reunirá con el Washington Post para discutir lo que se está haciendo para proteger física y emocionalmente a los niños de la epidemia de violencia armada en los Estados Unidos.

La violencia armada es frecuente

Los números son asombrosos. Entre 2015 y 2018, 35.000 niños recibieron disparos antes de cumplir los dieciocho. Las armas de fuego son la «tercera causa principal de muerte entre los jóvenes» en los Estados Unidos, según Ambler.

Desde Columbine, 150.000 niños han estado expuestos a la violencia con armas de fuego en las escuelas, dice Ambler. Pero los tiroteos no son solo en las escuelas. Los niños en Estados Unidos enfrentan violencia doméstica armada en el hogar, violencia comunitaria, un mayor riesgo de disparos involuntarios y suicidio con armas de fuego.

En resumen, están expuestos a armas en demasiados lugares y en demasiadas situaciones.

Los niños expuestos a la violencia armada pueden desarrollar trastorno de estrés postraumático

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“El diecisiete por ciento de los adolescentes estadounidenses han estado expuestos a la violencia con armas de fuego de alguna manera, forma o forma”, dice Ambler y agrega que de ellos, el cuarenta por ciento desarrollará un trastorno de estrés postraumático o TEPT.

Muchas veces, ese trastorno de estrés postraumático no se aborda. “El problema va más allá de los tiroteos. Se trata de la ansiedad y todos los efectos dominó en los niños ”, dijo Robyn Thomas, directora ejecutiva del Centro Legal de Giffords, al HuffPost en una entrevista de 2018 sobre la salud mental de la violencia con armas de fuego en los niños.

Las verificaciones de antecedentes universales están de vuelta en la mesa

La respuesta a la epidemia de violencia armada no son más simulacros de disparos en la escuela, no más simulacros de encierro. Es una reforma legislativa para dificultar el acceso a las armas de fuego. “Con un acceso más fácil a las armas de fuego, se ve la proliferación de la violencia comunitaria. Ves la proliferación de tiroteos en las escuelas ”, señaló Ambler.

Recientemente, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva destinada a comenzar a reducir la violencia con armas de fuego. Desafortunadamente, no es suficiente. La verdadera reforma tendrá que venir del Congreso.

Una reforma a la que muchos apuntan es la verificación de antecedentes universales. «[U]La verificación universal de antecedentes es … lo más importante que podemos hacer para reducir las tasas de violencia armada en este país, abordar este problema tal como es, que es una crisis de salud pública ”, dijo Ambler. También señaló que las verificaciones de antecedentes evitan que los niños compren armas y evitan que las armas sean traficadas desde estados con leyes de armas más débiles a estados con leyes de armas más estrictas.

A nivel estatal y municipal, también defendió las leyes de acceso de los niños, que exigen que los propietarios de armas no permitan que sus hijos accedan a sus armas.

Votar en las primarias es fundamental para la reforma de las armas

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Para lograr una verdadera reforma legislativa, debemos tener legisladores dispuestos a actuar. Aunque la mayoría de los estadounidenses apoyan las leyes sobre armas, pocos republicanos están dispuestos a actuar. Hay una razón para eso. El exsenador Gregory cree que el problema comienza en el proceso primario. Sugiere que aquellos que se postulan para cargos públicos sepan que «si van a perder su escaño en la legislatura o el Congreso, lo más probable es que lo pierdan en una elección primaria en lugar de en una elección general». Como resultado, deben apelar a los votantes que votan en las primarias. Quienes salen a votar en las primarias republicanas suelen ser votantes de extrema derecha y, a menudo, constituyen el pequeño porcentaje de votantes que no apoyan el control de armas.

Él cree que la respuesta es que “las madres moderadas, medias y suburbanas que se preocupan por este tema” se involucren y voten en las primarias.

Hay algo insoportablemente triste en la idea de que nuestros hijos crezcan sabiendo que ningún lugar es realmente seguro, que la violencia con armas de fuego podría suceder en cualquier lugar. Hay algo terriblemente espantoso en el conocimiento de que incluso mientras nos arrastramos hacia la luz al final del túnel pandémico de COVID-19 (con suerte), hay una endémica nacional subyacente que está perjudicando a nuestros niños, que permanece en gran parte sin abordar. Ya es hora de abordarlo.

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