Lo que necesita saber sobre las reinfecciones por coronavirus

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Hay muy pocas cosas de las que sabemos con certeza sobre COVID-19. Siete meses después de la pandemia y la única declaración de la que me siento seguro es que todavía no sabemos todo lo que no sabemos. Pero estamos aprendiendo. Afortunadamente, sabemos mucho más de lo que sabíamos en marzo, tanto buenos como malos. Sabemos que existen tratamientos que pueden ayudar a los más gravemente enfermos entre nosotros, y sabemos que hay personas que, por razones aún desconocidas, padecen este virus durante meses seguidos: los transportistas de larga distancia.

Estamos aprendiendo sobre la transmisión y la propagación comunitaria. Estamos aprendiendo sobre la relación entre COVID-19 y la inflamación.

Una de las preguntas más importantes que aún espera respuesta es la relacionada con la reinfección. ¿Es posible la reinfección? Si es así, ¿qué significa eso para la eficacia potencial de una vacuna? ¿Qué significa eso para una fecha de finalización de esta pandemia? Y si la reinfección no es posible, ¿qué significa eso para la inmunidad?

Recientemente, un laboratorio de salud pública en Nevada publicó un estudio de caso sobre un hombre de 25 años que presentó síntomas y una segunda prueba COVID-19 positiva seis semanas después de su prueba positiva inicial. El paciente es el primer caso confirmado de reinfección por coronavirus en Estados Unidos. Los científicos confirmaron que su segundo resultado positivo no fue un brote de síntomas, como sucede a veces con los transportistas de larga distancia de COVID, sino más bien una reinfección al comparar la secuencia genética de ambas infecciones. Descubrieron que estaba infectado por un «virus genéticamente distinto» y concluyeron que «la exposición previa al SARS-CoV-2 podría no garantizar la inmunidad total en todos los casos». Más preocupante que el hecho de su reinfección es que su segunda enfermedad fue más grave que la primera.

A primera vista, eso suena estresante con énfasis en el estrés parte. No puedo evitar entrar instantáneamente en modo de pánico y creer que esta pandemia será interminable, y que estos tiempos sin precedentes ahora son tiempos normales, y los lujos como mañanas tranquilas mientras los niños disfrutan de pasar la noche en la casa de sus abuelos se han ido para siempre.

Pero luego echo una segunda mirada y respiro hondo. Porque llevamos siete meses en la pandemia y entrar en modo de pánico nunca me ayudó. Una mejor opción que el modo de pánico es poner este estudio en perspectiva.

Lo que necesita saber sobre las reinfecciones por coronavirusskaman306 / Getty

Por un lado, el caso del hombre de Nevada es solo el segundo caso confirmado de reinfección por coronavirus en el que el paciente estaba más enfermo la segunda vez, y solo existen tres casos reportados de reinfección confirmada (con más en espera de revisión científica). Cuando compara esos números con los 39 millones de infectados en todo el mundo (al momento de escribir este artículo), incluso si el número de casos de reinfección debería duplicarse o cuadriplicarse, gracias a los casos no contados debido a infecciones asintomáticas o problemas de pruebas tempranas de nuestro país, entonces es seguro suponga que la reinfección es muy, muy rara. Más raro aún, es la reinfección con un episodio más grave de enfermedad.

Además, vale la pena dar un paso atrás en cuanto a mirar la infección a través de una lente COVID-19 y, en cambio, pensar en la reinfección en el gran esquema de las cosas. A través de esa lente, la reinfección no es necesariamente una palabra a la que temer. El Dr. Michael Mina, inmunólogo pediátrico de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, en una entrevista con el New York Times, instó a los lectores a recordar que las reinfecciones están arraigadas en nuestro sistema inmunológico. El sistema inmunológico está construido para desarrollar cierta inmunidad a la exposición inicial a un virus desconocido y luego fortalecer esa respuesta ante exposiciones posteriores.

Es importante señalar aquí, aunque es poco común y aunque ocurre regularmente en términos de la evolución del sistema inmunológico, la reinfección tiene consecuencias. Más importante aún, la reinfección, incluso con una respuesta leve o asintomática, puede ser contagiosa. El primer caso confirmado de reinfección, un paciente en Hong Kong dio positivo durante un control de rutina en el aeropuerto, pero no mostró síntomas. Sin embargo, su carga viral era lo suficientemente alta como para haberle permitido infectar a otras personas.

Cuando se trata de la reinfección, la pregunta subyacente se reduce a la inmunidad: ¿una vacuna evitará adecuadamente la reinfección? La respuesta probable es sí. «[V]Las acines tienen más posibilidades de generar una inmunidad sólida que la infección natural con el virus ”, según los expertos que hablaron con el New York Times.

Akiko Iwasaki, profesora de inmunobiología en la Universidad de Yale, confirmó esta idea en una entrevista con NPR cuando dijo: “Lo bueno de una vacuna es que puede inducir una inmunidad mucho mejor, una inmunidad mucho más duradera, que la exposición natural a la virus.»

Todo eso es para decir: tenemos muchas razones para creer que la reinfección es rara, una vacuna puede producir y producirá una respuesta inmunitaria protectora, y que esta pesadilla pandémica llegará a su fin con el tiempo. Hasta entonces, es importante que todos, incluso aquellos que tienen anticuerpos contra el virus, sigamos manteniendo la distancia social y usemos una máscara. Porque como dije en mi primer párrafo: lo único que sabemos con certeza es que no sabemos todo lo que no sabemos.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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