Lo que necesita saber sobre los bloqueadores de la pubertad

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Shana Novak / Getty

Arkansas se ha convertido en el primer estado en prohibir la atención de afirmación de género para los jóvenes transgénero después de que la Asamblea General de Arkansas anuló el veto del proyecto de ley del gobernador Asa Hutchinson. La nueva ley amenaza con revocar la licencia de cualquier médico que proporcione bloqueadores de la pubertad, tratamientos de terapia hormonal cruzada o cirugía de afirmación de género a un menor. Al menos otros 17 estados tienen proyectos de ley similares sobre la mesa. Los médicos están siendo amenazados y castigados por hacer su trabajo y los niños transgénero están siendo castigados por ser niños. Estas leyes se basan en mitos, miedo, religión y qué pasaría si y no en los estudios y la ciencia que apoyan a los jóvenes transgénero. Estas leyes también perjudican a los niños cisgénero porque los niños transgénero no son los únicos menores que buscan la atención que está prohibida.

Al examinar los proyectos de ley anti-trans que se están aprobando, es difícil saber qué mentira sobre la atención de afirmación de género se debe abordar primero; A los efectos de este artículo, me centraré en los bloqueadores de la pubertad porque estos medicamentos son los que suelen buscar nuestros jóvenes transgénero más jóvenes si eligen la atención médica como parte de su transición.

Las palabras clave en las que debe centrarse son «elegir» y «su». Nadie está obligando a un niño a ser transgénero. En todo caso, demasiados jóvenes transgénero no cuentan con adultos que los apoyen y que los defiendan. Más padres obligarán a sus hijos a no ser ellos mismos que a seguir su ejemplo cuando se trata de conocer su identidad de género y lo que necesitan para sentirse bien con la forma en que la expresan.

Y debido a que esto sigue siendo un mito, nadie está alterando quirúrgicamente los genitales de un niño transgénero. Los padres de niños transgénero no están rogando a los médicos que realicen procedimientos que sus hijos tampoco están dando su consentimiento. Sin embargo, hay personas que circuncidan a sus hijos o realizan cirugías no consensuadas en los genitales de los niños para que encajen en la idea de la sociedad de cómo debería ser el género. Si quieres dirigir tu ira hacia alguien, tienes objetivos reales.

¿Qué son los bloqueadores de la pubertad?

Los bloqueadores de la pubertad son medicamentos que se administran a los niños para evitar que sus cuerpos produzcan hormonas (testosterona y estrógeno) que producen cambios físicos en las características sexuales que ocurren durante la pubertad. Para una niña asignada como mujer al nacer y que tiene hormonas y órganos sexuales femeninos típicos, los bloqueadores de la pubertad evitarían que la niña produzca estrógeno, lo que conduciría a los senos y la menstruación. Los niños aún desarrollarán algunas características de la pubertad como el olor, el vello púbico y el acné, ya que no solo los controlan el estrógeno y la testosterona.

Hay dos tipos de bloqueadores de la pubertad. El acetato de histrelina se implanta debajo de la piel del brazo y dura aproximadamente un año antes de que sea necesario reemplazarlo. La segunda opción es una inyección inyectable llamada acetato de leuprolida y la persona deberá recibir una inyección cada 1 a 4 meses, según la forma del medicamento. Los bloqueadores de la pubertad tardan uno o dos meses en empezar a funcionar. Los bloqueadores de la pubertad generalmente se usan durante dos o tres años.

Los bloqueadores de la pubertad son equivalentes a un botón de pausa y cuando ya no se usan, la pubertad progresa desde donde se detuvo. Si se administra terapia de hormonas cruzadas a un niño transgénero, su cuerpo experimentará la pubertad más en línea con su identidad de género. Por ejemplo, un hombre transgénero que elige pasar de los bloqueadores de la pubertad a la testosterona desarrollará una voz más profunda y más vello corporal.

¿Quién necesita bloqueadores de la pubertad?

La pubertad se presenta en fases y los niños experimentan el inicio de la pubertad a diferentes edades, aunque el rango suele ser entre las edades de 9 y 11. Debido a que no podemos saber la edad exacta en la que un niño comenzará la pubertad, los médicos usan las etapas de Tanner para medir visualmente donde una persona se encuentra en su etapa de pubertad.

La etapa 2 de Tanner suele ser el mejor momento para introducir bloqueadores de la pubertad porque esto marca el comienzo de cambios en las características sexuales, características sexuales que un niño transgénero puede no desear porque esos cambios físicos no se alinean con su identidad de género. Los análisis de sangre pueden ayudar a los tutores a saber en qué etapa de la pubertad se encuentran sus hijos, pero la formación visual de las yemas mamarias, el vello púbico y el crecimiento de los testículos indican la etapa 2 de Tanner. A menos que la pubertad se detenga aquí o poco después, los cambios en el cuerpo pueden ‘ No se puede revertir y algunos no se pueden detener.

Para los niños transgénero, los bloqueadores de la pubertad son fundamentales para su salud mental y su capacidad para navegar su expresión de género de una manera auténtica. Les permiten eliminar la necesidad potencial o el deseo de deshacer los cambios físicos que ocurrieron más adelante en la vida durante la pubertad. Para los hombres transgénero, si atraviesan la pubertad femenina típica y desarrollan senos, es posible que necesiten una cirugía superior de afirmación de género cuando sean mayores para extirpar los senos que causan malestar y disforia.

Los bloqueadores de la pubertad también se utilizan para los niños que experimentan una pubertad precoz, que es cuando el cuerpo de un niño comienza la pubertad demasiado pronto. Cuando un niño comienza a desarrollar características sexuales secundarias antes de los 8 años para las niñas asignadas a las mujeres y los 9 para los niños asignados a los hombres, los médicos pueden recomendar bloqueadores de la pubertad para detener la progresión de la pubertad. Cuando envejecen, se detiene el uso de bloqueadores de la pubertad y su cuerpo reinicia la progresión «normal» de la pubertad.

Tanto los niños cisgénero como los transgénero se benefician de los bloqueadores de la pubertad.

¿Son seguros los bloqueadores de la pubertad?

Si. Los bloqueadores de la pubertad son seguros y reversibles. La fertilidad no se ve afectada.

Los posibles efectos secundarios incluyen: dolor en el lugar de la inyección (que se espera con cualquier medicamento inyectable), dolor de cabeza, fatiga, cambios en el peso o el estado de ánimo, o manchado o períodos irregulares en los jóvenes cuya menstruación no fue detenida por completo por los bloqueadores de la pubertad.

¿Cuáles son los riesgos vs. Recompensas?

El riesgo de no permitir que los niños accedan a los bloqueadores de la pubertad es más costoso que proporcionarles a los jóvenes los medicamentos que necesitan. Los niños con pubertad precoz no tratada corren el riesgo de experimentar problemas emocionales y de comportamiento perjudiciales. Tienen un mayor riesgo de tener problemas de abuso de sustancias, aislamiento social, promiscuidad sexual y autoimagen.

Estos riesgos también son ciertos para los jóvenes transgénero. Los beneficios de usar bloqueadores de la pubertad superan con creces los riesgos. La salud mental mejora la depresión y la ansiedad disminuye, la interacción social es más atractiva y la autolesión y la ideación suicida disminuyen.

Los bloqueadores de la pubertad mejoran y salvan vidas; sin embargo, cuando se trata de brindar esta atención a los niños transgénero, los políticos «bien intencionados» le están quitando esta opción a los padres que los apoyan, a los terapeutas capacitados, a los médicos educados y a un niño que tiene la edad suficiente para expresar sus deseos. y necesidades.

¿Estos políticos también declararán que los bloqueadores de la pubertad son innecesarios para los niños cisgénero? Si es así, entonces eso es negligencia. Si no, entonces eso es transfobia en su máxima expresión. Ninguno es aceptable.

Los políticos deben dejar de vigilar la afirmación de género y la atención que salva vidas a los niños; no protegen a ningún niño cuando les niegan el acceso a los medicamentos que necesitan. Están permitiendo que su ignorancia, religión y transfobia hagan más daño que el bien que se dicen a sí mismos que están haciendo.

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